- pište mi všecko co chcete vědět o Vampyrske Akademii

Březen 2011

13.kapitola VA 5

9. března 2011 v 19:09
"Do pekla leda tak můžeš," řekla jsem nahlas nikomu.
"Ne, nemůžeš," řekla Lissa, s výrazem, který odpovídal mé nedůvěře. "Vím, že jsi se učil, jak bojovat s ohněm, ale nemáš žádné zkušenosti s kůlem."
Christianova tvář byla neoblomná. "Mám - málo. A můžu se dozvědět víc. Mia má nějaké přátele mezi strážci, kteří ji učili fyzický boj a já jsem se něco z toho naučil."
Zmínka o něm a Mie moc Lissin názor nezlepšila. "Jsi tady sotva týden! To zní, jako bys měl výcvik léta s některými veliteli."
"Je to lepší než nic," řekl. "A kde jinde se budeš učit? S Rose?"
Lissino pobouření a nevěřícnost trochu klesly. "Ne," přiznala. "Nikdy. Ve skutečnosti by mě Rose odtáhla pryč, kdyby mě přitom chytila."
To si piš. Ve skutečnosti, i přes překážky a personál, který mě blokoval, jsem byla v pokušení udělat to teď hned.
"Tak tohle je tvoje šance," řekl. Jeho hlas se změnil na ironický. "Podívej, já vím, že to není... Skvělé s námi, ale je to irelevantní, pokud se chystáš učit. Informuj Taťánu.že chceš, abych jel do Lehighu. Nebude se jí to líbit, ale nechá tě. Ukážu ti, co jsem se naučil ve svém volném čase. Potom, až se vrátíme, vezmu tě k Mie a jejím přátelům."
Lissa se zamračila. "Kdyby Rose věděla..."
"To je důvod, proč začneme, když budeš daleko od dvora. Bude příliš daleko od tebe,nebude moct co dělat."
Oh, pro lásku Boží. Naučím ji nějaké chvaty- jak dát ránu Christianovi do obličeje.
"A když se vrátíme?" zeptala se Lissa. "Zjistí to. Díky poutu je to nevyhnutelné."
Pokrčil rameny. "Když bude mít pořád povinnosti v terénu, budeme schopni klidit se jí z cesty. Mám na mysli, bude to vědět, ale nebude moct zasáhnout. Moc."
"To nemusí stačit," řekla Lissa s povzdechem. "Rose má pravdu - nemohu očekávat, že se naučím za pár týdnů, co jí trvalo roky."
Týdny? To byla na to její časová osa?
"Musíš to zkusit," řekl téměř něžně. Téměř.
"Proč se o to tak zajímáš?" zeptala se Lissa podezíravě. "Proč se tolik starat o změnění Dimitrije zpátky? Myslím, vím, žes ho měl rád, ale nemáš doopravdy motivaci, proč to pro Rose udělat."
"Byl to dobrý chlap," řekl Christian. "A kdyby tam byl způsob, jak ho vrátit zpátky na dhampýra? Jo, to by bylo úžasné. Ale víc, než jen to... Víc než jen jeho. Pokud by byl nějaký způsob, jak vrátit všechny Strigoje, mohl by se změnit náš svět. Chci říct, ne že by mě nebavilo bojovat s ohněm, ale pokud bychom mohli zastavit na prvním místě jejich zabíjení? To je klíč k naší záchraně. Všech z nás."
Lissa na moment oněměla. Christian mluvil vášnivě, a byla tam naděje, která z něj vyzařovala, což ona prostě nečekala. Byl to. . . pohybující se.
Využil její mlčení. "Kromě toho, neříkám, že by se ti to mohlo povést bez vedení. A já bych snížil šance,aby ses sama zabila, protože i když to Rose chce popřít, vím, že ty se o to budeš pokoušet dál."
Lissa opět zůstala klidná, uvažovala o situaci. Poslouchala jsem její myšlenky a vůbec se mi nelíbilo, jakým směrem jdou.
"Odjíždíme v šest," řekla nakonec. "Můžeš sejít dolů v pět třicet?" Taťána nebude nadšená, až uslyší o novým výběru hosta, ale Lissa si byla docela jistá, že by si to u ní mohlo vyžehlit v odpoledních hodinách.
Přikývl. "Budu tam."
Zpátky v mém pokoji jsem byla naprosto zděšená. Lissa se chystá naučit probodávat Strigoje - za mými zády - a dostala Christiana, aby jí pomohl. Ti dva na sebe vrčí, protože se rozešli. Měla bych být ráda, že se to mezi nimi dá třeba zase do pořádku, ale nebyla jsem. Byla jsem naštvaná.
Uvažovala jsem,jaké mám možnosti. Budovy Lissy a mě,kde jsme byly ubytovány, nebyly od sebe tak daleko, jako to bylo ve škole, ale zaměstnanci byli informováni, koho mají hlídat, hlavně mě. Hans mi také řekl, abych zůstala daleko od Lissy až do dalšího oznámení. Uvažovala jsem o tom všem a na chvíli přemýšlela, že by stálo za to vidět, jak mě Hans tahá z Lissinýho pokoje a nakonec si vybrala alternativní plán. Bylo pozdě, ale ne příliš pozdě a tak jsem navštívila pokoj vedle sebe. Zaklepala jsem na dveře, doufala, že je můj soused ještě vzhůru.
Byla to dhampýrka v mém věku, čerstvý absolvent z jiné školy. Neměla jsem vlastní mobilní telefon, ale předtím jsem ji viděla s někým telefonovat. Za chvilku mi odpověděly otevírající dveře a naštěstí se nezdálo, že byla v posteli.
"Ahoj," řekla, dost překvapena.
"Ahoj, můžu poslat SMS z tvého mobilu?"
Nechtěla jsem, aby mi někdo zabavil mobil kvůli mluvení a kromě toho, Lissa by mi mohla zavěsit. Moje sousedka pokrčila rameny, vešla do místnosti a vrátila se s telefonem. Měla jsem Lissino číslo v paměti a poslala ji tento text:
Já vím, co budete dělat a je to ŠPATNÝ nápad. Oba vás nakopu do zadku, až vás najdu.
Podala jsem telefon zpět na jeho majitelce. "Díky. Jestliže mi někdo odpoví zpět, dáš mi vědět?"
Řekla mi, že jo, ale nečekala jsem, že někdo odpoví. Čekala jsem odpověď jiným způsobem. Když jsem se vrátila do pokoje a do Lissiny mysli, bylo to zrovna, když její telefon vyzváněl. Christian odešel a ona si přečetla můj text se smutným úsměvem. Moje odpověď přišla prostřednictvím pouta. Věděla, že ji sleduju.
Promiň, Rose. Je to riziko, které musím podstoupit. Udělám to.
Vrátila jsem se do tmy, ještě rozzlobená, co se Lissa a Christian snažili dělat. Nemyslela jsem, že bych někdy mohla usnout, ale když ke mně Adrian přišel ve snu, bylo jasné, že mé tělo vyčerpání porazilo, má mysl ustoupila.
"Las Vegas?" Zeptala jsem se.
Adrianovy sny vždy byly na různých místech,podle jeho výběru. Dnes v noci jsme stáli na místě, velmi blízko místa, kde Eddie a já jsme museli setkat s ním a Lissou v MGM Grand. Jasná světla a nápisy hotelů a restaurací zářily v temnotě, ale celé to tu bylo přízračně tiché ve srovnání s realitou. Adrian sem nepřenesl auta nebo lidi z reálného Las Vegas. Bylo to jako město duchů.
Usmíval se a opíral o tištěnou reklamu na koncerty a eskortní služby. "No, my jsme opravdu nedostali šanci užít si to tam."
"Pravda." Stála jsem o pár metrů dál, s rukama zkříženýma přes mou hruď. Měla jsem džíny a tričko, spolu s mým Nazarem. Adrian se zřejmě rozhodl, že mě dnes večer šatů ušetří, za což jsem byla vděčná. Mohla jsem skončit jako jedna z těch Morojských hereček, v peří a flitrech. "Myslela jsem, že se mi vyhýbáš." Stále jsem si nebyla úplně jistá, jak na tom byl náš vztah, navzdory jeho prostořekému postoji zpět k Fascinující hodince.
Odfrkl si. "Není to moje volba, Malá dhampýrko. Ti strážci dělají co mohou, abys byla na samotce. No, tak něco."
"Christianovi se podařilo vplížit se a promluvit se mnou," řekla jsem a doufala, že se vyhnu problému, na který Adrian jistě myslel: že jsem riskovala životy na zachránění mého ex-přítele. "Chce se pokusit naučit Lissu, jak probodnout Strigoje."
Čekala jsem, že se Adrian zapojí do mého rozhořčení, ale jevil se jako obvykle nevšímavý a cynický. "Nepřekvapuje mě, že se o to bude snažit. Co mě překvapuje je, že má zájem pomoct s touto šílenou teorií."
"No, je to pro něj bláznivá výzva... A patrně v sobě přemohl tu nedávnou nenávist."
Adrian naklonil hlavu, takže některé vlasy mu spadly přes oči. Budova s modrými palmami odrážela děsivou záři na tváři, když mi dal vědoucí pohled. "No, oba víme, proč to dělá."
"Protože si myslí, že jeho po-školní skupiny s Jill a Miou ho kvalifikují na učení nesmyslů?"
"Protože to mu dává záminku, aby byl kolem ní - aniž by jí to napadlo. Tímto způsobem může stále vypadat mužně."
Trochu jsem se posunula tak, že světla obřích hracích automaty s reklamami mi nezářily do očí. "To je směšné." Zvláště část o 'mužném' Christianovi.
"Kluci dělají směšné věci z lásky." Adrian sáhl do kapsy a zvedl krabičku cigaret. "Víš, jak moc teď jednu chci? Přesto trpím, Rose. Vše pro tebe."
"Nezkoušej na mě romantiku," Varovala jsem a snažila se skrýt svůj úsměv. "Nemáme na to čas, ne, když moje nejlepší kamarádka chce jít lovit monstra."
"Jo, ale jak by ho dokázala najít? To je určitý problém." Adrian neměl potřebu upřesnit, kdo jeho 'ho.'
"To je pravda," připustila jsem.
"A ona ještě ani nebyla schopna dát kouzlo do kůlu-tak jako tak-, takže až to udělá, všechny kung-fu schopnosti na světě budou druhá záležitost."
"Strážci nedělají kung-fu. A jak jsi se dozvěděl o kůlu?"
"Několikrát mě požádala o pomoc,"vysvětlil.
"Huh. Nevěděla jsem to."
"No, ty jsi měla práci. Ne, že jsi ještě šetřila myšlenky pro chudého chřadnoucího přítele."
Se vší mou domácí prací jsem neměla moc času, který bych strávila v Lissině hlavě - jenom tolik, abych jí mohla kontrolovat. "Hele, myslela jsem na tebe každý den." Obávala jsem se, že Adrian bude zuřit po Vegas, ale tady byl lehký a hravý. Trochu moc měkký. Chtěla jsem se zaměřit na tenhle problém, když byl po ruce. "Tak jak je to s Lissou a kouzly? Je blízko?"
Adrian si nepřítomně hrál s cigaretami a byla jsem v pokušení mu říct, aby mi jednu dal. Nakonec to byl jeho sen. "Nejasný. Nepoužívám kouzla, jako ona. Je to divný s ostatními prvky... Těžko se tak s duchem manipuluje."
"Pomáhal jsi jí nějak?" Zeptala jsem se nedůvěřivě.
Zavrtěl hlavou v pobavení. "Co myslíš?"
Zaváhala jsem. "Já... Nevím. Pomáháš jí s duchem, ale pomáhá jí s tím by znamenalo,..."
"... Pomáhat Dimitrijovi?"
Kývla jsem.
"Ne," Adrian řekl nakonec. "Nepomáhal jsem jí, prostě proto, že nevím jak."
Vydechla jsem úlevou. "Opravdu mě to mrzí," řekla jsem mu. "Za všechno... Za lhaní o tom, kde jsem byla a co jsem dělala. Bylo to špatné. A já nechápu... No, já nechápu, proč jsi ke mně tak milý."
"Měl bych být?" Mrkl. "To je to, co chceš?"
"Ne! Samozřejmě že ne. Ale myslím, že jsi byl tak naštvaný, když jsi přišel do Las Vegas a zjistil, co se děje. Jen jsem si myslela...Neví,. Myslela jsem, že mě nenávidíš."
Pobavení zmizela z jeho tváře. Přišel ke mně a položil mi ruce na ramena, tmavé zelené oči smrtelně vážné. "Rose, není nic na tomto světě,co by mě mohlo donutit, tě nenávidět."
"Ani se snaha, aby můj ex-přítel vstal z mrtvých?"
Adrian mě držel a dokonce i ve snu, jsem mohla cítit jeho kůži a kolínskou. "Jo, budu upřímný. Pokud by Belikov chodil kolem právě teď, živý, jako býval? Byly by některé problémy. Nechci ani pomyslet, co by se stalo s námi, pokud... No, nestojí to za ztrácení času. On tu není."
"Já pořád... Pořád se na nás snažím pracovat," řekla jsem pokorně. "Stále bych to zkoušela, i kdyby byl zpátky. Je těžký nechat jít někoho, na kom mi záleží."
"Já vím. To co jsi udělala, bylo z lásky. Přesto na tebe nemůžu být naštvaný. Bylo to hloupé, ale to láska je. Máš nějakou představu, co bych pro tebe mohl udělat? Udržet tě v bezpečí?"
"Adriane... "
Nemohla jsem mu pohlédnout do očí. Náhle jsem cítila ubohá. On byl tak snadno podcenitelný. Jediné, co jsem mohla udělat, bylo opřít hlavu o jeho hruď a nechat ho ovinout paže kolem mě.
"Je mi to líto."
"Omlouvej se, že jsi lhala," řekl a políbil mě na čelo. "Neomlouvej se, že jsi ho milovala. To je část tebe, část budeš muset nechat jít, jo, ale je to stále něco, co tě dělá tím, čím jsi."
Část budeš muset nechat jít. . .
Adrian měl pravdu, a to bylo zatraceně děsivá věc, přiznat to. Sestřelilo mě to. Zahrávala jsem si se zachráněním Dimitrije a selhala jsem. Lissa nemůže 'probodávat', což znamená, že si s Dimitrije musím přiznat pravdu: Je mrtvý. Musím jít dál.
"Zatraceně," zamumlala jsem.
"Cože?" zeptal se Adrian.
"Nesnáším, když jsi jednou rozumný. To je moje práce."
"Rose," řekl a násilně se snažil udržet vážný tón: "Já si myslím, že je mnoho slov, jak tě popsat, sexy a žhavá jsou v horní části seznamu. Víš, co není na seznamu? Rozumná."
Zasmála jsem se. "Dobře, no, pak je moje práce být bláznem."
On zvažoval. "To nemohu přijmout."
Zvedla jsem svoje rty k jeho, a i kdyby tam ještě byla nějaká vratká věc v našem vztahu, nebyla žádná nejistota v našem polibku. Líbání ve snu jsem cítila přesně stejné, jako v reálném životě. Teplo kvetlo mezi námi a cítila jsem vzrušení,jak projíždí celým mým tělem. Pustil mé ruce a objal mě kolem pasu,přitiskl si mě blíž. Uvědomila jsem si, že je čas začít věřit, v co jsem se pořád snažila. Život jde dál. Dimitrij může být pryč, ale já jsem mohla mít něco s Adrianem - alespoň dokud mě moje práce nezavede pryč. To bylo samozřejmě za předpokladu, že nějakou dostanu. Sakra, kdyby mě Hans nechal s povinnostmi tady a Adrian by pokračoval v jeho lenivých způsobech, mohli bychom být spolu navždy.
Adrian a já jsem líbali dlouhou dobu, tiskly se blíž a blíž. Konečně se ve mně věci zlomily. Pokud jste měli sex ve snu, znamená to, že jste to dělali skutečně? Nevěděla jsem, a rozhodně jsem neměla v úmyslu to zjistit. Nebyla jsem dosud připravena.
Ustoupila jsem a Adrian pochopil náznak. "Najdi mě, až dostaneš nějakou svobodu."
"Doufám, že brzy," řekla jsem. "Strážci mě nemohou trestat navždy." Adrian se díval pochybovačně, ale nechal sen rozpustit bez dalšího komentáře. Vrátila jsem se do své vlastní postele a vlastních snů.
Jediná věc, která mě zastavila od chycení Lissy a Christiana, když se setkali na začátku druhého dne v hale bylo to, že mě Hans zavolal do práce dříve. Pověřil mě papírními povinnostmi - v archivech, dost ironický - takže spisy mě donutily opustit strach z Lissy a Christiana, jak jsem se dívala skrze své pouto. Vzala jsem to jako znamení mých víceúlohových dovedností, když jsem byla schopna seřazovat podle abecedy a špehovat zároveň.
Ale moje dovednosti byly přerušeny, když hlas řekl: "Nečekal bych, že tě tu najdu znovu."
Vylezla jsem z Lissiny hlavy a podívala se od mého papírování. Michail stál přede mnou. S ohledem na komplikace, které následovaly s incidentem Viktora, bych málem zapomněla na Michailovu účast v našem úniku. Položila jsem složky a dala mu malý úsměv.
"Jo, divný, jak osud funguje, co? Vlastně mě tady chtějí."
"Přesně tak. Slyším, že jsi ve velkých potížích."
Můj úsměv se stočil do grimasy. "Pověz mi." Rozhlížela jsem se, i když jsem věděla, že jsme byli sami. "Nedostal ses do nějakých potížích, že ne?"
Zavrtěl hlavou. "Nikdo neví, co jsem udělal."
"Dobře." Nejméně jedna osoba unikla bez úhony. Můj pocit viny by puknul, kdyby ho taky někdo chytil.
Michail poklekl, aby byl v mé úrovni očí, položil si ruce na stůl, u kterého jsem seděla. "Byli jste úspěšní? Stálo to za to?"
"To je těžká otázka."
Nadzvedl obočí.
"Bylo to... Ne tak úspěšné, to, co se stalo. Ale zjistili jsem, co jsme chtěli, aby vme- -nebo, no, myslíme si, že ano."
Zatajil dech. "Jak obnovit Strigoje?"
"Myslím, že ano. Jestliže náš informátor mluví pravdu, pak ano. Výjimkou, i kdyby to byla... No, není to tak snadné. Je to téměř nemožné, opravdu."
"Co je to?"
Zaváhala jsem. Michail nám pomohl, ale nebyl v mém kruhu důvěrníků. Přesto i nyní, jsem to viděla v jeho očích. Bolest ze ztráty jeho milované ho stále trýznila. Je pravděpodobné, že už navždy. Udělám víc škody než užitku tím, že mu řeknu, co jsem se dozvěděla? Ublíží mu ta prchavá naděje ještě víc?
Nakonec jsem se rozhodla mu to říct. I kdyby to řekl někomu - a to jsem si nemyslela - ten se tomu bude tak jako tak smát. Nemám jak ještě víc uškodit. Skutečný problém by byl, pokud by se někdo dozvěděl o Viktorovi a Robertovi - ale nebylo nutné, se mu o nich zmiňovat. Na rozdíl od Christiana, ho zřejmě nenapadlo, že propašováním tří teenagerů ven, pomohl uniknout z vězení velkému zločinci. Michail pravděpodobně nemohl myslet na něco, co se netýkalo jeho Soni.
"Chce to uživatele ducha," vysvětlila jsem. "Aby okouzlil kůl, a pak on..., Nebo ona... Má probodnout Strigoje."
"Duch..." Tento prvek byl ještě cizí Morojům i dhampýrům - ale ne k jemu. "Stejně jako Soňa. Vím, že duchové je dělají ještě více svůdnější... Ale já přísahám, že ona to nikdy nepotřebovala. Byla krásná sama." Jako vždy, Michailova tvář strašně zesmutněla, když vzpomínal na Soňu. Nikdy jsem ho doopravdy šťastného neviděla při setkání s ním a myslela jsem si, že by mohl být docela hezký, kdyby se někdy opravdu usmál. Najednou se zdál v rozpacích, jeho romantickému propadnutí a vrátil se k podnikání. "Jaký uživatel ducha by mohl uzdravovat?"
"žádný," řekla jsem důrazně. "Lissa Dragomirová a Adrian Ivaškov jsou pouze dva uživatelé ducha, které znám - no, kromě Avery Lazarové." Vynechala jsem z toho Oksanu a Roberta. "Ani jeden z nich na to nemá schopnosti - víš to stejně, jako já. A Adrian o to stejně nemá zájem."
Michail byl chytrý, navazoval na to, co jsem neřekla. "Ale Lissa jo?"
"Ano," připustila jsem. "Ale to by se musela učit léta. Ne-li déle. A ona je poslední své linie. Nemůže riskovat."
Pravda v mých slovech jej udeřila a nemohla jsem si pomoct, ale sdílet jeho bolest a zklamání. Stejně jako já, dal hodně víry do tohoto posledního-zoufalého pokusu,jak se sejít se ztracenou láskou. Právě jsem tvrdila, že to je možné. . . potom nemožné. Myslím, že by pro nás oba bylo snazší, kdyby to všechno falešná zpráva.
Povzdechl si a vstal. "No... Oceňuji, co jsi udělala. Omlouvám se za tvůj trest pro nic za nic."
Pokrčila jsem rameny. "To je v pořádku. Stálo to za to."
"Doufám..." Jeho tvář váhala. "Doufám, že to skončí brzy a nebude to mít na nic vliv."
"Vliv na co?" Zeptala jsem se ostře, zachytila lítost v jeho hlase.
"Prostě... No, strážci, kteří neposlouchají příkazy někdy čelí dlouhým trestům."
"Ach. Tohle." Měla jsem na mysli můj neustálý strach, mít pořád kancelářskou práci. Snažila jsem se být prostořeká a nedat najevo, jak moc mě tato možnost strašila. "Jsem si jistá, že Hans blafuje. Myslím, že by mi tohle nechal navždy jen proto, že jsem utekla a -"
Zastavila jsem, moje ústa dokořán, když poznala záblesk zablesklo v očích Michaila. Slyšela jsem, jak se dávno pokoušel vystopovat paní Karpovou, ale logika mě nikdy nenapadla, až teď. Nikdo mu neodpustil jeho hledání. To, že odešel na vlastní pěst, porušil pravidla a pak přišel zpět, když se konečně vzdal jejího hledání. Je v takových problémech, jako jsem teď já.
"Je to..." Polkla jsem. "Je to proč... Proč teď pracuješ ve sklepeních?"
Michail neodpověděl na mou otázku. Místo toho se podíval dolů s lehkým úsměvem a ukázal na můj stoh papíru. "F míří do L," řekl před odbočkou a odešel.
"Zatraceně," zamumlala jsem a dívala se dolů. Měl pravdu. Zřejmě nepoznávala abecedu tak dobře, když jsem sledovala Lissu. Přesto, když jsem byla sama, nezastavilo mě to, abych šla opět do ní. Chtěla jsem vědět, co dělá. . . a nechtěla jsem přemýšlet o tom, že to, co jsem udělala, se pravděpodobně považuje v očích strážců za horší skutky než Michailova výprava. Nebo že podobný - nebo horší - trest může být připravený pro mě.
Lissa a Christian byli v hotelu v blízkosti kampusu v Lehighu. Střed upírského dne znamenal večer pro lidské univerzity. Lissu zítra ráno nic nečeká, což znamená,že teď musela čekat v hotelu a pokusit se přizpůsobit lidskému rozvrhu. Lissa její 'noví' strážci, Serena a Grant, byli s ní, spolu se tři dalšími, které královna poslala také. Taťána dovolila Christianovi jet také a nebyla zdaleka tak rozzlobená, jak se Lissa obávala - což mě opět nutilo přemýšlet, zda je královna opravdu tak hrozná, jak jsem vždycky věřila. Priscilla Voda, blízký poradce královny, kterou jsme Lissa a já měly rády, také Lissu doprovázela, když se rozhlédla po škole. Dva z dalších strážců zůstali s Priscillou, třetí zůstal s Christianem. Jedli večeři ve skupině a pak odešli do svého pokoje. Serena skutečně byla s Lissou, zatímco Grant stál na stráži přede dveřmi. Sledování toho všeho ve mně vyvolalo bodnutí. Párové hlídání - to bylo to, pro co jsem byla vyškolena. Co jsem očekávala, že bude s Lissou celý život dělat.
Serena byla perfektní příklad odměřeného strážce, ale ne v jejím oblečení-jak si Lissa všimla. Zaklepání na dveře ihned střelilo Serenu do akce. Její kůl byl v ruce,a vykročila ke dveřím a dívala se skrz kukátko. Nemohla jsem si pomoct, ale obdivovala její reakci, když už jsem já nikdy Lissu hlídat nemohla, tak alespoň někdo schopný. "Zpátky," řekla Serena na Lissu.
Okamžik později, napětí v Sereně vybledlo a otevřela dveře. Grant tam stál s Christianem vedle sebe.
"On je tady, aby tě viděl," prohlásil Grant, jako by to nebylo zřejmé.
Lissa přikývla. "Ehm, jo. Pojď dál"
Christian vstoupil dovnitř, když Grant couval. Christian dal Lisse významný pohled a kývl trochu hlavou směrem k Sereně.
"Hej, ehm, nevadilo by vám, že by jsme měli trochu soukromí?" Jakmile ta slova vypustila z úst, Lissa zrudla. "Myslím... My jen... A musíme si o něčem promluvit, to je všechno."
Serena se stále tvářila téměř neutrálně, ale bylo jasné, že si myslela, že budou dělat víc, než jen mluvit. Průměrný teenager většinou neměl ve světě Morojů drby, o svém soukromí, ale Lissa, s její proslulostí, přilákala o něco více pozornosti s jejími romantickými záležitostmi. Serena věděla, že Christian a Lissa spolu chodili a pak se rozešli. Všechno co věděla je, že teď jsou zase spolu. Lissa ho pozvala na tuto cestu, aby se usmířili.
Serena se ostražitě rozhlédla. Rovnováha mezi ochranou a soukromím bylo vždy těžké s Moroji a strážci, a v hotelových pokojích ještě těžší. Kdyby byl upírský rozvrh, bylo by světlo, nepochybovala jsem, že by Serena šla do haly za Grantem. Ale venku byla tma a dokonce i okno by byla dobrá možnost pro Strigoje. Serena neměla zájem nechat svou novou svěřenkyni samotnou.
Lissin hotel měl expanzivní obývací pokoj a pracovní místnost, se sousední ložnicí přístupnou přes matné sklo francouzskými dveřmi. Serena kývla směrem k nim. "Co kdybych šla tam?" Chytrý nápad. Budou mít soukromí, ale stále bude blízko. Poté,co si Serena uvědomila důsledky, začervenala se. "Myslím... ledaže by jste tam chtěli jít vy a já bych -"
"Ne," zvolala Lissa, stále více a více v rozpacích. "To je v pořádku. Zůstaneme tady. Budeme si povídat."
Nebyla jsem si jistá, jestli ta slova zdůraznila kvůli Sereně nebo kvůli Christianovi. Serena přikývla a zmizela v ložnici s knihou, což mi připomnělo Dimitrije. Zavřela dveře. Lissa si nebyla jistá, jak hodně budou hlasití, a tak se obrátila na TV.
"Bože, to byl trapas," zasténala.
Christian se zdál naprosto v pohodě, když se opřel o zeď. Nebyl formální typ, ale šaty, které si vzal na večeři měl stále na sobě. Vypadal dobře, bez ohledu na to, jak moc si vždycky stěžoval. "Proč?"
"Protože si myslí, že my- myslí si, že my - No, víš."
"No a? Je to velký problém?"
Lissa obrátila oči v sloup. "Ty jsi chlap. Samozřejmě, že tobě na tom nezáleží."
"Hele, to neznamená, že nám na tom nezáleží. Kromě toho je lepší, aby si myslela tohle, než znala pravdu."
Vzpomínka na jejich minulý sexuální život v ní rozmixovala myšlenky - rozpaků, hněvu a touhy - ale odmítla, aby to poznal. "Fajn. Ať to máme za sebou. Máme velký den a náš spánek bude praštěný. Kde začneme? Chceš, aby si vzala kůl?"
"Ještě není třeba. Měli bychom jen pracovat na některých základních obranných pohybech." Narovnal se a přestěhoval se do středu místnosti, odsunul stůl stranou.
Přísahám, že představa,že budu sledovat ty dva, jak budou bojovat je legrační.
"Dobře," řekl. "Tak už máš představu, jak udeřit."
"Co? Nemám!"
Zamračil se. "Zmlátila jsi Reeda Lazara. Rose to říkala snad stokrát. Nikdy jsem neslyšel, že by byla pyšnější na něco jiného."
"Udeřila jsem člověka jednou v životě," zdůraznila. "A Rose mě vyhecovala. Nevím, jestli to dokážu udělat znovu."
Christian přikývl a díval se zklamaně - ne v její schopnosti, ale protože měl netrpělivou povahu a chtěl skočit přímo do opravdu tvrdého boje. Nicméně, dokázal být překvapivě trpělivým učitelem. A spoustu jeho pohybů bylo stejných, jaké se naučil ode mne.
Býval slušný student. Byl na úrovni strážců? Ne. Ani zdaleka. A Lissa? Byla chytrá a kompetentní, ale na boj byla jako dřevo, bez ohledu na to, jak moc chtěla pomoci. Zmlácení Reeda Lazara byla krásná věc, ale nezdálo, že to na ni bylo přirozené. Naštěstí, Christian začal s jednoduchým uhýbáním a sledováním soupeře. Lissa byla jen začátečník, ale ukázala se, že se rychle učí. Zdálo se, že Christian je vcelku překvapený, ale vždycky jsem si myslela,že uživatelé ducha měli jakýsi nadpřirozený instinkt, co jiní nemohli dělat. Pochybovala jsem, že by to stačilo na Strigoje.
Po chvilce Christian přešel do útoku a to je to, co šlo špatně.
Lissa je od přírody jemná a uzdravuje ostatní, a odmítla skutečně udeřit do něj s plnou silou, z obavy, že mu ublíží. Když si uvědomil, co se děje, jeho naštvaná nálada začala stoupat.
"Pojď! Nedrž se zpět."
"Nedržím," protestovala, uhodila ho do hrudi, s ním to ani nehnulo.
Prohrábl ruku podrážděně vlasy. "Držíš! Viděl jsem tě zaklepat na dveře víc, než do mě mlátíš."
"To je absurdní metafora."
"A," dodal, "vyhýbáš se mému obličeji."
"Nechci opustit značku!"
"No, v sazbě jedeme, neexistuje nebezpečí, že," zamumlal. "Kromě toho to můžeš vyléčit."
Byla jsem pobavená jejich hašteřením, ale nelíbilo jeho ležérní povzbuzení použití ducha. Ještě stále jsem se nezbavila pocitu viny z dlouhodobé škody, že 'útěk z vězení' by mohl být příčinou.
Postoupil dopředu, Christian ji chytil za zápěstí a přitáhl ji k sobě. Sevřel pěst ve svých prstech a pak ji pomalu zvedal, jako ve zpomaleném úderu do jeho tváře. Ukazoval ji techniku a pohyb, takže se jen otřela o jeho tvář.
"Vidíš? Oblouk vzhůru. Dopad tady. Neboj se, že mě to bude bolet."
"To není tak jednoduché...."
Její protest najednou zemřel, oba se zdáli, že upozornění je udeřilo oba. Mezi nimi nebyl skoro žádný prostor a jeho prsty byly ještě omotané kolem jejího zápěstí. Lissa cítila teplo jeho kůže a zbytkem jejího těla procházela elektřina. Vzduch mezi nimi vypadal tlustý a těžký, jako by se kolem nich mohl obalit a přitisknout je k sobě. Podle Christianových rozšířených očí a náhlého těžkého dechu, jsem byla ochotna se vsadit, že se potýkal s podobnou reakcí, když bylo její tělo tak blízko.
Přišel k sobě, náhle pustil její ruku a ustoupil. "No," řekl hrubě, ale stále zdrcený jejich blízkostí, "myslím, že opravdu nejsi schopna Rose pomoct."
To byla poslední kapka. Bez ohledu na sexuální napětí, hněv vzplanul v Lisse na jeho komentář. Sevřela pěst a naprosto zachytila Christiana nepřipraveného, když se otočil a udeřila ho do tváře. Nebyla tak velká, jako když udeřila Reeda, ale pro Christiana byla velká. Bohužel, ztratila rovnováhu v manévru a narazila do něj dopředu. Šli spolu dolů, udeřili do podlahy a na malým stolku se rozklepala lampa. Lampa spadla ze stolu a rozbila se.
Mezitím Lissa přistála na Christianovi. Jeho ruce se instinktivně obtočili kolem ni a jestli mezi byla předtím malá mezera, teď byla neexistující. Dívali se jeden druhému do očí a Lisse bušilo srdce divoce v hrudi. Ten vzrušující elektrický pocit praskal kolem nich znovu a celý její svět se zdál být zaměřený na jeho rty. Později jsem ona i já přemýšleli,jestli by se políbili, ale právě v tu chvíli Serena vpadla dovnitř z ložnice.
Byla strážce ve vysoké pohotovosti, tělo napjaté a připravené čelit armádě Strigojů s jejím kůlem v ruce. Zadrhnula se, když viděla scénu před sebou: to, co se zdála být romantická předehra. Je pravda, že to bylo divný s rozbitou lampou a červené otokem na Christianovi tváři. Bylo to dost trapné pro všechny a Sereny útočný režim vybledl do zmatku.
"Oh," řekla nejistě. "Omlouvám se."
Rozpaky zaplavily Lissu, stejně jako vlastní-nelibost nad tím, že na ní Christian má takový vliv. Po tom všem na něj zuřila. Spěšně se odtáhla a posadila se a v jejím zneklidněném stavu cítila, že je třeba, aby bylo jasné, že se neděje vůbec nic romantického.
"To... Není to, co si myslíte," zakoktala a dívala se jinam než na Christiana, který vstal a zdál se stejně ponížený jako Lissa. "My jsme se hádali. Mám na mysli, nácvik boje. Chci se naučit bránit proti Strigojům. A bojovat. A s kůlem. Takže Christian mi pomáhal, to je všechno." Vypadala roztomile,což mi připomnělo Jill.
Serena se viditelně uvolnila a zatímco si osvojila, že se tváří jako strážce bezvýrazně, bylo jasné, že ji to pobavilo. "No" řekla, "to nevypadá, jako že děláte moc dobrou práci."
Christian se obrátil rozhořčený a pohladil svou poraněnou tvář. "Hej! Jde nám to. Naučil jsem ji to."
Serena si stále myslela, že je to všechno legrace, ale vážný lesk se jí začal tvořit v očích."To vypadá, by jste potřebovali víc štěstí, než cokoliv jiného." Zaváhala, jako kdyby byla na pokraji velkého rozhodnutí. Nakonec řekla: "Podívejte, jestli to myslíte vážně, pak se to budete muset naučit dělat správnou cestou. Ukážu vám, jak na to."
Ne. Bože můj.
Byla jsem vážně na pokraji rozhodnutí utéct od Soudu a stopem jet do Lehighu, opravdu jim ukázat, jak udělat správnou ránu - na Sereně, jako na ukázku - když mě něco odtrhlo pryč, zpátky do své vlastní reality. Hans.
Měla jsem sarkastický pozdrav na rtech, ale nedal mi šanci. "Zapomeňte na třídění a následujte mne. Byla jste povolána."
"Já - co?"Vysoce nečekané. "Povolána kam?"
Jeho tvář byla ponurá. "Královna vás chce vidět."

12.kapitola VA 5

9. března 2011 v 19:08
Což se utvrdilo, když jsme konečně dorazili zpět ke Královskému Soudu.
Nebyla jsem jediný problém, samozřejmě. Lissa byla předvolána ke královně pro kárání,i když jsem věděla, že neutrpí žádný skutečný trest. Ne jako Eddie a já. Sice jsme byli mimo školu, ale technicky jsme nyní spadali do pravomoci úředních strážců, což znamenalo, že jsme čelili problémům jako jakýkoliv neposlušný zaměstnanec. Pouze Adrian unikl jakýchkoliv následků. Mohl si dělat, co chtěl.
A opravdu, můj trest nebyl tak špatný, jak by mohlo být. Upřímně řečeno, co jsem ještě mohla ztratit? Moje šance na střežení Lissy již byla povrchní a nikdo, kromě Taši, mě stejně za strážce nechtěl. Bláznivý víkend ve Vegas - což byl náš titulní příběh - ji sotva odradit od mého přijetí. Nicméně to stačilo, aby některý ze zájemců stáhl svou žádost, aby byl Eddie jeho strážce. Dost ho ještě chtělo, takže nebyl v nebezpečí, že ztratí dobrou pozici, ale já jsem se cítila strašně provinile. S nikým ani dechem nepromluvil, co jsme udělali, ale pokaždé, když se na mě podíval, viděla jsem odsouzení v jeho očích.
A uvidím ho ještě pár dní. Ukázalo se, že strážci měli zavedený systém pro řešení těch, kteří byli neposlušní.
"Byli jste tak nezodpovědný, že byste mohli také být zpátky ve škole. K čertu, základní škole, dokonce."
Byli jsme v jedné z kanceláří v strážcovské úředně, přičemž na nás křičel Hans Croft, ten chlap, co měl na starosti všechny strážce u soudu a někdo, kdo byl pověřený strážcovskými úkoly. Byl dhampýr v raných padesáti letech, s huňatým šedobílým knírem. Byl také vůl. Voňavý dým z doutníku ho vždy obkličoval. Eddie a já jsme seděli pokorně před ním, zatímco on přecházel s rukama za zády.
"Mohl jste zabít posledního Dragomira- nemluvě o chlapci Ivaškových. Jak si myslíte, že by královna reagovala na úmrtí svého velkého-synovce? A mluvím o načasování! Šli jste na párty, když chlap, který se pokusil unést princeznu,je volný. Ne, že byste to věděli, když vidím, jak jste byli pravděpodobně příliš zaneprázdněni hracími automaty a používáním vaší falešné ID."
Trhla jsem sebou na odkaz Viktora, i když bych asi měla být ráda, že jsme byli mimo podezření za jeho únik. Hans přečetl mé grimasy jako přiznání viny.
"Mohli jste absolvovat," prohlásil,"ale to neznamená, že jste neporazitelní."
Celé toto setkání mi připomnělo, když jsme se Lissa a já musely vrátit do svatého Vladimíra, když si jsme byli kárány za stejnou věc: bezhlavý útěk a její ohrožování. Jen tentokrát nebyl Dimitrij,který by mě bránil. V krku se mi udělal knedlík, jak jsem si vzpomněla na jeho tvář, vážnou a nádhernou, ty hnědé oči intenzivní a vášnivé jak na mě mluvil a přesvědčoval ostatní o mých hodnotách.
Ale ne. Dimitrij tady není. Bylo tu jen Eddie a já sama, potýkající se s důsledky reálného světa.
"Vy." Hans ukázal zavalitým prstem na Eddieho. "Možná budete mít štěstí a bude to bez velkých následků. Jasně, budete mít navždy černý puntík na vašem záznamu. A úplně jste posral vaše šance mít elitně postaveného královského s ostatními strážci, kteří by vás podpořili. I když získáte nějaký přiřazení. Pracovat sám s několika menšími šlechtici, pravděpodobně."
Vysoce postavení Královští měli více než jednoho strážce, takže ochrana vždy byla jednodušší. Hans ukázal na to, že Eddieho přiřazení bude nízké - vytvoří pro něj více práce a nebezpečí. Když jsem na něj úkosem pohlédla, viděla jsem znovu jeho tvrdý, odhodlaný pohled na tváři. Zdálo se, že ho nezajímalo, jestli má chránit rodinu sám. Nebo i deset rodin. Ve skutečnosti vydával vibrace, že kdyby se objevil v hnízdě Strigojů, podal by si je všechny.
"A vy." Hansův ostrý hlas promluvil, prudce jsem vrátila pohled k němu. "Budete mít štěstí, když budete mít někdy práci."
Jako vždy, mluvila jsem bez přemýšlení. Měla jsem být jako Eddie. "Samozřejmě že budu mít. Taša Ozerová mě chce. A vy máte příliš málo strážců , aby jste mě nechali sedět kolem."
Hansovy oči se zaleskly hořkým úsměvem. "Ano, máme málo strážců, ale je tu mnoho druhů prací,které potřebujeme udělat - a to nejen osobní ochranu. Někdo musí obsluhovat kanceláře. Někdo musí sedět a hlídat přední brány."
Ztuhla jsem. Úřednická práce. Hans mi hrozil s úřednickou prací. Všechny mé strašné představy o mně se týkalo střežení nějakého náhodného Moroje, někoho, koho jsem neznala a možná i nenáviděla. Ale v každém z těchto scénářů jsem byla ve světě. Chtěla jsem být v pohybu. Bojovat a bránit.
Ale tohle? Hans měl pravdu. Strážci jsou potřební pro administrativní práci soudu. Je pravda, že jich je málo - byli jsme příliš cenní - ale někdo to musel dělat. Být jedním z nich pro mě bylo strašně těžké pochopit. Sedět celý den, hodiny a hodiny. . . jako stráže v Tarasovu. Strážcovský život měl všechny druhy neatraktivních - ale nutných - úkolů.
To mě opravdu, opravdu udeřilo, že jsem v reálném světě. Strach mě udeřil. Přijala jsem titul strážce, když jsem absolvovala, ale pochopila jsem opravdu, co to znamená? Hrála jsem si s výhodami a ignorovala důsledky? Jsem mimo školu. Neexistovala žádná vazba. Tohle je skutečnost. Byl to život a smrt.
Moje tvář musela ukázat moje pocity. Hans ukázal malý, krutý úsměv. "Je to pravda. Máme všechny druhy způsobů, jak zkrotit výtržníky. Štěstí pro vás, že váš skutečný rozsudek ještě nebyl rozhodnut. A mezitím, je tu spousta práce, kterou je třeba udělat, s čímž se vy dva chystáte pomoct."
Tato 'práce' v příštích několika dnech se ukázala být podřadná manuální práce. Upřímně řečeno, nebylo to příliš odlišné od vězení a byla jsem si docela jistá, že to právě bylo vytvořeno, kdyby pachatelé, jako jsme my,udělali něco hrozného. Pracovali jsme dvanáct hodin denně, hodně z toho venku taháním kamenů a zeminy na vybudování nového nádvoří pro Královské domy ve městě. Někdy jsme museli dělat i jiné věci, drhnout podlahy. Věděla jsem, že měli několik Morojských lidí pro tyto druhy prací a pravděpodobně teď oni měli dovolenou.
Přesto, to bylo lepší než ostatní práce,které nám Hans mohl dát: třídění a ukládání hory a hory papírů. To mi dalo nové porozumění pro informace, které jdou digitální. . . a znovu se starala o svou budoucnost. Znovu a znovu jsem si myslela na první rozhovor s Hansem. Hrozba, že by to mohl být můj život. Nikdy bych nebyla strážce - v pravém slova smyslu - Lissy nebo kteréhokoliv jiného Moroje. Během mého trénování jsme vždycky měli motto: Oni jsou na prvním místě.Kdyby to byla pravda a skutečně bych posrala svou budoucnost, tak bych měla nové motto: A na prvním místě. Pak B, C, D. . .
Během těchto pracovních dnů jsem byla pryč od Lissy a přední sekce pracovníků nás od sebe držela. Bylo to frustrující. Mohla bych ji sledovat prostřednictvím pouta, ale chtěla jsem si s ní promluvit. Chtěla jsem mluvit s někým. Adrian zůstal daleko a příliš se neobtěžoval se sny, což mě zajímalo, jak se cítí. Nikdy jsme neuskutečnili naše mluvení 'po Vegas'. Eddie a já jsme často pracovali bok po boku, ale on se mnou nemluvil, což mě drželo v pasti mých vlastních myšlenek a pocitem viny.
A věřte mi, bylo spoustu věcí, které posilovaly mou vinu. Kolem dvora si lidé nevšímali pracujících. Takže ať už jsem byla uvnitř nebo venku, lidé vždycky mluvili, jako bych tam nebyla. Největší téma byl Viktor. Nebezpečný Viktor Daškov na volné noze. Jak se to mohlo stát? Měl pomocníky, o kterých nikdo nevěděl? Lidé se dokonce báli a někteří byli přesvědčeni, že by se mohl objevit u soudu a všechny zabít ve spánku. Teorie o 'vnitřní práci' běhala kolem, držela nás mimo podezření. Bohužel to znamenalo,že se teď mnoho lidí obávalo zrádce z našeho okruhu. Kdo ví, kdo by mohl pracovat pro Viktora Daškova? Špehové a rebelové by mohli být číhající u soudu, plánující nejrůznější lovy. Věděla jsem, že všechny příběhy byly přehnané, ale na tom nezáleželo. Všechno to přišlo z pravdivého jádra: Viktor Daškov chodil po světe jako svobodný člověk. A jenom já - a moji spolupachatelé - věděli, že to všechno bylo kvůli mně.
Být viděni v Las Vegas nám i nadále poskytovalo alibi z 'útěku z vězení', a zhoršovalo to situaci. Lidé byli zděšení, že jsme nechali Dragomirskou princeznu utéct, zatímco byl nebezpečný člověk na volné noze - muž, který by ji napadl! Díky Bohu ,říkali všichni, že nás odtamtud královna dostala ještě předtím, než nás Viktor našel. Výlet do Las Vegas výlet také otevřel zcela novou řadu spekulací - ty, které se mě týkaly.
"No, to mě o Vasilise nepřekvapuje," zaslechla jsem říct ženu, když jsem jeden den pracovala venku. Ona a někteří přátelé byli na procházce do budovy dárců a ani mě neviděli. "Už utekla dřív, ne? Ti Dragomirové jsou divocí. Pravděpodobně vyrazila rovnou zpátky na první párty, když zjistila, že je Viktor Daškov zavřený."
"Mýlíš se," řekla její kamarádka. "To není důvod, proč odešla. Je vlastně dost rozumná. Bylo to kvůli té dhampýrské dívce, co je pořád s ní - holka Hathawayová. Slyšela jsem, že ona a Adrian Ivaškov šli do Las Vegas uprchnout. Královniny lidé se tam dostali v čas jen stěží,aby je zastavili. Taťána zuří, zejména proto, že Hathawayová prohlásila, že jí a Adriana od sebe nic neudrží."
Ou. To byl šok. Chci říct, že jsem uhodla,že to bude lepší pro lidi, aby přemýšleli o Adrianovi a mně na útěku, než aby mě obviňovali z napomáhání a spoluúčasti uprchlíka, ale přesto. . . Byla jsem tak trochu překvapena, jak k tomuto závěru došli. Doufala jsem, že Taťána neslyšela o našem takzvaném útěku. Byla jsem docela jistá, že by to zkazilo pokrok, který jsme my dvě spolu udělaly.
Můj první opravdový společenský kontakt přišel v podobě neobvyklého zdroje. Házela jsem hlínu na již velkou hromadu a potila se jako blázen. Bylo krátce před spaním pro Moroje, což znamenalo, že slunce bylo ve své plné letní slávě. Měli jsme tu dost práce: Soudní obří kostel.
Na Akademii jsem strávila v kapli spoustu času, ale málokdy jsem navštívila kostel, jelikož byl daleko od hlavních budov dvora. Byla to Ruská klasika - převládající Morojské náboženství - a připomnělo mi spoustu některých katedrál, co jsem viděla, zatímco jsem byla v Rusku, i když zdaleka nebyly ne tak velké. Byl vyroben z krásného červeného kamenného zdiva, jeho věže vyvýšené zelenými dlaždicemi do kopule, které byly následně zasypané zlatými kříži.
Dvě zahrady označené daleko od hranic církve byl rozsáhlý areál, na jedním z nich jsme zrovna pracovali. Blízko nás byla jedna z nejvýznamnějších lokalit dvora: obří socha některé starověké Morojské královny, která byla téměř desetkrát vyšší než já. Odpovídající socha krále stála na opačné straně areálu. Nikdy jsem si nedokázala vzpomenout na jejich jména, ale byla jsem si docela jistá, že jsme je už probírali na hodinách dějepisu. Byli vizionáři, ve své době změnili Morojský svět.
Postava se objevila za mnou, a já jsem předpokládala, že to přicházel Hans, aby nám dal další hroznou fušku. Při pohledu nahoru, jsem byla překvapená, když jsem viděla, že to byl Christian.
"Hochu," řekla jsem. "Víš, že budeš mít problémy, pokud někdo uvidí,že se mnou mluvíš."
Christian pokrčil rameny a sedl si na okraj částečně dokončené kamenné zdi. "Pochybuju. Ty jsi ten, kdo se dostane do potíží a opravdu si nemyslím, že to pro tebe může být ještě horší."
"Pravda," zamručela jsem.
Seděl tam v tichosti několik momentů, díval se na mě ,jak lopatou zvedám hromadu hlíny. Konečně se zeptal: "Tak jo. Tak, jak a proč jste to udělali?"
"Co?"
"Víš, co přesně. Vaše malý dobrodružství."
"Dostali jsme do letadla a odletěli do Las Vegas. Proč? Hmm. Přemýšlej. " Zastavila jsem se a otřela si pot z čela. "Protože kde jinde najdeš luxusní hotely a barmany, kteří nechtějí žádné identifikace?"
Christian se posmíval. "Rose, přestaň kecat hovadiny. Nešli jste do Las Vegas."
"Máme letenky a účtenky z hotelu,můžu ti je ukázat, nemluvě o lidech, kteří viděli princeznu Dragomirovou hrát na velký automatech."
Soustředila jsem svou pozornost na svou práci, ale měla jsem podezření, že Christian podrážděně vrtí hlavou. "Jakmile jsem slyšel,že tři lidé dostali Viktora Daškova z vězení, věděl jsem, že jste to museli být vy tři. Vy tři jste zmizeli? O tom není pochyb."
Nedaleko jsem viděla,že Eddie ztuhl a rozhlédl se kolem neklidně. Udělala jsem totéž. Možná jsem byla zoufalá za společenský kontakt, ale ne na nebezpečné riziko, že to někdo uslyší. Kdyby se náš zločin dostal ven, tenhle trest by byl jako dovolená. Byli jsme sami, ale já stále mluvila tiše a pokusila se o poctivý obličej.
"Slyšela jsem, že ti lidé byli najmutí Viktore." To byla další teorie,která běhala kolem, jako taky tato: "Vlastně si myslím, že se přeměnil na Strigoje."
"Dobře," řekl posměšně Christian. Zná mě moc dobře, věřte mi. "A také jsem slyšel, jak si jeden z hlídačů nevzpomíná, jak zaútočil na své přátele. Přísahá, že ho někdo ovládal. Každý, kdo má tento druh nátlaku by pravděpodobně mohl udělat,aby další člověk viděl klauny, klokany.... "
Odmítla jsem se na něj podívat a práskla za sebou lopatou tvrdě do země. Skousla jsem svůj ret a zadržela jakoukoli podrážděnou odpověď.
"Udělala to proto, že si myslí, že Strigojové mohou být vráceni do své původní podoby."
Hlava mi vystřelila a zadívala jsem se nevěřícně na Eddieho, divili se, že mluvil. "Co to děláš?"
"říkám pravdu," odpověděl Eddie, nepřestal ve své práci. "On je náš přítel. Myslíš, že to na nás práskne?"
Ne, rebel Christian Ozera nás nehodlal prásknout. Ale to neznamená, že jsem to chtěla. Je to fakt života: Čím více lidí zná tajemství, tím je větší pravděpodobnost, že se provalí.
Není divu, že Christianova reakce nebylo vše, co se lišilo od všech ostatních. "Co? To je nemožné. Všichni to vědí."
"Ne, podle bratra Viktora Daškova," řekl Eddie.
"Přestaneš?" Zvolala jsem.
"Řekneš mi to ty nebo to udělám já."
Povzdechla jsem si. Christianovy bledě modré oči na nás hleděly, široké a šokované. Stejně jako většina mých přátel, dokázal skousnout bláznivé nápady, ale tohle bylo opravdu šílené.
"Myslel jsem, že Viktor Daškov byl jedináček," řekl Christian.
Zavrtěla jsem hlavou. "Vůbec ne. Jeho otec měl poměr, a tak má Viktor nevlastního bratra. Roberta. A je to uživatel ducha."
"Jen ty," řekl Christian. "Jen ty můžeš najít něco takového."
Ignorovala jsem to, co se zdálo být návratem k jeho běžnému cynismu. "Robert tvrdí, že zachránil Strigojku - zabil v ní nemrtvou část a přivedl ji zpět k životu."
"Duch má své meze, Rose. Tys byla přivedena zpět, ale Strigojové jsou pryč."
"Nevíme toho o duchovi moc, "poukázala jsem."Polovina z toho je stále záhadou."
"Víme o svatém Vladimírovi. Kdyby mohl obnovit Strigoje, nemyslíš, že člověk jako on by to dělal? Mám na mysli, pokud tohle není podivuhodné, tak co jiného? Něco takového by muselo přežít v legendách,"argumentoval Christian.
"Možná. Možná ne." Převázala jsem svůj culík, přehrávala si naše setkání s Robertem v mé mysli již posté. "Možná Vlad nevěděl jak. Není to tak jednoduché."
"Jo," souhlasil Eddie. "Tohle je dobrá část."
"Hele," vyštěkla jsem na něj. "Vím, že jsi na mě naštvaný, ale my tady s Christianem opravdu nepotřebujeme nikoho jiného dělat uštěpačný poznámky."
"Já nevím," řekl Christian. "Pro něco takového skutečně potřebuješ dva lidi. Teď vysvětli, jak ten zázrak prý udělal."
Povzdechla jsem si. "Přidáním ducha do kůlu, spolu s ostatními čtyřmi prvky."
Nový kouzla s duchem se k Christianovi ještě nedonesla. "Nikdy by mě to nenapadlo. Myslím, dát ducha do věcí... Ale já si ti nedovedu představit,že probodnutí Strigoje s duchem-okouzleným kůlem by mělo stačit, aby se vrátil zpět."
"No... To je ta věc. Podle Roberta to nemůžu udělat. Musí to udělat uživatel ducha."
Vzniklo více ticha. Odmítala jsem vyprávět dál.
Nakonec řekl: "Neznáme moc uživatelů ducha. Natož jakékoliv, kteří by mohli bojovat nebo probodávat Strigoje."
"Známe dva uživatele ducha." Zamračila jsem se, vzpomínajíc na Oksanu na Sibiři a Avery pod zámkem... Kde? V nemocnici? Na místě, jako je Tarasov?" Ne, čtyři. Pět, počítám Roberta. Ale jo, žádný z nich by to nemohl dělat."
"To nevadí, protože to není možné provést,"řekl Eddie.
"Nevíme to! "Zoufalství v mém vlastním hlase mě vylekalo. "Robert se domnívá, že je. Viktor dokonce věří." Zaváhala jsem." A Lissa taky."
"A ona to chce udělat," Christian řekl, přidal rychle." Protože by pro tebe udělala cokoliv."
"Ona nemůže."
"Protože nemá možnost nebo proto, že ji nenecháš?"
"Obojí," vykřikla jsem." Nenechám ji nikde poblíž Strigoje. Ona je už. . ." Zasténala jsem. Nenáviděla jsem, co jsem objevila v poslední době skrz pouto."Získala kůl a snaží se ho okouzlit. Zatím, neměla moc štěstí, díky Bohu."
"Pokud to je možné,"začal pomalu Christian." Mohlo by to změnit náš svět. Kdyby se mohla učit. . . "
"Co? Ne! "Dočkala jsem se, že mi Christian věřil a teď jsem si přála, aby nevěřil. Spása v tom všem byla, že se nikdo z mých přátel nemyslel, že je to možné,ale nikdo z nich ani nepomyslel na skutečnost, že by Lissa mohla bojovat se Strigoji. "Lissa není žádný válečník. Žádný uživatel ducha, kterého známe, takže bych raději..." Trhla jsem sebou. "Raději bych,aby Dimitrij zemřel."
Eddie konečně přestal pracovat. Odhodil lopatu. "Vážně? To bych si nikdy nepomyslel." Soupeřila jsem se sarkasmem.
Otočila jsem se a vykročila k němu se zaťatými pěstmi. "Hele, nemůžu to vzít zpátky! Omlouvám se. Nevím, co jiného na to říct. Vím, že jsem to podělala. Nechala jsem Dimitrije jít. Nechala jsem jít Viktora."
"Nechala jsi Viktora jít?" zeptala se Christian, vylekaný.
Ignorovala jsem ho a pokračovala v křičení na Eddieho. "To byla chyba. S Dimitrijem... To byl slabý okamžik. Zklamala jsem ve své práci. Vím, že jsem to udělala. Oba víme. Ale víš, že jsem neměla v úmyslu zničit to, co jsem způsobila. Pokud jsi opravdu můj přítel, musíš to vědět. Kdybych to mohla vrátit zpět... " Polkla jsem, překvapena z pocitu v pálení očí. "Udělal bych to. Přísahám,udělala bych to, Eddie."
Jeho obličej byl naprosto tichý. "Věřím ti. Jsem tvůj přítel, a já vím... Vím, že jsi nechtěla, aby věci byly takové, jaké jsou teď."
Zhroutila jsem se úlevou, překvapena, jak jsem opravdu měla strach,že ztratím respekt a přátelství. Při pohledu dolů jsem byla překvapena vidět mé pěsti sevřené nahoru. Uvolnila jsem je, nemohla uvěřit, že jsem byla tak unavená. "Děkuji ti. Děkuji moc."
"Co je to za křik?"
Oba jsme se otočili a spatřili Hanse,jak míří k nám. A vypadal naštvaně. Také jsem si všimla, že Christian se prakticky vytratil do tichého vzduchu. Stejně dobře,jako přišel.
"Tohle není přátelské posezení!" zavrčel Hans. "Vy dva ještě dnes máte další hodinu. Pokud se chystáte rozptylovat, pak by jste možná měli být odděleni." Pokynul Eddiemu. "Tak pojď. Existuje několik archivování s vaším jménem."
Střelila jsem po Eddiem soucitný pohled, jak ho Hans vedl pryč. Přesto se mi ulevilo, že jsem papírování nemusel dělat já.
Pokračovala jsem v práci, mou myslí vířily stejné obrázky, jako za celý den. Myslela jsem vážně,co jsem řekla Eddiemu. Chtěla jsem, aby ten sen o zachránění Dimitrije byl skutečný. Chtěla jsem to víc, než cokoli jiného - kromě riskování Lissinýho života. Neměla jsem zaváhat. Měla jsem Dimitrije zabít. Viktor neměl uniknout. Lissa by neměla neustále myslet na Robertova slova.
Přemýšlení o Lisse mně strčilo do její mysli. Byla ve svém pokoji, dělá balení na poslední chvíli před ulehnutím do postele. Zítra jede na návštěvu do Lehighu. Nebylo překvapení, že mé pozvání bylo zrušeno, vzhledem k mé nedávné neposlušnosti. Její narozeniny - něco, co bylo strašně přehlíženo v tomto bordelu - byly také tento víkend a nezdálo se správné, abych od ní byla právě v tu dobu. Měli jsme se radovat společně. Její myšlenky byly utrápené a spotřebovávala je, když je náhle ukončilo zaklepání na dveře.
Zaujatá, kdo by to mohl být v tuhle hodinu. když otevřela dveře, zalapala po dechu,protože tam uviděla stát Christiana. Bylo to neskutečné, pro mě taky. Část mě se stále držela myšlení,že jsme v naší škole měli pravidla - teoreticky - kde se dívky a kluci nemohli navštěvovat na pokojích. Ale už jsme tam nebyli. Technicky jsme teď byli dospělí. Musel jít rovnou do jejího pokoje,potom, co se se mnou viděl, uvědomila jsem si.
Bylo to úžasné, jak rychle napětí vystupňovalo mezi nimi. Svazek emocí vtrhla do Lissiny hrudi, obvyklý mix hněvu, smutku a zmatku.
"Co tady děláš?" zeptala se.
Stejné emoce byly v jeho tváři. "Chtěl jsem s tebou mluvit."
"Už je pozdě," řekla stroze. "Kromě toho, já si pamatuji. že se ti nelíbilo se mnou mluvit."
"Chci mluvit o tom, co se stalo s Viktorem a Robertem."
To jí vytrhlo z jejího hněvu. Vrhla pohled za něj do chodby a pak mu pokynula dovnitř. "Jak o tom víš?" zasyčela, rychle zavřela dveře.
"Viděl jsem Rose."
"Jak to, žes ji viděl? Já ji vidět nesmím." Lissa byla stejně frustrovaná jako já nad tím, jak nás vedení rozdělovalo.
Christian pokrčil rameny, pečlivě udržoval bezpečnou vzdálenost mezi nimi, sednul si v malém obývacím pokoji. Oba měli zkřížené ruce, ale nemyslím si, že si uvědomili, jak se navzájem zrcadlili. "Vplížil jsem se do jejího zajateckého tábora. Musí hodiny odhazovat hlínu."
Lissa se ušklíbla. Díky způsobu, jakým nás od sebe dělili, nevěděla nic o mých aktivitách. "Chudák Rose."
"Ona je panovačná. Stejně jako vždycky." Christian obrátil oči k pohovce a jejímu otevřenému kufru, kde kůl ze stříbra ležel na hedvábné blůze. Pochybovala jsem, že košile přežije cestu v pořádku. "Zajímavá věc, na návštěvu vysoké školy."
Lissa spěšně zavřela kufr. "To není tvoje věc."
"Opravdu si to myslíš?" zeptal se, ignoroval její poznámku. Udělal krok dopředu, jeho horlivost zřejmě zapomenula, že se od ní chtěl držet stranou. Dokonce i roztržitá byla v této situaci a Lissa okamžitě poznala jeho novou blízkost, jakou cítil i on, jak se světlo prosvítilo jeho černé vlasy. . . "Myslíš, že bys mohla přivést zpět Strigoje?"
Obrátila svou pozornost zpět k rozhovoru a zavrtěla hlavou. "Nevím. Opravdu ne. Ale cítím se jako... Mám pocit, že bych to měla zkusit. Kdyby nic jiného, chci vědět, co může duch udělat s kůlem. To je neškodný."
"Ne podle Rose."
Lissa mu dala smutný úsměv, uvědomila si, co dělá, a okamžitě klesla. "Ne. Rose mě nechce nikde poblíž této myšlenky - i když chce,aby to byla pravda."
"Řekni mi pravdu." Jeho pohled v ní hořel. "Myslíš si, že máš šanci na vrácení Strigoje?"
"Ne," přiznala. "Sotva dokážu udeřit. Ale... Jak jsem řekla, mám pocit, že bych to měla zkusit. Snažím se to naučit. Mám namysli s kůlem."
Christian uvažoval na pár okamžiků a pak ukázal na kufr znovu. "Ráno vyrážíš do Lehighu?"
Lissa přikývla.
"A Rose dostal vyřadili z cesty?"
"Samozřejmě."
"Nabídla ti královna, aby jsi sebou vzala někoho jiného?"
"To ano," připustila Lissa. "Zejména navrhla Adriana. Ale on je trucuje... A já si nejsem úplně jistá, jestli na něj mám náladu."
Christian tím byl zřejmě potěšen. "Tak vem mě."
Mí ubozí přátelé. Nebyla jsem si jistá, jak moc dalších šokujících zpráv dneska ještě unesu.
"Proč bych sakra měla vzít tebe?" vykřikla. Všechen její hněv se vrátil k jeho drzosti. Celý se to na ní podepsalo.
"Protože," řekl, obličej klidný, "Naučím tě, jak probodnout Strigoje."

11.kapitola VA 5

9. března 2011 v 19:08
No. Jak dokonalé.
Trvalo nám dlouho rozhodnout, o našem dalším postupu. Navrhli jsme pár chabých nápadů sledovat Roberta a Viktora, všechny jsme je nakonec zatrhli. Robertův telefon byl vypnutý, a zatímco CIA by je vystopoval pomocí telefonu,my jsme určitě nemohli. I když Robertova adresa byla uvedena v telefonním seznamu, věděla jsem, že se tam nemuseli vrátit. A zatímco Adrian a Lissa mohli sledovat auru uživatele ducha,my jsme mohli stěží bloudit ve městě a čekat, že něco najdou.
Ne, s těma dvěma jsme měli smůlu. Nebylo nic, co by jsme teď mohli udělat, jenom se vrátit k soudu a čelit trestu, který nás čeká. My - já - jsme to podělali.
Blížil se západ slunce - a viděli jsme, že ne po moc dlouhé době po vězení jsme se dostali do problémů - moje skupina zachmuřeně zvedla hlavu k Fascinující hodině, aby jsme naplánovaly naše další cestování. Lissu a mě tam mohl někdo poznat, ale uprchlé dívky nebyly úplně ve stejné kategorii jako uprchlý zrádce. Rozhodli jsme se kostkou (neplánovaně) a postávat spíše riskovali odhalení od strážců, než další útok Strigojů, než se dokážeme dostat z Vegas.
Fascinující hodina se nijak nelišila od jiného kasina,kde jsme už byli - pokud si věděl, co hledat. Lidi tam příliš lákali hry a bylo lehké si všimnout, že mnoho dalších návštěvníků byly vysoký, štíhlí a bledí. Že jde o upíry? Lidé nemohli říct, že jsme nebyli lidé. Byl jen zlověstný smysl,že Morojové a dhampýři okamžitě věděli, kdo byl kdo.
Fandění, drnčení, a - někdy - kvílení z davu byli strážci. Požadující strážci byli, jen hrstka by mohla být vyčleněna na plný úvazek na tomto místě. Naštěstí, jejich čísla byla posílena díky bohatým a mocným, kteří přišli hrát. Nadšení Morojové výskali nad hracími automaty nebo ruletou a zároveň tichí, ostražití strážci se vznášeli za nimi, dohlíželi na vše. Žádný Strigoj by sem nedokázal přijít.
"Co teď?" zeptala se Lissa, skoro křičící přes hluk. To bylo poprvé, kdy někdo z nás promluvil, protože jsme se jen rozhodli, jít sem. Zastavili jsme se u některých hráčských stolů, přímo uprostřed toho všeho.
Povzdechla jsem si. Moje nálada byla tak temná,že jsem ani nepotřebovala jakékoliv nežádoucí účinky alkoholu. Ztratila jsem Viktora, ztratila jsem Viktora. Moje vlastní duševní obvinění se točilo v nekonečné smyčce.
"Musíme najít jejich obchodní centrum a rezervovat odsud letenky," řekla jsem. "Závisí na tom, za jak dlouho můžeme chytit let, jinak se můžeme vrátit na pokoj."
Adrianovy oči sledovaly dění kolem nás, nejdéle zůstávaly na jednom z mnoha barů. "Nezabije nás, když tu strávíme trochu času."
Odsekla jsem. "Opravdu? Po tom všem, co se stalo, to je všechno,na co dokážeš myslet?"
Jeho okouzlený pohled se otočil ke mně a změnil se na zamračený. "Jsou tu kamery. Lidi, kteří nás mohou poznat. Je dobrý mít důkaz, že jsme byli tady v kasinu, nikoli v Aljašce."
"To je pravda," připustila jsem. Myslím, že Adrianův typický znuděný výraz maskoval nepohodlí. Mimo poznání, proč jsem skutečně jela do Vegas, on ještě naběhnul do náruče Strigojů- s Dimitrijem mezi nimi. To nikdy nebyl snadný zážitek pro Moroje. "I když nemáme žádné alibi z doby, kdy jsme byli na Aljašce."
"Tak dlouho, jak tu Viktora nikdo nespatří, tak si to nikdo nebude spojovat s vámi." Adrianův hlas byl hořký. "Což skutečně ukazuje, jak hloupí všichni jsou."
"Pomohli jsme Viktorovi utéct," řekla Lissa. "Nikdo by si nepomyslel, že jsme takoví blázni a pustíme ho."
Eddie zůstal zticha, dal mi ostrý pohled.
"Tak je vyřešeno," řekl Adrian. "Někdo dojde pro lístky. Já se jdu napít a zkusit některou hru. Vesmír mi dluží nějaké štěstí."
"Dojdu pro vstupenky," řekla Lissa, věděla, kde je tu bazén, toalety - a obchodní centrum.
"Půjdu s tebou," řekl Eddie. Vzhledem k tomu, že jeho předchozí výraz byl obviňující, teď vypadal vyhýbavě.
"Fajn," řekla jsem, zkřížila ruce. "Dej mi vědět, až to uděláte a my vás najdeme." To bylo na Lissu, což znamená, že mi dá vědět pomocí pouta.
Přesvědčený, že byl volný, Adrian mířil přímo k baru.
"Tom Collins," řekl barman-Moroj. Měl jako Adrian v hlavě slovník všech koktejlů a jen míchal jeden za druhým. Málem jsem ho nikdy neviděla pít totéž dvakrát.
"Chceš to ostřejší?" barman se zeptal. Měl na sobě bílou košili a ostrý černý motýlek a sotva byl starší než já.
Adrian udělal obličej. "Ne,"
Barman pokrčil rameny a otočil se, aby se napil. 'Ostřejší' byl kód pro Moroje,že chtějí krev do pití. Za barem bylo pár dveří, které pravděpodobně vedly k dárcům. Pohlédla jsem dolů na bar, uviděla jsem šťastného, smějícího se Moroje s červeně-zabarveným nápojem. Líbila se mi myšlenka krev s alkoholem. On- stejně jako Adrian, zřejmě - neměl krev, pokud to nebylo "přímo od zdroje." Nemělo to prý stejnou chuť.
Zatímco jsme čekali, starší Moroj stojící vedle Adriana na mě pohlédl a přikývl souhlasně. "Máš dobrou," řekl Adrianovi. "Mladá, ale ty jsou právě nejlepší." Ten chlap, který buď pil červené víno nebo čistou krev, trhl hlavou směrem k ostatním stojícím u baru."Většina z nich jsou použité a odrovnané."
Sledovala jsem jeho pokrčení rameny, a to ani nebylo zapotřebí. Roztroušené mezi lidmi a Moroji bylo několik dhampýrských žen, oblečené ve velmi elegantním hedvábí a sametových šatech, které vyzývaly k představivosti. Většina z nich byla starší než já. Měly unavený pohled v očích, a to navzdory jejich koketnímu smíchu. Krvavé děvky. Zamračila jsem se na Moroje.
"Opovaž se o nich mluvit, jako o tom, nebo ti vystříknu sklenici s vínem na ksicht."
Chlap vykulil oči a podíval se na Adriana. "Divoká."
"Nemáš ponětí," řekl Adrian. Barman se vrátil s Tomem Collins. "Ona měla špatný den."
Kreténský Morojský chlap se na mě nepodíval. Zřejmě nevzal mou hrozbu tak vážně, jak měl. "Všichni mají špatný den. Slyšíš zprávy?"
Adrian vypadal uvolněně a pobaveně, když se napil, ale když jsem k němu byla tak blízko, cítila jsem, že trochu ztuhl. "Jaké zprávy?"
"Viktor Daškov. Víš, ten chlap, který unesl dívku Dragomirovou a postavil se proti královně? Utekl."
Adrian zvedl obočí. "Utekl? To je šílené. Slyšel jsem, že byl na určitém maximálním-bezpečnostním místě."
"On byl. Nikdo skutečně neví, co se stalo. Pravděpodobně do toho byli zapojení lidi... A pak se příběh stává divným."
"Jak divný?" Zeptala jsem se.
Adrian mě objal, v čemž jsem měla podezření,že byl tichý vzkaz, abych ho nechala mluvit. Ať už to bylo proto, že věřil, že tohle nebylo "správný" chování krvavý děvky nebo proto, že měl strach, abych neudeřila toho kluka, to jsem nemohla říct.
"Jeden ze strážců co tam byl prohlašuje, že byl ovládaný. On také říká, že je vše zamlžený a moc si toho nepamatuje. Slyšel jsem to od některých Královských, kteří pomáhají s vyšetřováním."
Adrian se zasmál, přičemž si dal velký doušek pití. "To je příhodný. Mně to přijde jako 'vnitřní' práce. Viktor měl spoustu peněz. Snadné podplatit stráže. To je to, co si myslím,že se stalo."
Adrianův hlas byl příjemně hladký a lehce dopovaný úsměv přišel na tvář toho chlápka, uvědomila jsem si, že na něj Adrian použil trochu nátlak. "Vsadím se, že máš pravdu."
"Měl bys informovat své královské přátele," dodal Adrian. "Vnitřní práce."
Muž přikývl ochotně. "Budu."
Adrian ovládal jeho pohled o několik okamžiků déle a nakonec se podíval dolů na Toma Collinse. Okouzlený pohled zmizel z tváře toho muže, ale já jsem věděla, že bude šířit Adrianův příběh o 'vnitřní' práci. Adrian vypil zbytek nápoje a postavil prázdnou sklenici na bar. Chystal se promluvit znovu, když něco přes celou místnost upoutalo jeho pozornost. Morojský muž si toho všiml taky, a já sledovala jejich pohledy,abych zjistila, co je oba tak fascinovalo.
Zasténala jsem. Ženy, samozřejmě. Zprvu jsem si myslela, že to byly dhampýrky jako já. Zdálo se, že na ty ženy zírali skoro všichni. Při druhém pohledu jsem zjistila překvapení: ženy byly Morojky. Morojské herečky, abych byla přesná. Byly oblečený v šatech se stejným střihem a velkým výstřihem. Jen každá z nich na sobě měla jiný náhrdelník v tónovacích barvách: měď, paví modři. . . Peří a kamínky se jim třpytily ve vlasech, smály se a smály, když procházely kolem zírajících tváří, krásné a sexy způsobem se lišily ode mě.
Což nebylo překvapením. Všimla jsem si, že Morojský muž pomrkával na dhampýrské dívky častěji, jednoduše proto, že jsem byla dhampýrka. Ale samozřejmě, Morojští muži přitahovali a milovali své ženy. Naše rasa přežívala, a i když si Morojští muži mohou chtít pohrávat s dhampýrky, téměř vždy skončí s jejich vlastním druhem.
Herečky byly vysoké a elegantní, a jejich čerstvé, brilantní vystoupení musí být na cestě k výkonu. Nemohla jsem si představit, co by způsobily jejich třpytivé tance. Mohla bych to ocenit, ale Adrian by to ocenil jednoznačně více, soudě podle jeho rozšířených očí. Šťouchla jsem do něj loktem.
"Hej!"
Poslední herečka zmizela v davu kasina, řekla bych že do divadla, stejně jak jsem doufala. Adrian se podíval na mě a ukázal uličnický úsměv.
"Na koukání není nic špatného." Pohladil si rameno.
Stojící Moroj vedle něj kývl na souhlas. "Myslím, že bych se dnes mohl ukázat v divadle." Koukal do svého pití. "Všechny tyto záležitosti s Daškovem a zmatek s Dragomiry... Je mi smutno za chudáka Erika. Byl to dobrý chlap."
Dala jsem mu pochybovačný pohled. "Znal jsi Lissinýho tátu- Erika Dragomira?"
"Jasně." Moroj žádal doplnění nápoje. "Byl jsem tady léta manažerem. Byl tady často. Věř mi, oceňoval tyto holky."
"Lžeš," řekla jsem chladně. "On zbožňoval svou ženu." Viděla jsem společně Lissiny rodiče. Dokonce v mladém věku jsem byla schopna vidět, jak bláznivé láce byli.
"Neříkám, že dělal všechno. Stejně jako tvůj přítel řekl, není nic špatného na koukání. Ale spousta lidí věděla,že princ Dragomir miloval párty, kamkoliv šel - zejména v případě, že měl ženskou společnost." Moroj povzdechl a zvedl sklenici. "Sakra, škoda, co se mu stalo. Dá se jen doufat, že chytnou toho bastarda Daškova a Erikova malá holčička bude volná."
Nelíbilo se mi pomluvy tohohle chlápka o Lissině tátovi a byla vděčná, že ona není v okolí. Bylo už nepříjemný, že jsme v poslední době zjistili, že Lissin bratr Andre byl také chlapec, který zmátl okolí a lámal srdce. Dědí se ty věci v rodině? Co Andre udělal nebylo v pořádku, ale byl velký rozdíl mezi zneužíváním dospívajícího chlapce a ženatého muže. Nelíbilo se mi to přiznat, ale ti nejzamilovanější kluci podváděli své ženy. Adrian byl důkaz. Přesto jsem si nemyslela, že by se Lissa měla dozvědět o flirtování jejího otce s jinými ženami. Pravda o Andre byla dostatečně tvrdá a nechtěla jsem rozbít její andělské vzpomínky na rodiče.
Střelila jsem pohledem na Adriana, který říkal, že jestli ještě chvilku budu muset poslouchat ty kecy toho chlapa, některá rána přiletí. Nechtěla jsem, aby nás Lissa šla hledat. Adrian, vždy všímavý, než se objevila,se na mě usmál.
"No, moje milá, zkusíme naše štěstí? Něco mi říká, že budeš bojovat s osudem - jako vždycky."
Hodila jsem na něj pohled. "Chytrý".
Adrian na mě mrkl a vstal. "Rád jsem si s tebou promluvil," řekl Moroji.
"Já taky,"řekl muž. Nátlak vyprchával. "Měl by jsi ji spíše oblíknout šaty, víš."
"Nemám zájem, aby na ní nějaké šaty byly," Adrian volal, když mě nasměroval pryč.
"Dávej si pozor,"varovala jsem skrze zaťaté zuby, "nebo může víno skončit ve tvé tváři."
"Hraju svou roli, Malá dhampýrko. A držím tě dál od problémů." Zastavili jsme v blízkosti místnosti s pokerem a Adrian mi dal hodnotící pohled. "Ten chlap měl s tím oblečením pravdu."
Zaskřípala jsem zuby. "Nemůžu uvěřit, že tohle řekl o Lissině tátovi."
"Drby a fámy nikdy nezmizí - zrovna ty bys to měla vědět. Nezáleží na tom, jestli jsi mrtvá. Kromě toho, že rozhovor byl pro nás skutečně - čímž mám na mysli tebe - výhoda. Někdo jiný pravděpodobně uvažuje o teorii o 'vnitřní' práci.Když to ten chlap rozšíří kolem, zajistí to, že si nikdo nebude myslet, že ve světě nejsou nebezpeční strážci."
"Doufám." Násilím jsem stlačila svůj vztek. Vždycky jsem se spouštěla šťastná, a věděla jsem jistě, že teď kousky temnoty získávám od Lissy za posledních dvacet čtyři hodin dělání špatných věcí, jak jsem obávala. Změnila jsem téma, cítila pevnější půdu pod nohama. "Teď jsi dost milý,když zvážím, jak jsi byl dříve šílený."
"Nejsem ze všeho šťastný, ale zamyslel jsem se,"řekl Adrian.
"Oh? Dohlížíš na mě informativně?"
"Tady ne. Promluvíme si později. Máme důležitější věci na starosti."
"Jako zakrývání trestné činnosti a dostat se ven z tohoto města, aniž by jsme byli napadeni Strigoji?"
"Ne. Jako,že já jdu vyhrávat peníze."
"Zbláznil jsi se?" řekla jsem Adrianovi, který nikdy neměl dobrý nápad."Unikli jsme bandě krvežíznivých monster a vše, na co ty myslíš, je hazard?"
"Skutečnost, že jsme naživu znamená,že bychom měli žít, "namítl."Zvlášť když máme čas, tak jako tak."
"Nepotřebuješ žádné další peníze."
"Budu muset, pokud mě táta vydědí. Kromě toho, je to o štěstí ve hře."
Slova "štěstí ve hře,"jsem si brzy uvědomila, že pro Adriana znamená "falešný hráč." Podvádění za použití ducha. Protože na ducha bylo tolik svázané duševní síly, jeho uživatelé dokázali velmi dobře číst lidi. Viktor měl pravdu. Adrian žertoval a objednával drinky, ale mohla bych říct, že to platil jako pozornost ostatním. A i když byl opatrný a neříkal nic jasně, jeho výrazy mluvily za něj - jistý, nejistý, otrávený. Beze slov byl ještě schopný k nátlaku a blufování ostatních hráčů.
"Hned jsem zpátky," řekla jsem mu, pocítila Lissino volání.
Mávl na mě, lhostejný. Neměla jsem ani strach o jeho bezpečnost, když jsem viděla, kolik jiných strážců bylo v místnosti. Možnost akorát byla,že si někdo všimne jeho nátlaku a vyhodí nás z hotelu . Uživatelé ducha ho dokázali vytvořit velmi silný, ale ostatní upíři ho také dokázali ovládat, do určité míry. Bylo to považováno za nemorální, tak to mezi Moroji bylo zakázáno. Kasino bylo určitě místo, kde jste museli být na pozoru.
Obchodním centru se ukázalo být v blízkosti místnosti s pokerem a rychle jsem našla Lissu a Eddieho. "Jaký je hlášení?" Zeptala jsem se, když jsme šli zpátky.
"Máme let ráno," řekla Lissa. Zaváhala. "Mohli jsme ještě dneska, ale..."
Nepotřebovala jsem to dokončit. Po tom, čemu jsme dnes čelili, nikdo nechtěl riskovat i sebemenší šanci na naběhnutí ke Strigojům. Dostat se na letiště by vyžadovalo pouze jízdu taxi, ale i přesto, znamenalo by to,že bychom museli riskovat chůzi ven do tmy.
Zavrtěla jsem hlavou a vedla je k místnosti s pokerem. "Udělala jsi správnou věc. Máme trochu času na zabití.... Chceš se dostat do pokoje a trochu se prospat?"
"Ne." Zachvěla se a já jsem v ní cítila strach. "Nechci opustit tento dav. Mám strach z toho, co by se mi zdálo...."
Adrian byl schopen nestarat se o Strigoje, ale ty tváře Lissu stále strašily - zejména Dimitrijova. "No," řekla jsem a doufala, že se bude cítit lépe, "Zůstat vzhůru nám pomůže vrátit se na Královský rozvrh. Můžeš sledovat Adriana, jak pokouší naše bezpečí v kasině."
Jak jsem doufala, sledovat Adriana skutečně odvrátilo Lissinu pozornost - a to natolik, že se u ní zvýšil zájem, vyzkoušet to sama. Skvělý. Nutila jsem ji na bezpečnější hry a vyprávěla jí, jak Adrian zasadil myšlenku o 'vnitřní prácí' Morojskému chlápkovi. Vynechala jsem část o Lissině otci. Noc jako zázrakem prošla bez incidentu - ať už bez Strigojů nebo bezpečnosti - a pár lidí dokonce poznala Lissu, což nám pomohlo s naším alibi. Eddie se mnou nepromluvil celou noc.
Vyjeli jsme ráno z Fascinující hodinky. Nikdo z nás nebyl spokojen ze ztráty Viktora či útoku, ale v kasině jsme se všichni trochu uklidnili - alespoň dokud jsme se nedostali na letiště. V kasinu jsme byli zaplaveni novinkami Morojů, izolované v lidském světě. Ale při čekání na naše letadlo,jsme si nemohli pomoct, ale sledovali televizory, které se zdály být všude.
Ukazoval se příběh, který byl o večerním zabíjení v Luxoru a který nezanechal žádné stopy pro policii. Většina ze stráží kasina zemřela na zlomení vazu a žádné další těla nebyla nalezena. Můj odhad byl, že Dimitrij hodil své kumpány ven, kde slunce je slunce změnilo na popel. Mezitím, Dimitrij sám vyklouzl, takže žádní další svědci. Dokonce i kamery nezaznamenaly nic, což mě nepřekvapilo. Když jsme mohli zničit dokumentaci ve vězení,Dimitrij to jistě mohl zařídit v lidskému hotelu.
Jakékoli zlepšení nálady,kterého jsme dosáhli, okamžitě zmizelo a moc jsme nemluvili. Zůstala jsem mimo Lissinu mysl, protože jsem nepotřebovala její depresivní pocity,aby zesilovaly mé vlastní.
Zařídili jsme si přímý let do Philadelphie a pak chytili dojíždějící let zpět na letiště poblíž soudu. Čemu budeme muset čelit tam. . . no, to bylo mimo naše zájmy.
Neměla jsem strach ze Strigojů, protože naše letadlo startovalo ráno a bez sledování jakéhokoliv vězně,jsem upadla do hodně potřebného spánku. Nemohla jsem si vzpomenout,kdy jsem v poslední době na této cestě spala. Spala jsem těžce, ale mé sny mě strašily tím, že jsem nechala jednoho z nejnebezpečnějších Morojských zločinců uniknout a nechala jsem volně jít Strigoje a nechala ho zabít spoustu lidí. Rozhodla jsem se,že nikdo z mých přátel není odpovědný. Celá tahle katastrofa byla na mně.

10.kapitola VA 5

9. března 2011 v 19:05
A jeden z nich. . . jeden z nich. . .
"Ne," vydechla jsem, i když jsem skočila k tomu nejbližšímu - ženě. Zdálo se, že kolem nás jsou tři Strigojové.
Eddie byl v pohybu taky, a oba jsme se snažili strčit Moroje za nás. Nepotřebovali moc postrkování. Při pohledu na Strigoje začali Morojové couvat- vytvářeli jakési zúžení. Mezi okamžitými reflexy Eddieho a panikou Morojů, jsem si byla jistá, že si nikdo nevšiml toho, co jsem už zahlédla.
Dimitrij byl mezi nimi.
Ne, ne, ne,řekla jsem, tentokrát pro sebe. Varoval mě. Znovu a znovu říkal v svých dopisech, že jakmile zmizím z bezpečí, přijde pro mě. Já jsem mu věřila, a přesto. . . vidět realitu, že je něco úplně jiného. Byly to tři měsíce, ale v tomto okamžiku, milion vzpomínek běželo přes mou mysl v křišťálově čisté ostrosti. Moje věznění s Dimitrijem. Způsob, jakým jeho ústa - tak, tak teplé, i přes jeho chladnou kůží - líbala moje. Dotek jeho tesáků a kousnutí do mého krku a sladkou blaženost, která následovala. . .
Vypadal naprosto stejně, s křídově bílou bledostí a červenými oči, které byly tak v rozporu s měkkými, po ramena dlouhými, hnědými vlasy a jinak nádhernými rysy jeho tváře. Dokonce i kožený kabát. Musel být nový, viděla jsem, jak byl jeho předchozí kabát roztrhaný po našem boji na mostě. Kde je bere?
"Vypadněte!" Zařvala jsem. Má slova byla na Moroje, i když můj kůl proklál Strigojce srdce. Chvilková vřava s námi všemi v hale uškodila spíše jí, než mně. Dostala jsem dobrou linii pohledu na její srdce a bylo jasné, že nečekala, že budu tak rychlá. Já jsem zabila spoustu Strigojů, protože mě podceňovali.
Eddie neměl takové štěstí. Zakopl, když Viktora strčil kolem něj, čehož další Strigoj - chlap - využil a praštil Eddiem proti zdi. Přesto, po tom všem čemu jsme čelili poslední dobou, Eddie odpověděl úžasně. Okamžitě se vrátil ze sražení, a nyní s Moroji z cesty, byl Eddie schopen výpadu směrem ke Strigoji a zapojit se v plném rozsahu.
A já? Moje pozornost patřila Dimitrijovi.
Přistoupil přes padlou Strigojku, aniž by se na ni podíval. Dimitrij se vznášel vzadu, poslal své přisluhovače do první linie. Možná to bylo proto, že Dimitrije znala tak dobře, ale měla jsem podezření, že nebyl překvapen, že jsem jednala tak rychle a že Eddie bude stále bojovat. Pochyboval jsem,že se Dimitrij staral, zda jsou naživu nebo ne. Oni byli jen rozptýlení,aby se dostal ke mně.
"Říkal jsem ti," řekl Dimitrij, oči pobavené a ostré. Díval se na každý můj pohyb, oba jsme se podvědomě zrcadlili v ostatních, jak jsme čekali na útoku. "Říkal jsem ti, že tě najdu."
"Jo," řekla jsem a snažila se ignorovat mručení Eddieho a dalšího Strigoje. Eddie ho zabije. Věděla jsem, že to dokáže. "Dostala jsem vzkazy."
Strašidelný úsměv se objevil na Dimitrijových rtech, ukazoval zuby, které ve mně vzbuzovaly touhu a nenávist. Okamžitě jsem strčila tyto pocity stranou. Předtím jsem před Dimitrijem váhala a málem kvůli tomu zemřela. Odmítala jsem, aby se to stalo znovu a adrenalin v mém těle sloužil jako dobrá připomínka, že je to situace udělat-nebo-zemřít.
On udělal první krok, ale já uhnula - téměř jsem vycítila, že to přijde. To byl problém s námi. Znali jsme se moc dobře - znali navzájem své pohyby až příliš dobře. Samozřejmě, že sotva znamenalo,že jsme nerozhodný. Měl víc životních zkušeností a jeho schopnosti Strigoje naklonily měřítko.
"Ale jsi tady," řekl, stále s úsměvem. "Nerozumné vyjít, když jsi mohla zůstat v bezpečí dvora. Nemohl jsem tomu uvěřit, když mi to špioni řekli."
Neřekla jsem nic, místo toho se snažila o výpad s mým kůlem. Viděl, že to přichází a vyhnul se. Jeho špioni-to mě nepřekvapilo-i ve dne. On řídil Strigoje a lidi a já jsem věděla, že tak měl oči a uši na pozorování soudu. Otázka zněla: Jak se sakra dostal do tohoto hotel uprostřed dne? I s lidskými pozorovateli na letišti nebo sledováním naší kreditní karty- jako to udělal Adrian- a jeho přáteli Strigoji by Dimitrij musel počkat až do soumraku, aby se sem dostal.
Ne, ne nutně, uvědomila jsem si o chvíli později. Strigoj občas měli práci-kolem. Nákladní automobily a vozy s tmavými, zcela uzavřenými kabinami. Tajné vchody. Morojové, kteří chtěli do kasina na skok z Fascinující hodinky, věděla jsem o tajných tunelech spojující některé budovy. Dimitrij o nich ovšem věděl taky. Kdyby na mě čekal až budu mimo bezpečí, podařilo by se mu mě sledovat za chvíli. Věděla jsem, lépe než kdokoliv jiný, jak byl vynalézavý.
Také jsem věděla, že se mě snažil rozptýlit mluvením.
"A nejpodivnější ze všeho," pokračoval, "nepřišla jsi sama. Přivedla jsi Moroje. Vždycky jsi riskovala svůj život, ale neočekával jsem, že budeš tak plýtvat jejich."
Něco mě potom napadlo. Kromě slabého bzučení z kasina na druhým konci chodby a zvuky v našem boji, všechno ostatní bylo tiché. Postrádali jsme důležitý zvuk. Stejně jako alarm, na požárních dveřích.
"Lisso!" Zařvala jsem. "Vypadni odsud! Odveď je všechny pryč."
Měla by mít víc rozumu. Ti všichni měli mít víc rozumu. Ty dveře vedly do horního patra - a ven. Slunce bylo ještě venku. Nezáleželo na tom, jestli alarm na nás pošle zabezpečení hotelu. K čertu,že je Strigojové mohli vyděsit. Důležité bylo, že Morojové uprchnou do bezpečí.
Ale při rychlé kontrole pouta jsem vycítila problém. Lissa byla ztuhlá. Omráčená. Když najednou uviděla, kdo se mnou bojuje, příliš ji to šokovalo. Vědět, že Dimitrij je Strigoj je jedna věc. Vidět - opravdu, opravdu ho vidět - no, to bylo něco jiného. Znala jsem to z osobní zkušenosti. Dokonce i po připravení, jeho vzhled mě pořád lekal. Byla mimo, nemohl myslet ani se pohnout.
Pouze moje bití srdce prozrazovalo moje pocity, ale v boji se Strigoji byla jen jedna důležitá věc, zemřít nebo zabít. Dimitrijovo tlachání zapůsobilo, a třebaže jsem ho pozorovala a kryla se, dostal se skrz a strčil mě ke zdi, ruce přitlačily moje paže tak bolestně, že jsem ztratila kůl z držení.
Přiblížil svou tvář tak blízko, že se naše čela dotkla. "Rózo..." zamumlal. Jeho dech byl teplý a sladký proti mé kůži. Zdálo se, že přijde smrt nebo útok, ale nestalo se. "Proč? Proč musíš být tak složitá? Mohli jsme spolu strávit věčnost..."
Mé srdce bolelo v mé hrudi. Bála jsem se, vyděšená k smrti, o které jsem věděla, že musí přijít za pár vteřin. A zároveň jsem byla plná smutku nad jeho ztrátou. Vidět rysy obličeje, slyšet stejný hlas s přízvukem, že i teď se ovinul kolem mě, jako samet. . . Cítila jsem,jak se mi srdce znovu zlomilo. Proč? Proč se nám to stalo? Proč je vesmír tak krutý?
Znovu se mi podařilo to vrátit, ještě jednou jsem uzavřela skutečnost, že je to Dimitrij. Byli jsme dravec a kořist - a já jsem byla v nebezpečí.
"Promiň," řekla jsem skrze zaťaté zuby, těžko strkala - a tím - zničit jeho sevření. "Moje věčnost neznamená být součástí nemrtvé mafie."
"Já vím," řekl. Přísahala bych, že v jeho tváři byl smutek, ale později se přesvědčila, že jsem si to musela představovat. "Věčnost bez tebe bude smutná."
Pronikavé pískání náhle zazvonilo v uších. Oba jsme sebou trhli. Zvuky vylekali lidi, takže tu byl najednou hluk jako v pekle. Přesto jsem si nemohla pomoci, ale cítila jsem úlevu. Požární dveře. Konečně, ti idioti - a ano, neměla jsem žádné výčitky, když jsem nazvala mé přátele idioty,když takhle jednali - opustili budovu. Cítila jsem sluneční světlo přes pouto a uvědomila si, že Dimitrijovy tesáky se blížily k tepnám, čímž mi po krvi z mého krku unikne život.
Doufala jsem, že by alarm mohl odvést jeho pozornost, ale on byl příliš dobrý. Snažila jsem ještě jednou, doufala, že bych ho mohla překvapit, ale bylo to k ničemu. Co ho překvapilo, byl kůl, zaražený od Eddieho do jeho boku.
Dimitrij zavrčel bolestí a pustil mě, soustředil se na Eddieho. Eddieho tvář byla tvrdá, bez mrknutí. Když uviděl Dimitrijovu tvář, nedal to najevo. Věděla jsem, že ho Eddie nezaregistroval jako Dimitrije. Pravděpodobně všechny viděl jako Strigoje. Byl to způsob, jakým jsme byli vyškoleni. Vidět monstra, ne lidi.
Dimitrijova pozornost na mě na chvíli zmizela. Chtěl si jen udělat remízu směrující k mé smrti. Eddie byl prostě obtíž, které se potřeboval zbavit, aby mohl pokračovat ve hře.
Eddie a Dimitrij dělali podobný taneční pohyby jako předtím já s Dimitrijem, s výjimkou, že Eddie neznal Dimitrijovy pohyby jako já. Takže Eddie nebyl schopen zcela zabránit,aby ho Dimitrij chytil za rameno a strčil ke zdi. Manévr byl určen k rozdrcení Eddieho lebky, ale Eddiemu se podařilo posunout natolik, že to bylo jeho tělo, kdo schytal největší ránu. Bolelo to, ale byl živý.
To vše proběhlo v milisekundách. A v těch pomíjivých okamžicích se můj pohled posunul. Když byl Dimitrije nade mnou a chystal se kousnout, podařilo se mi překonat nutkání přemýšlet o něm jako o Dimitrijovi, člověku, kterého jsem kdysi znala a milovala. Neustále nucen do pozice oběti, se můj život chýlí ke konci, jsem se stále kopala sama do boje-boje-boje.
Teď, pozorovat Dimitrije v bitvě. . . vidět Eddieho s kůlem . . . no, najednou jsem ztratila chladnou reálnost. Vzpomněla jsem si, proč jsem sem přišla. Vzpomněla jsem si, co jsme se právě dozvěděli od Roberta.
Křehké. Všechno to bylo ta křehké. Já jsem si přísahala, že když se dostaneme do doby, kdy se mě Dimitrij bude chystat zabít a já nebudu vědět nic o uzdravení Strigojů, udělám to. Zabiju ho. A tohle byla moje šance. Já s Eddiem by jsme ho dokázali dostat. Zbavil by se toho hrozného stavu, což on dřív chtěl.
Přesto. . . méně než před půl hodinou jsem dostala malý kousek naděje, že by Strigojů mohlo být ušetřeno. Faktem je, že ta část, aby to udělal uživatel ducha byla absurdní, ale Viktor tomu věřil. A pokud někdo jako on věřil. . .
Nemohla jsem to udělat. Dimitrij nemohl zemřít. Zatím ne.
Vystřelila jsem se svým kůlem, tvrdý úder, který Dimitrije seknul zezadu do hlavy. Přestal řvát vzteky a podařilo se mu otočit a strčit do mě a přitom se krýt od Eddieho. Dimitrij byl tak dobrý. Ale Eddie se dostal blíž k Dimitrijovu srdci a pohled mého přítele byl neochvějný, protože usiloval o jeho zabití.
Dimitrijova pozornost poletovala mezi námi dvěma, a při malé chybě - pouze dlouho, jako polovina dechu - jsem viděla Eddieho kůl v linii, kdy byl připraven vzít Dimitrijovi život. Krok, který vypadal jako by mohl uspět tam, kde já jsem selhala.
A to byl důvod, proč v jednom plynulém pohybu jsem vyrazil se svým kůlem po tváři Dimitrije a uhnula Eddieho paži strano, jak jsem to udělala. Byla to krásná tvář. Nenáviděla jsem se za to, ale věděla jsem, že se to Dimitrijovi brzy uzdraví. Jak jsem na něj zaútočila, tlačila jsem se kolem něj, strkala do Eddieho tak, že on a já jsme klopýtali směrem k požárním dveřím, kde ještě ječel alarm. Eddieho kamenná tvář registrovala překvapení a na chvíli jsme byli ve slepé uličce: tlačila jsem ho ke dveřím a on se tlačil zpět k Dimitrijovi. Viděla jsem váhání. Postoj byl pryč a Eddie byl na pokraji strkání mě ke Strigoji, což jeho výcvik nedovolil.
Dimitrij se již chytil příležitosti. Jeho ruka se natáhla a popadla mě za rameno a snažila se mě strhnout zpátky. Eddie mě chytil za paži a táhl mě dopředu. Křičela jsem překvapením a bolestí. Bylo to, jako bych se měla roztrhnout ve dvě. Dimitrij byl zdaleka silnější, ale i moje váha hrála roli a já jsem půjčila své síly Eddiemu, což mu dost pomohlo. Přesto, to bylo pomalé. Stejně jako pohyb medu. Při každém kroku, který se mi podařil, mě Dimitrij vlekl zpátky.
Ale Eddie a já jsme dělali pomalý - a velmi, velmi bolestivý - pokrok směrem ke kvílejícím dveřím. O několik okamžiků později jsem slyšela klapot nohou a hlasy. "Bezpečnost," zavrčel Eddie, trhal se mnou.
"Do prdele," řekla jsem.
"Nemůžete vyhrát," Dimitrij zasyčel. Podařilo se mu dostat obě ruce na ramena a hned byl silnější.
"Vážně? Jsme si jistá, že Luxor má tady celý útočný komando."
"Bavíme se tu o spoustu tělech. Lidí,"řekl přezíravě.
Ti lidé vešli. Nejsem si jistá, jaké byli jejich dojmy. Nějakej chlápek útočící na teenagery? Křičeli, ať utečeme a oni mu budou čelit, všichni tři jsme ignorovali jejich pokusy o boj. Pak oni vztáhli ruce na Dimitrije. On mě však stále svíral, ale jeho držení povolilo natolik, že Eddieho tahání a můj skok dokázal, aby mě pustil. Eddie a já jsme se ani neohlédli, i když na nás teď bezpečnost křičela taky.
Nebyli jediní, kdo křičel. Těsně předtím, než jsem otevřela dveře, jsem slyšela, že na mě Dimitrij volá. V jeho hlase byl smích. "To není konec, Rózo. Opravdu si myslíš, že je nějaké místo na tomhle světě, kde tě nemohu najít?" Stejné varování, vždy stejné varování.
Snažila jsem se nevnímat strach,který inspirovala jeho slova. Eddie a já jsme se dostali ven, slunce stále viselo na obloze, přesto že byl podvečer. Byli jsme na parkovišti Luxoru - který nebyl dost přeplněný, abychom se mohli schovat.Bez mluvené komunikace, on a já jsme zamířili do davu, přestože jsme věděli,že naše fyzické schopnosti převýšily jakékoli lidské pronásledovatele a taky jsme se mohli schovat v davu
Fungovalo to. Neviděla jsem, kolik jich bylo za námi. Nevěnovala jsem tomu pozornost, pouze chlapovi, který zabíjel jejich lidi v hotelu. Křik vybledával a Eddie nakonec zpomalil, zastavili jsme před New Yorkem. New York, a znovu, aniž by jsme mluvili, okamžitě jsme se otočili uvnitř hotelu. Bylo to tu obrovské a bylo tu víc lidí, než v Luxoru,prodírali jsme se ostatními, dokud jsme nenašli prázdné místo u zdi.
Běh byl těžký i pro nás a chvíli nám trvalo, než jsme chytili dech. Věděla jsem, že to bylo vážné, když se Eddie nakonec obrátil na mne a hněv rozpaloval jeho rysy. Eddie byl vždy obraz klidu a kontroly, od té doby, co se stal první únos v loňském roce. Utvrdilo ho to, byl víc odhodlaný čelit problému. Ale ach, teď na mě byl naštvaný.
"Co to sakra bylo?" vykřikl Eddie. "Nechalas ho jít!"
Vzala jsem si svou nejlepší tvrdou tvář, ale zdálo se, že dnes nebyla přesvědčivá. "Co, vždyť jsem ho sekla svým kůlem?"
"Měl jsem jeho srdce! Chystal jsem se bodnout a tys mě zastavila!"
"Bezpečnost přicházela. Neměli jsme čas. Museli jsme se dostat ven a nenechat ho nás zabít."
"Nemyslím si, že to stejně bude beze správ," Eddie odpověděl klidně. Zdálo se, že se snaží uklidnit. "Dimitrij tam nechá hromadu mrtvol. Ty to víš. Lidé umírali, protože jsi mi nedovolila, abych ho zabil."
Trhla jsem sebou a uvědomila si, že Eddie má pravdu. Mělo to tam skončit. Neměla jsem dobrý výhled na počet ostrahy. Kolik jich zemřelo? To není důležité. Pouze skutečnost, že nevinní lidé zemřeli. Dokonce jeden byl příliš mnoho. A byla to moje chyba.
Mé mlčení způsobilo Eddiemu vítězství. "Jak jsi ty mohla ze všech lidí zapomenout na ponaučení? Vím, že to byl tvůj instruktor - býval. Ale to není totéž. Vrtají to do nás znovu a znovu. Neváhej. Nemysli na něj jako na fyzickou osobu."
"Miluju ho,"vyhrkla jsem, aniž bych myslela. Eddie to nevěděl. Pouze hrstka lidí věděla o mém romantickém vztahu s Dimitrijem a co se stalo na Sibiři.
"Co?" Eddie zvolal se zalapáním po dechu. Jeho rozhořčení bylo změněno na šok.
"Dimitrij... On je víc než můj instruktor..."
Eddie pokračoval v zírání na mě několik těžkých sekund. "Byl," řekl nakonec.
"Huh?"
"Bylto víc než tvůj instruktor. Milovalajsi ho." Eddieho zmatek byl pryč. Opět byl tvrdý strážce bez soucitu. "Je mi líto, ale je minulost, co bylo mezi vámi. Musíš to vědět. Osoba, kterou jsi milovala, je pryč. Chlápek,kterého jsme právě viděli? To není on."
Pomalu jsem zavrtěla hlavou. "Já... Já vím. Vím, že to není on. Já vím, že je to monstrum, ale můžeme ho zachránit... Když uděláme to, co nám Robert vyprávěl o...."
Eddiemu se rozšířily oči a na moment byl ohromený. "To je to, co za tím je? Rose, to je směšné! Nemůžeš tomu věřit. Strigojové jsou mrtví. Jsou pryč. Robert a Viktor tě krmili hromadou svinstva."
Teď jsem byla překvapena. "Tak proč jsi ještě tady? Proč jsi zůstal s námi?"
On rozhodil podrážděně ruce. "Protože ty jsi můj přítel. Zůstala jsem s tebou při všem... vysvobození Viktora, poslouchal jeho šíleného bratra... Protože jsem věděl, že mě potřebuješ. Vy všichni, pomáhal jsem vám udržet se v bezpečí. Myslel jsem, že máš skutečný důvod pro získání Viktor - a že ho chystáš vrátit. Zní to šíleně? Jo, ale na tebe je to normální. Ty jsi vždycky měla dobré důvody pro to, co děláš." Vzdychl. "Ale to... to je hloupost. Nechat Strigoje jít, nechat ho, aby lovil dál, to je desetkrát horší než to, co jsme udělali s Viktorem. Stokrát horší. Každý den,kdy Dimitrij chodí po světě je další den, kdy lidé najdou svou smrt."
Zhroutila jsem se na zeď a zavřela oči, pocit nevolnosti od žaludku. Eddie měl pravdu. Podělala jsem to. Slíbila jsem si, že zabiju Dimitrije, když bude stát přede mnou, než dokážu najít Roberta. Vše by skončilo dnes... ale zastavila jsem to. Zase.
Otevřela jsem oči a napřímila se, potřebovala najít nový smysl, než bych se dala do pláče uprostřed tohoto kasina. "Musíme najít ostatní. Jsou tam bez ochrany."
Bylo to asi jediná věc, která by mohla zastavit Eddieho při jeho kárání. Instinktivní pud ho nakopl jít chránit Moroje.
" Můžeš mi říct, kde Lissa je?"
Moje pouto mi ji chtělo ukázat během našeho útoku, ale neměla jsem možnost jí dát vzkaz, že jsem v pořádku a bezpečí. Nyní jsem se podívala. "Přes ulici. V MGM." Viděla jsem hotel Ginmours, když jsme narazili na tenhle, ale Lissa nebyla uvnitř. Teď jsem cítila, jak se schovává v davu, jako my, strach,aby nebyla zraněna. Já bych spíš šla na slunce, ale instinkt ji hnal do stínu zdi.
Eddie a já jsem už nemluvili o Dimitrijovi, jak jsme se vydali ven a přes rušnou silnici. Obloha byla jako broskev, ale já jsem pořád cítila nebezpečí. Mnohem větší nebezpečí, než v chodbě Luxoru. Poutem jsem Lissu dokázala najít kdykoliv a bez váhání jsem vedla Eddieho přes MGM - upřímně, rozmístění těchto míst se stalo ještě více a více matoucí - dokud jsme neviděli,jak Lissa a Adrian stojí blízko sebe u hracích automatů. On kouřil. Uviděla mě, rozběhla se a objala mě.
"Oh můj bože. Byl jsem tak vyděšená. Nevěděla jsem, co se vám stalo. Nenávidím, že pouto je jednosměrný."
Donutila jsem se k úsměvu. "Jsme v pořádku."
"Určitým způsobem," přemítal Adrian, díval se na mě. Nechtěla jsem o tom pochybovat. V adrenalinu z boje to bylo snadné, abych si nevšimla zranění a bolesti. Později, když bitva zmizela, začali jsme si uvědomovat, že naše těla potřebovala pomoc.
Byla jsem tak vděčná vidět,že Lissa je v pořádku, že jsem nepostřehla to, čeho už si Eddie všiml. "Vy tam, kde jsou Viktor a Robert?"
Lissin šťastný obličej zmizel a dokonce i Adrian vypadal zachmuřeně. "Sakra," řekla jsem, nepotřebovala vysvětlení.
Lissa přikývla, oči doširoka otevřené a rozrušený. "Ztratili jsme je."

9.kapitola VA 5

9. března 2011 v 19:00
Všimnout si Roberta Doru bylo snadné.
Nebylo to proto, že vypadal jako Viktor. Nebylo to ani kvůli dramatické shledání setkání mezi ním a jeho bratrem. Spíše to byla Lissina mysl, která mě udeřila. Viděla jsem Robert přes její oči, zlatá aura ducha osvětlovala roh restaurace jako hvězda. Překvapilo jí to a krátce klopýtla. Pohled na uživatele ducha byl příliš vzácný, aby si ho plně užila. Vidět aury je něco, co mě nutí buď zpívat nebo ne, poznamenala, když viděla brilantní zlato v Adrianovi, přičemž cítila nestabilitu. Byly tam jiskry z ostatních barev, ale třásly se a blikaly. Napadlo ji, jestli to byla značka šílenství ducha.
Oči se mu rozzářili, když se Viktor přiblížil ke stolu, ale neobejmuli se ani nedotkli. Viktor se prostě posadil vedle svého bratra. My ostatní jsme tam chvíli rozpačitě stáli. Celá situace byla příliš divná. Ale to byl důvod, proč jsme přišla a po několika vteřinách, moji přátelé a já jsme se připojili k bratrům u stolu.
"Viktore..." vydechl Robert, vykulenýma očima. Robert mohl mít některé rysy obličeje Daškových, ale jeho oči byly hnědé, ne zelené. Jeho ruce si pohrávaly s ubrouskem. "Nemůžu tomu uvěřit.... Chtěl jsem tě vidět už tak dlouho...."
Viktorův hlas byl něžný, jak byl na telefonu, jako by mluvil k dítěti. "Já vím, Roberte. Taky se mi stýskalo."
"Zůstáváš? Můžeš se vrátit a zůstat se mnou?" Část mě chtěla až puknout, jak je to absurdní myšlenka, ale zoufalství v hlase Roberta ve mně zažehlo trošku lítosti. Zůstala jsem zticha, jen pozorovala drama,které se přede mnou rozvinulo. "Schovám tě. Bylo by to skvělé. Jen my dva."
Viktor zaváhal. Nebyl hloupý. Přes mé vágní tvrzení v letadle, věděl, že šance, abych ho nechala jít byla neexistující. "Nevím," řekl tiše. "Já nevím."
Příchod číšníka s námi otřásl a všichni jsme si objednali pití. Adrian si objednal džina s tonicem, ani nebyl opatrný. Nebyla jsem si jistá, jestli to bylo tím, že vypadal na dvacet jedna nebo byl dostatečně přesvědčivý s duchem. Bez ohledu na to jsem z toho nebyla nadšená. Alkohol tlumil ducha. Byli jsme v prekérní situaci, a já bych ho ráda měla v plné síle. Samozřejmě s ohledem, že pil dříve, to asi nevadilo.
Poté číšník odešel, Robert se zdál, že si nás poprvé všimnul. Jeho oči přešly rychle přes Eddieho, zaostřily se na Lisse a Adrianovi a na mě setrvaly dlouho. Ztuhla jsem, nelíbilo se mi to. Nakonec se otočil zpět ke svému bratrovi.
"Koho jsi to přivedl, Viktore?" Robert ještě nevnímal, roztroušený vzduch v něm teď ale vzbudil podezření. Strach a paranoia. "Kdo jsou ty děti? Dva uživatelé ducha a..." Jeho pohled na mě padl znovu. Pozoroval mojí auru. "Stínem políbená?"
Na chvíli jsem byla nadšena jeho použitím termínu. Pak jsem si vzpomněla, co Mark, manžel Oksany mi řekl. Robert měl kdysi pouto s dhampýrem - a ten dhampýr zemřel, což drasticky zhoršilo jeho mysl.
"Jsou to přátelé," řekl Viktor jemně. "Přátelé, kteří by s tebou rádi mluvili a zeptali se na pár otázek."
Robert se zamračil. "Lžeš. Cítím to. A oni tě nepovažují za přítele. Jsou nervózní. Udržují s tebou vzdálenost."
Viktor nepopíral. "Nicméně, oni potřebují tvoji pomoc a já jsem jim to slíbil. Bylo to cena za to, že se s tebou uvidím."
"Neměl jsi to slibovat." Robertův ubrousek byl nyní na cáry. Chtěla jsem ho nakopnout.
"Ale nechtěl jsi mě vidět?" zeptal se Viktor podmanivě. Jeho tón byl teplý, jeho úsměv téměř pravý.
Robert vypadal ustaraně. Zmateně. Znovu mi připadal jako dítě a už jsem začínala pochybovat, že tento člověk zachránil Strigoje.
Byl ušetřen odpovědi, protože naše nápoje dorazily. Nikdo z nás nepoděkoval,když nám podával menu, což číšníka rozzlobilo. Odešel, a já jsem otevřel svůj, aniž bych se na něj vlastně podívala. Viktor nám pak představil Roberta, jak formálně, jako diplomatickou funkci. Vězení neotupilo jeho smysl pro královské etikety.
Viktor řekl pouze křestní jména. Robert se obrátil zpátky ke mně, zamračil se a pohlédl mezi Lissu a mě. Adrian řekl, že když jsme byly spolu, naše aury ukázaly, že jsme spojené.
"Pouto... skoro jsem zapomněl, jaké to je... Ale Alden. Nikdy jsem nezapomněl na Aldena..." Jeho oči snily a byly téměř prázdný. Byl ztracen ve vzpomínkách.
"Je mi to líto," řekla jsem, překvapená slyšet sympatie v mých slovech. Představovala jsem si krutý výslech. "Mohu si jen představit, jaké to muselo být... Ztratit ho...."
Zasněné oči zaostřily a ztvrdly. "Ne, nemůžete. Je to nic, co si dokážete představit. Nic. Právě teď... teď... Máte svět. Smysly, jako nikdo jiný, pochopení jiné osoby, které nikdo nemůže mít. Ztratit . . . , odtrhnout se. . . pak si přejete jen smrt. "
Wow. Robert byl docela dobrý v zabíjení konverzace a my jsme všichni v sedě doufali, že se číšník znovu objeví. Když to udělal, všichni jsme si objednali jídlo - s výjimkou Roberta - většina z nás se rozhodla ve vteřině. Restaurace podávala asijskou kuchyni a objednala jsem si první, co jsem viděla v nabídce.
Jídlo se objednalo, Viktor pevně pokračoval s Robertem, zdála jsem se neschopná řízení.
"Pomůžeš jim? Budeš odpovídat na jejich dotazy?"
Měla jsem pocit, že Viktor tlačil na Roberta ne kvůli tomu, aby měl jak nám splatit jeho záchranu, ale spíše proto, že Viktor přirozeně chtěl znát každé tajemství a motivaci.
Robert vzdychl. Kdykoli se podíval na Viktora, bal tam tak silný výraz oddanosti a dokonce i uctívání idola. Robert pravděpodobně nemohl odmítnout jeho bratra v ničem. On byl dokonalý typ člověka do Viktorových plánů a uvědomila jsem si, bych měla možná být vděčná, že Robert byl tak nestabilní. Kdyby byl v plné kontrole nad svými síly, minule by se Viktor neobtěžoval s Lissou. Měl by již uživatele ducha, kterého by ovládal a který by udělal, co chtěl.
"Co chceš vědět?" zeptal se Robert zakaleně. Oslovil mě, zřejmě měl uznával jako velitele.
Podívala jsem se na své přátele pro morální podporu a nedostala žádnou. Ani Lissa ani Adrian v první řadě neschvalovali tuhle výpravu a Eddie ještě neznal účel. Polkla jsem, zocelila se a soustředila mou plnou pozornost Robertovi.
"Slyšeli jsme, že jste jednou zachránil Strigoje. Že se vám podařilo převést ho - nebo ji - zpět do jejich původního stavu."
Překvapení problesklo ve Viktorově tváři . Určitě nečekal tohle.
"Kde jsi tohle slyšela?" požadoval Robert.
"Od páru, s kterým jsem se setkala v Rusku. Jejich jména jsou Mark a Oksana."
"Mark a Oksana..." Opět platilo, že se Robertův pohled na chvíli ztratil. Měla jsem pocit, že tohle se mu stávalo často, že nežil moc realitou. "Nevěděl jsem, že jsou stále spolu."
"Jsou. Daří se jim opravdu skvěle." Potřebovala jsem ho zpátky do přítomnosti. "Je to pravda? Stalo se to, co říkali? Je to možné?"
Robertově odpovědi vždy předcházela pauza. "Ji."
"Huh?"
"Byla to žena. Osvobodil jsem ji."
Vydechla jsem, sotva schopná zpracovávat jeho slova.
"Lžete." Byl to Adrian, který promluvil, jeho tón krutý.
Robert se na něj podíval s pobaveným výrazem a opovržlivě. "A kdo jsi,že to říkáš? Jak to můžeš říct? Jsi pohmožděný a zneužíváš svých schopností, je to zázrak, který se dotýká magie. A všechny tyto věci děláš pro sebe... nepomáháš doopravdy,že ne? Trest duch na tebe stále působí... brzy nebudeš schopen rozpoznat realitu od snu.... "
Slova na chvíli Adriana umlčela, ale pokračoval. "Nepotřebuji žádné fyzické příznaky vidět, že lžete. Já vím, že ano, protože to, co popisujete je nemožné. Neexistuje žádný způsob, jak zachránit Strigoje. Když jsou pryč, jsou pryč. Jsou mrtví. Nemrtví. Navždy."
"To, co je mrtvý nemusí vždycky zůstat mrtvý.... " Robertova slova nebyla zaměřena na Adriana. Byli směrované ke mně. Zachvěla jsem se.
"Jak? Jak jste to udělal?"
"S kůlem. Umřela s ním a přitom byla přinesena zpátky do života."
"Dobře," řekla jsem. "To je lež. Zabila jsem spoustu Strigojů s kůly a věřte mi, že zůstanou mrtví."
"Ne každý kůl." Robertovy prsty tančily po okraji sklenice. "Zvláštní kůl."
"Kůl okouzlený duchem," řekla Lissa najednou.
Zvedl k ní oči a usmál se. Byl to hrůzný úsměv. "Ano. Jsi chytrá, chytrá holka. Chytrá, něžná dívka. Jemná a laskavá. Vidím to ve tvé auře."
Zírala jsem dolů na stůl, moje mysl uháněla nejvyšší rychlostí. Kůl okouzlený duchem. Stříbrné kůly byly okouzleny čtyřmi hlavními prvky Morojů: země, vzduch, voda a oheň. To byl druh života, který zničil nemrtvou sílu ve Strigoji. S naším nedávným objevem, jak okouzlit předměty s duchem, okouzlit kůl nás nikdy nenapadlo. Duch uzdravuje. Duch mě přivedl zpět z mrtvých. Ve spojení s dalšími prvky by bylo opravdu možné, že zkroucené temnota, která svírala Strigoje, by mohla být zničena,a tak se obnovila osoba, která má původně být?
Byla jsem vděčná za příchod jídla, protože můj mozek se stále pohyboval pomalu. Vaječné kroužky byly skvělá příležitost k přemýšlení.
"Je to opravdu tak jednoduché?"Zeptala jsem se nakonec.
Robert se mi posmíval. "Není to vůbec jednoduché."
"Ale vy jste právě řekl... Právě jste řekl,že potřebujeme duchem-okouzlený kůl. A pak s ním zabít Strigoje." Nebo dobře, ne zabít. Formality byly irelevantní.
Jeho úsměv se vrátil. "Ne ty. Nemůžeš to udělat."
"Tak kdo..." Zastavila jsem, zbytek mých slov umírající na mých rtech. "Ne, ne."
"Stínem políbení nemají dar života. Pouze duchem-požehnaní," vysvětlil. "Otázka zní: Kdo je schopen to udělat? Něžná dívka nebo Opilý blbec?" Oči mu těkaly mezi Lissou a Adrianem. "Moje sázka je na něžnou dívku."
Tato slova byla, jako by mi něco prasklo v hlavě. Ve skutečnosti, byly to, co rozbilo celou věc, s tímto nepřirozeným snem zachránit Dimitrije.
"Ne," opakovala jsem. "I kdyby to bylo možné - a já si nejsem jistá, jestli vám věřím - nemůže to udělat. Nepustím ji."
A zvrat událostí byl téměř stejně ohromující jako zjevení Roberta. Lissa se otočila ke mně, zlost zaplavila naše pouto."A od jaké doby mi smíš říkat, co můžu, nebo nemůžu udělat?"
"Vzhledem k tomu, že si nevzpomínám, jak ses věnovala strážcovskému výcviku a učila probodávat Strigoje," Vrátila jsem rovnoměrně, snažila se udržet svůj hlas klidný. "Jenom jsi praštila Reeda, a i to bylo dost." Když se Avery Lazarová pokoušela ovládnout Lissinu mysli, když na ní poslala Stínem-políbeného bratra udělat nějakou špinavou práci. S mojí pomocí ho Lissa praštila a omráčila. Bylo to krásně provedené, ale ona to nenáviděla.
"Udělala jsem to, ne?" zvolala.
"Liss, provést úder není stejné jako probodnout Strigoje. A to ani nepočítám fakt, že jste se k němu v první řadě nedostaneš dost blízko. Myslíš, že by ses mohla dostat do jeho dosahu, než by tě udeřil nebo ti zaútočil na krk? Ne"
"Budu se učit." Rozhodnutí v jejím hlase a mysli bylo obdivuhodné, ale strážcům trvalo desetiletí, než se naučili, co museli - a spousta stejně zabili.
Adrian a Eddie vypadali nesví uprostřed našeho hašteření, ale Viktor a Robert se zdáli zaujatí a pobavení. Nelíbilo se mi to. Nebyli jsme tu pro zábavu.
Snažila jsem se odvrátit od nebezpečného téma tím, že se otočím zpátky k Robertovi. "Kdyby uživatel ducha zachránil Strigoje , pak by se ta osoba stala stínem políbená." Nechtěla jsem upozornit na zřejmý závěr Lissy. Část toho, co udělala bláznivá Avery (kromě normálního použití ducha) byla propojena s více než jednou osobou. Přitom vytvořila velmi nestabilní situaci, která rychle zavedla všechny spoutané osoby do temnoty a šílenství.
Robert oči se zasnily a dívaly se za mě. "Pouto se utvoří, když někdo umře - když duše skutečně odejde a přestěhuje se do světa mrtvých. Přivést je zpět z nich udělá Stínem políbené. Smrt se na nich označí." Jeho pohled náhle spadnul na mě. "Stejně jako je to v tobě."
Vyvarovala jsem se jeho očím, i přes jeho chladná slova,která skrze ně poslal. "Strigojové jsou mrtví. Zachránit je by znamenalo přivést jeho duši ze světa mrtvých taky."
"Ne," namítl. "Jejich duše nešli dál. Jejich duše přetrvávají... Ani v tomto světě, ani v dalším. Je to špatné a nepřirozené. To je to, co z nich dělá to, co jsou. Zabití nebo zachránění Strigoje pošle duši zpět do normálního stavu. Pouto se neutvoří."
"Pak tu žádné nebezpečí nehrozí,"řekla Lissa ke mně.
"Kromě toho, že tě Strigoj zabije,"poukázala jsem.
"Rose -"
"Dokončíme tenhle rozhovor později." Dala jsem jí tvrdý pohled. Na moment jsme na sebe zírali a pak se otočila k Robertovi. V poutu byla stále tvrdohlavost, která se mi nelíbila.
"Jak okouzlit kůl?" zeptala se ho. "Stále se učím."
Chtěla jsem ji opět začít trestat, ale rozmyslela jsem si to. Možná, že se Robert mýlil. Možná, že vše, co Strigoje přivedlo zpět byl duch ukrytý v kůlu. On si jen myslel,že to musel udělat uživatel ducha, protože to udělal on. Údajně. Kromě toho, já bych mnohem raději upoutala Lissinu pozornost slovy než bojem. Pokud by to kouzlo bylo těžké, musela by se vzdát úplně.
Robert se podíval na mě a pak na Eddieho. "Jeden z vás mi musí půjčit kůl. Ukážu vám to."
"Nemůžete mít kůl na veřejnosti," zvolal Adrian, v čem byla pozoruhodně moudrost. "Mohlo by to být divný pro člověka, ale je stále jasné, že to je zbraň."
"Má pravdu," řekl Eddie.
"Mohli bychom se vrátit po večeři do pokoje," řekl Viktor.
On, které měl dokonale příjemný a nevýrazný pohled v jeho tváři. Studovala jsem ho v naději, že mé vyjádření ukázalo mou nedůvěru. Dokonce s její horlivostí jsem v Lisse nemohla taky pociťovat váhání. Neměla zájem o všechny tyto návrhy od Viktora. Viděli jsme v minulosti, jak zoufale daleko Viktor by šel ve snaze splnit své plány. Přesvědčil svou vlastní dceru aby se stala Strigojem a pomohla mu uniknout z vězení. Všichni jsme věděli, že plánoval něco jako -
"To je ono," vydechla jsem a cítila, jak se mé oči rozšiřují, jak jsem na něj zírala.
"To je co?" Viktor se zeptal.
"To je důvod, proč jsi změnil Natalii. Myslels, že... Věděls o tom. Co Robert udělal. Použil by jsi její Strigojskou sílu a pak ji zase vrátil zpátky."
Viktor už bledá tvář bledla a zdálo se, že stárne před našima očima. Jeho arogantní pohled zmizel a on se odvrátil. "Natalie je mrtvá a dávno pryč," řekl upjatě. "Nemá smysl o ní diskutovat."
Někteří z nás se potom snažili jíst, ale mě se zdálo, že moje najednou ztratilo chuť. Lissa a já jsme myslely na totéž. Mezi všemi hříchy Viktora, vždycky jsem považoval přesvědčení své vlastní dceru, aby se stala Strigojkou nejhorší. To bylo to, co mě o něm přesvědčilo, že je monstrum. Najednou jsem byla nucena přehodnocovat věci - nucena přehodnotit ho. Kdyby věděl, že by ji mohl přivést zpět, to,co udělal bylo hrozné - ale ne tak hrozné. V mé mysli byl zlý, o tom není pochyb. Ale kdyby věřil, že by mohl Natalii přivést zpět, pak to znamenalo, že on věřil v moc Roberta. Nebyl žádný způsob, jak bych nechala Lissu v blízkosti Strigoje, ale tento neuvěřitelný příběh se stal o něco více důvěryhodný. Nemohla jsem ho nechat jít bez dalšího šetření.
"Můžeme jít potom do pokoje," řekla jsem konečně. "Ale ne na dlouho." Má slova byla na Viktora a Roberta. Robert se zřejmě vytratil do jeho vlastního světa, ale Viktor přikývl.
Dala jsem Eddiemu rychlý pohled a dostala od něj odměřené kývnutí. Pochopil riziko mezi bratry, mezi soukromým místem. Eddie mi říkal, že je extraostražitý - ne, že by nebyl dosud.
Než jsme dojedli, Eddie a já jsme byli tuzí a napjatí. Kráčel u Roberta, a já jsem zůstala u Viktora. Lissa a Adrian byli mezi. Přesto bylo těžké udržet se v blízkosti, jak jsme přecházeli přeplněné kasino. Lidé se zastavovali v naší cestě, procházeli kolem nás, skrze nás. . . to byl chaos. Dvakrát se naše skupina mezi nimi rozdělila. Nebyli jsme příliš daleko od výtahů, ale jsem začínala být nesvá, že tohle byl plán Roberta a Viktora, utéct s turisty.
"Musíme se dostat ven z tohoto davu," zařvala jsem se k Eddiemu.
On mi dal jeho rychlé kývnutí a náhle zamířil jinam, což mě překvapilo nepřipravenou. Řídila jsem Viktora ve stejném směru, a Lissa a Adrian šli s námi. Byla jsem zmatená, ale viděla jsem, že jsme se blížili k hale s výjezdem se cedulí NOUZOVÝ VÝCHOD. Daleko od rušného kasina, zvuk utichal.
"Pravděpodobně tu budou schody," vysvětlil Eddie.
"Mazaný strážce." Blýskla jsem na něj úsměv.
Napravo byly dveře s úklidem a vedle: dveře se symbolem pro schody. Dveře se zdály vést ven i do vyšších pater.
"Skvělý," řekla jsem.
"Jste v desátém patře," uvedl Adrian. Bylo to poprvé, co za dlouhou dobu promluvil.
"Nic, co by nás mohlo- Sakra." Zastavila jsem se v přední části dveří. Byl tam malý alarm, který se zapnul, když někdo otevře dveře. "Čísla."
"Promiň," řekl Eddie, jako kdyby byl osobně zodpovědný.
"To není tvoje vina," řekla jsem a otočila se. "Půjdeme zpátky." Bude muset naši šanci skrz dav. Možná, že tohle unavilo Viktora a Roberta natolik, že nedokázali uniknout. Ani jeden z nich už nebyl mladý a Viktor byl stále ve špatném stavu.
Lissa byla příliš napjatá, aby věděla o tom, co se děje kole,, ale Adrian mi dal pohled, který jasně řekl, že jsme strašně plýtvali časem. Samozřejmě si myslel, že to celé s Robertem byla ztráta času. Byla jsem upřímně překvapena, když se s námi vůbec vracel na pokoj. Očekával bych, že zůstane v kasinu s cigaretami a dalším drinkem.
Eddie, vedoucí naší skupiny, udělal pár kroků zpátky chodbou ke kasinu. A pak mě to udeřilo.
"Stop!" Křičela jsem.
On odpověděl okamžitě zastavením v úzkém prostoru. Následovalo trochu zmatku. Viktor narazil překvapeně do Eddieho a pak narazila do Viktora Lissa. Instinkt Eddieho donutil vyndat kůl, který já už dávno držela. Držela jsem ho, jakmile se nevolnost přehnala skrze mě.
Strigojové byli mezi námi a kasinem.

8.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:56
Po mém nadávání na Abeho o jeho neustálé vzdálenosti, posraných místech, byla jsem nadšená z návštěvy Sin City. Bohužel jsem měla několik výhrad o mém dalším výletu. Zaprvé, něco jako Las Vegas bylo poslední místo, kde bych očekávala polo-šíleného samotáře. Odněkud jsem slyšela, že Robert zešílel a chtěl být sám. Rušné, turisty-naplněné město opravdu nevyhovovalo tomu popisu. Za druhé, taková města byla perfektním místem pro krmení Strigojů. Přecpané. Bezohledné. Malé zákazy. Velmi snadné, aby lidé mizeli - zvláště v noci.
Část mě si byla jistá, že to musela být součást Viktorova triku, ale přísahal pořád dokola, že je to pravda. Takže bez jiné možnosti se Las Vegas stalo naším dalším cílem. Neměli jsme moc času na diskusi, což nevadilo, protože jsme věděli, že strážci nás hledají ve Fairbanks. Připusťme,že Lissina kouzla změnila naše podoby natolik, že si nás nikdo nebude spojovat s popisem. I když věděli, jak vypadal Viktor, takže čím dříve budeme z Aljašky, tím lépe.
Bohužel jsme měli menší problém.
"Viktor nemá ID," řekl Eddie. "Nemůžeme ho vzít do letadla."
Byla to pravda. Všechny majetky Viktora byly zabaveny ve vězení a uprostřed dozoru půl tucty strážci, bych sotva měla čas pátrat po jeho osobních věcech. Lissin nátlak byl fenomenální, ale byla vyčerpaná po tolika ovládání ve vězení. Kromě toho, strážci pravděpodobně letiště hlídají.
Náš 'přítel' Bud-chlap,co nám pronajal auto- nám nakonec přinesl řešení. Nebyl nadšený vidět své auto vrácené se všemi škrábanci od ďábelské jízdy Eddieho, ale dostatek hotovosti nakonec zastavil jeho mumlání o 'pronájmu dětem.' Byl to Viktor, kdo přišel na alternativní plán a zeptal se na něj Buda.
"Existuje poblíž soukromé letiště? S lety, které si můžeme najmout?"
"Jistě," řekl Bud. "Ale to nebude levné."
"To není problém," řekla jsem.
Budovy oči byly nedůvěřivé. "Vykradli jste banku nebo tak něco?"
Ne, ale měli jsme spoustu peněz. Lissa měla svěřenecký fond, který ji měsíčně dával peníze, dokud jí nebude osmnáct, stejně jako limitové kreditní karty. Měla jsem vlastní kreditní kartu, zbytek z doby, kdy jsem 'sladce přemluvila' Adriana do financování mého ruského výletu. S mým malým jměním bych na to neměla, tak na mě nastavil svůj velký rodinný účet. Ale špatně nebo ne, já jsme se rozhodla mít jednu kartu po ruce, jen v případě nouze.
Tohle byl případ nouze, a tak jsme využili kartu k úhradě částky na soukromé letadlo. Pilot nás nemohl vzít tak daleko jako je Las Vegas, ale mohl nás vzít do Seattlu, odkud se mu podařilo nás spojit s jiným pilotem,kterého znal, a ten nás mohl vzít zbytek cesty. Víc peněz.
"A znovu Seattle," dumala jsem, těsně předtím, než letadlo vzlétlo. Malý interiér měl 'shluk' čtyř sedadel, dvě na každé straně proti sobě. Seděla jsem vedle Viktora a Eddie seděl naproti němu. Mysleli jsme, že to bude nejlepší ochranné rozestavení.
"Co Seattle?" zeptal se Eddie, zmatený.
"Nech to být."
Malý soukromý tryskáče nejsou ani zdaleka tak rychlý jako velký cesťáky a tak naše cesta zabrala velkou část dne. Během ní jsem pokračovala ve vyptávání Viktora na jeho bratra v Las Vegas a nakonec dostala odpověď, kterou jsem chtěla. Viktor by nám to nakonec musel říct, ale myslím, že z prodloužení odpovědi dostal sadistické vzrušení.
"Robert vlastně nežije v Las Vegas," vysvětlil. "Má malý domek - srub, myslím - v Red Rock Canyon, míly za městem."
Ah. Teď to bylo víc to, co bych očekávala. Lissa ztuhla při zmínce o chatě a já jsem cítila neklid prostřednictvím pouta. Když ji Viktor unesl, vzal ji do chaty v lese a mučil ji tam. Dala jsem jí uklidňující pohled, jak jsem jen mohla. Byly časy, jako tyto,kdy jsem chtěla,aby pouto fungovalo na obou stranách, takže bych ji klidně mohla poslat zprávu.
"Tak pojedeme tam?"
Viktor si odfrkl. "Určitě ne. Robert příliš lpí na svém soukromí. On by nedovolil cizincům přijít do jeho domova. Ale přijede do města, když ho o to požádám."
Lissa se na mě podívala. Viktor si to nastavuje. Měl spoustu příznivců. Teď, když je venku, mohl by jim říct o místě našeho setkání s Robertem.
Dala jsem jí malé kývnutí, zase jsem jí chtěla poděkovat skrz pouto. Také jsem na to myslela. Bylo naprosto nezbytné, abychom nikdy neopustili Viktora samotného, ani hovory bez dozoru. A skutečně, plán, setkat se v Las Vegas mi přišel najednou lepší. Pro naší vlastní bezpečnost od jeho následovníků Viktora by bylo lepší být uprostřed města, než se uprostřed ničeho.
"Vidím, jak jsem užitečný," řekl Viktor, "mám právo vědět, co chcete s mým bratrem." Podíval se na Lissu. "Hledáte lekce ducha? Museli jste udělat některé vynikající vyšetřující práce, aby jste se o něm dozvěděli."
"Nemáš žádné právo vědět o našich plánech," odsekla jsem prudce. "A vážně? Pokud jsi sledoval toho, kdo tady byl nejužitečnější, ty prohráváš na plný čáře. Máš způsoby, jak dohonit to, co jsme udělali v Tarasovu."
Viktorovou jedinou reakcí byl malý úsměv.
Teď pro nás byla noc, což znamenalo, že bylo brzy ráno, když jsme přistáli v Las Vegas. Bezpečnost slunečního světla. Byla jsem překvapena, jak přeplněné je letiště. Letiště v Seattlu mělo slušné množství letadel, ale letiště Fairbanks bylo málem opuštěné. Toto letiště bylo přecpaný malými letadly, mnohé křičí 'luxus'. Neměla jsem být překvapena. Las Vegas bylo místo celebrit a dalších bohatých lidí, z nichž mnozí zřejmě nemohli létat s běžnými cestujícími.
Byly tady taxíky, šetřící naše utrpení při dalším půjčováním auta. Ale když se nás řidič zeptal, kam jdeme, všichni jsme zůstali zticha. Obrátila jsem se na Viktora.
"Centrum města, že jo? Řekni."
"Ano," souhlasil. Choval se,jako že by se Robert chtěl setkat s cizími lidmi někde na veřejnosti. Někde,kde mohl snadno uprchnout.
"Centrum je velké místo," řekl řidič. "Máte nějaké konkrétní místo nebo mám prostě zastavit uprostřed ulice?"
Bylo znovu ticho. Lissa mi dala významný pohled." Fascinující hodina?"
Zvažovala jsem. Las Vegas bylo oblíbeným místem pro některé Moroje. Jasné slunce bylo pro ně méně nepříjemné než pro Strigoje a okna kasina vytvořili pohodlný, tmavý prostředí. Fascinující hodina byl hotel s kasinem, o kterém jsme všichni slyšeli. I když měl spoustu lidských zákazníků, vlastně patřil Morojům, takže měl spoustu tajných funkcí, aby byl skvělý pro upíry na útěku za zábavou. Dárce v zadní místnosti. Speciální Morojské salonky. Značný počet strážců na hlídce.
Strážci. . .
Zavrtěla jsem hlavou a pohlédl úkosem na Viktora. "Nemůžeme ho tam vzít." Ze všech hotelů v Las Vegas, Fascinující Hodina byla poslední místo, kam jsme mohli jít. Viktorův útěk musel být novinkou pro celý svět Morojů. Vzít ho do největšího hotelu ve Vegas s Moroji a strážci byl pravděpodobně nejhorší nápad, co bychom mohli mít.
Ve zpětném zrcátku vypadala řidičova tvář netrpělivě. Byl to Eddie, kdo se nakonec ozval. "Luxor."
On a já jsme byli na zadním sedadle s Viktorem mezi námi a já jsem na něj koukla znovu. "Odkud to přišlo?"
"Je mezi námi a Fascinující hodinou." Eddie najednou vypadal trochu rozpačitě. "A já jsem se tam vždycky chtěl podívat. Mám na mysli, když přijdeš do Las Vegas, proč nebydlet v pyramidě?"
"Logicky se nemýlíš," řekla Lissa.
"Luxor," řekla jsem řidiči.
Jeli jsme mlčky, každý z nás - no, kromě Viktora - se díval na památky v úžasu. Dokonce i ve dne, v ulicích Las Vegas se hemžili lidi. Mladí a okouzlující kráčeli bok po boku se staršími páry ze Střední Ameriky, kteří si pravděpodobně ušetřili na tuto cestu. Hotely a kasina,které jsme míjeli byly obrovské, frajerské a vyzývavé.
A když jsme dorazili k Luxor. . . Jo. Bylo to tak, jak řekl Eddie. Hotel byl ve tvaru pyramidy. Zírala jsem se na to, když jsme se dostali ven z auta, snažila se, aby moje čelist neklesnula jako naivnímu turistu. Zaplatila jsem řidiči a zamířili jsme dovnitř. Nevěděla jsem, jak dlouho zůstaneme, ale rozhodně jsme potřebovali pokoj.
Vstoupit do hotelu bylo, jako bych byla zpět v nočních klubech v Saint Petersburgu a Novosibirsku. Blikající světla a ohromující vůně kouře. A hluk. Hluk, hluk, hluk. Hrací automaty zatroubily a zvonily, hranolky padly, lidé řvali v hrůze a potěšení a nízká hučící konverzace naplnila místnost jako bzučení včel. Ušklíbla jsem se. Podněty mi skřípaly v mozku.
Došli jsme na okraj kasina a dostali se k recepci, kde obsluha ani nemrkla po třech teenagerech a starého muže,jak se derou dovnitř. Dokázala jsme si představit, že tohle viděli pořád. Náš pokoj byl průměrné-velikosti, se dvěma dvojitými postelemi,ale s nádherným výhledem ven. Lissa stála u okna, uchvácena památky, lidmi a auty dole, ale já jsem se rovnou vrhla do práce.
"Dobře, zavolej mu," přikázala jsem Viktorovi. Už se usadil na jedné z postelí, ruce zkřížené a výraz klidný, jako by skutečně byl na dovolené. Přesto měl arogantní úsměv,z kterého jsem mohla vidět únavu vyrytou v jeho tváři. Dokonce i když se naplnil krví, únik a dlouhá cesta byly vyčerpávající, a vliv jeho pomalu se vracejícího onemocnění samozřejmě si vybíral jeho fyzickou sílu.
Viktor ihned sáhl po hotelovém telefonu, ale já zavrtěla hlavou. "Liss, nech ho použít tvůj mobil. Chci záznam toho čísla."
Opatrně mu předala mobil, jako by mohl kontaminovat. Vzal ho a dal mi skoro-andělský výraz. "Nemyslím, že bych mohl mít nějaké soukromí? Je to tak dávno, co jsem Robert a já spolu mluvili."
"Ne," odsekla jsem. Drsnost v mém hlase vylekala i mně, a napadlo mě,že Lissa nebyla jediná kdo utrpěl z tolika používání ducha.
Viktor trochu pokrčil rameny a začal vytáčet. Už nám řekl na jednom z letů, že uměl Robertovo číslo nazpaměť a musela jsem věřit, že to byl on, komu volá. Také jsem musela doufat, že se Robertovo číslo nezměnilo. Samozřejmě, i když Viktor neviděl svého bratra léta, Viktor byl vězněn krátkou dobu a měl pravděpodobně stále předem přehled o Robertovi.
Napětí naplnilo pokoj, jak jsme čekali, zatímco telefon vytáčel. O chvíli později jsem slyšela hlas, jak odpověděl prostřednictvím telefonu - i když jsem nemohla pochopit přesná slova.
"Roberte," řekl Viktor příjemně, "tady je Viktor."
Z druhého konce obdržel zběsilou reakci. Slyšela jsem je polovinu konverzace, ale bylo to zajímavé. Viktor nejprve musel strávit spoustu času přesvědčováním Roberta, že je z vězení. Zdá se, že Robert nebyl tak mimo společnost Morojů, když byl v kontaktu s aktuálními zprávami. Viktor mu řekl, že detaily se dozví později a pak na něj začal Viktor naléhat, ohledně setkání s námi.
Trvalo to dlouho. Mám pocit, že Robert žil ve strachu a paranoiích, který mi připomnělo paní Karpovou, když byla v pokročilých stádiích šílenství ducha. Lissin pohled zůstal zafixovaný na scéně za oknem po celou dobu hovoru, ale její pocity se odrážely v mých: strach, že by to mohl být někdy její osud. Nebo můj, pokud se nezbavím špatných účinků ducha. Cedule v Tarasovu krátce blýskla přes její mysli: VAROVÁNÍ - NYNÍ VSTUPUJE DO VĚZEŇSKÉHO PROSTORU (PSYCHIATRICKÉ).
Viktorův hlas se překvapivě změnil do lichotek, když mluvil se svým bratrem. Připomínalo mi to staré časy, než jsme věděli o dementních plánech Viktora o nadvládě Morojů. Tehdy se k nám choval příliš laskavě a byl prakticky členem Lissiny rodiny. Napadlo mě, jestli se někdy choval upřímně nebo to bylo jenom předstírané.
Konečně, po téměř dvaceti minutách, Viktor přesvědčil Roberta o našem setkání. Nesrozumitelná slova na druhém konci telefonu byly plné úzkosti a náhle jsem se cítila přesvědčena, že Viktor skutečně mluvil s jeho šíleným bratrem a ne s jedním z jeho kompliců. Viktor ho pozval na večeři v jedné z hotelových restaurací a konečně zavěsil.
"Večeře?" Zeptala jsem se, když Viktor mobil položil. "Není znepokojen tím, že to je po setmění?"
"Je to brzká večeře," odpověděl Viktor. "Čtyři čtyřicet. A slunce bude klesat až téměř v osm."
"Čtyři třicet?" Zeptala jsem se. "Panebože. Dostali jsme speciálního městského seniora?"
Ale udělal dobrý bod kvůli času a slunci. Bez bezpečnosti téměř nonstop letního světla na Aljašce jsem začala cítit dušení tlakem východu a západem slunce, i když zde bylo léto. Bohužel, to znamenalo, že musíme počkat ještě několik hodin.
Viktor se opřel o postel, ruce za hlavou. Myslím, že se pokoušel vypadat lhostejně, ale myslím, že byl vyčerpaný z cesty, tak odpočíval.
"Nechceš zkusit své štěstí dole?" Pohlédl na Lissu. "Uživatelé ducha mají pozoruhodně dobré karty. Nemusím ti říkat, jak dobrá jsi ve čtení lidí." Ona neodpověděla.
"Nikdo nebude opouštět místnost," řekla jsem. Nelíbila se mi představa,že jsem tu všichni jak v kleci, ale nemohla jsem riskovat jeho pokus o útěk nebo Strigoje číhající v temných koutech kasina.
Osprchování smylo hnědou barvu z jejích vlasů, Lissa si přitáhla židli u okna. Odmítala se dostat blíž k Viktorovi. Posadila jsem se zkříženýma nohama na druhé posteli, kde by byl dostatek místa i pro Eddieho, ale on zůstal vzpřímený proti zdi, v perfektní držení těla strážce, když sledoval Viktora. Neměla jsem pochyb o tom, že by tam Eddie dokázal stát hodiny bez ohledu na to, jak nepříjemné by to bylo. Všichni jsme byli vyškoleni, aby jsme dokázali vydržet drsné podmínky. Dělal dobrou práci, ale jednou za čas, jsme ho přistihla, jak zvědavě kouká po Viktorovi. Eddie stál při mě v této 'státní' zradě, ale stále nevěděl, proč jsem to udělala.
Byli jsme tam několik hodin, když někdo zaklepal na dveře. Vyskočila jsem.
Eddie a já jsem se chovali stejně, oba jsme zpozorněli s rukama na kůlech. Před hodinou jsme si objednali jídlo, ale servírka již dávno přišla a odešla. Na Roberta bylo příliš brzy, a kromě toho, neznal číslo našeho pokoje. Necítila jsem nevolnost. Strigoj za našima dveřmi nebyl. Setkala jsem s pohledem Eddieho, tiché zprávy procházeli mezi námi, co dělat.
Ale byla to Lissa, kdo jednal první, zvedla se ze židle a udělala pár kroků přes celou místnost. "Je to Adrian."
"Co?" Zvolala jsem. "Jsi si jistá?"
Přikývla. Uživatelé ducha obvykle neviděli jen auru, ale vycítili každého jiného, jako byli oni, když byl dost blízko - stejně jak to bylo ve vězení. Přesto se nikdo z nás nepohnul. Dala mi suchý pohled.
"On ví, že jsem tady," zdůraznila. "Cítí mě taky."
Povzdechla jsem, stále držela ruku na mém kůlu a zamířila ke dveřím. Přimhouřila jsem oči skrz kukátko. Stál tam, s pobaveným výrazem a neklidný, Adrian. Neviděla jsem nikoho dalšího a bez dalšího ujišťování o Strigojích jsem konečně otevřela dveře. Jeho tvář se rozzářila radostí, když mě uviděl. Naklonil se, dal mi letmý polibek na tvář, než vstoupil do místnosti.
"Opravdu jste si nemysleli, že byste mohli odejít na party víkend beze mě, viď? Zejména zde ze všech míst -"
Ztuhl , a to byl jeden z těch vzácných okamžiků, kdy Adrian Ivaškov byl zachycen zcela a naprosto nepřipravený.
"Víte," řekl pomalu, "že Viktor Daškov sedí na vaší posteli?"
"Jo," řekla jsem. "Taky to pro nás byl šok."
Adrian odtrhl pohled od Viktora a rozhlédl se po místnosti, poprvé si všiml Eddieho. Eddie stále ještě stál tak, jako by byl součást nábytku. Adrian se obrátil ke mně.
"Co se to sakra děje? Všichni venku ho hledají!"
Lissina slova ke mně přišla skrz pouto. Klidně mu to můžeš říct. Víš, že teď neodejde.
Měla pravdu. Nevěděla jsem, jak nás Adrian našel, ale teď, když tu byl, nebyl žádný způsob, jak by mohl odejít. Podívala jsem se váhavě na Eddieho, který uhodl mé myšlenky.
"Budeme v pořádku," řekl. "Jdi si promluvit. Nedovolím, aby se něco stalo."
A já jsem zase dost silná, že ho mohu donutit, jestli se o něco pokusí,přidala Lissa.
Povzdechla jsem si. "Dobře. Hned jsme zpátky."
Vzala jsem Adriana za ruku a vedla ho ven. Jakmile jsme byli v hale, začal znovu. "Rose, co je..."
Zavrtěla jsem hlavou. Teď jsem slyšela dost hluku od ostatních hotelových hostů v sále a věděla, že moji přátelé by slyšeli náš rozhovor, kdybychom mluvili tady. Místo toho jsem s Adrianem šla do výtahu a zamířila po schodech dolů, kde hluk z kasina skryje naše slova. Našli jsem trochu odlehlou část cesty a Adrian mě prakticky přitlačil ke zdi, jeho výraz temný. Jeho držení těla mě rozzlobilo, ale byla jsem raději, když byl naštvaný, a to především proto, že jsem se obávala, že duch se k mrzutosti přidá.
"Nechala jsem mě při vědomí, že jsi tady na poslední víkendové párty a místo toho tě tu najdu zalezlou s jedním z nejznámějších zločinců? Když jsem opustil Soud, všichni o tom mluvili! Copak se tě ten chlap nepokusil zabít?"
Odpověděl jsem mu otázku otázkou. "Jak jsi nás našel?"
"Kreditní karty," řekl. "Čekal jsem, že ji použiješ."
Mé oči se rozšířily. "Slíbil jsi mi, když jsem ji dostala, že mě nebudeš špehovat!" Vzhledem k tomu, že moje účty a karty přišel s jeho pomocí, jsem věděla, že má přístup k záznamům, ale věřila jsem mu, když mi řekl, že mi nechá soukromí.
"Když jsi byla v Rusku, to jsem slíbil. Toto je jiný. Pořád jsem kontroloval a kontroloval, a jakmile jsem viděl nějakou úhradu za letadlo, zavolal jsem a zjistil, kam jedeš." Adrian příjezd byl rychlý, což nebylo tak neuvěřitelný, kdyby mohl hlídat kartu. Jednou musel dostat informaci, kterou potřeboval a pak snadno obstarat let. Nonstop obchodní lety byly rychlejší, než nás multistop výlet. "Nebyl žádný způsob, jak bych mohl odolat Vegas," pokračoval. "Tak jsem si myslel, že tě překvapím a připojím se k vaší zábavě." Použila jsem svou kartu na koupení pokoje, uvědomila jsem si, což mu zase prozradilo naše umístění. Nikdo jiný neměl přístup k mé nebo Lissině kartě, ale jednoduchost, jak nás našel mě znervóznila.
"Neměl jsi to dělat," zavrčela jsem. "Mohli bychom být spolu, ale existují hranice, které musíš respektovat. Do tohohle ti nic není."
"Není to jako bych četl tvůj deník! Chtěl jsem najít svou přítelkyni a -" Bylo to znamení Adrianovi nouze, že jeho mysl se teprve začínala vracet a dávat si kousky dohromady. "Ach, bože. Rose, prosím, řekni mi,že vy nejste ti, kdo ho pustili? Všichni hledají dvě lidské dívky a dhampýrského muže. Popisy neodpovídají vůbec..." Zasténal. "Ale byli jste to vy, že? Nějak jste se vloupali do maximálně-bezpečnostního vězení. S Eddiem."
"Nebylo tak bezpečné," poznamenala jsem lehce.
"Rose! Tomu chlapovi jsou vaše životy u prdele. Proč jste ho pustili?"
"Protože... " Zaváhala jsem. Jak bych to mohla vysvětlit Adrianovi? Jak bych mohla vysvětlit něco, co všechny důkazy na světě dělali nemožným? A jak bych mu mohla vysvětlit, že jsem to vlastně řídila já? "Viktor má informace, které potřebujeme. Nebo, no, má přístup k někomu, koho potřebujeme. To byl jediný způsob, jak bychom se k němu mohli dostat."
"Co proboha potřebuješ vědět, aby ti tohle za to stálo?"
Polkla jsem. Šla jsem do vězení a hnízda Strigojů, ale říct to Adrianovi mě naplnilo obavami. "Protože by mohl být způsob, jak zachránit Strigoj. Myslím tím, vrátit je zpátky. A Viktor... Viktor zná někoho, kdo to už dokázal."
Adrian na mě zíral několik dlouhých vteřin, a to i navzdory pohybu a hluku z kasina, bylo to, jako svět ztichl a mlčel.
"Rose, to je nemožné."
"Nemusí být."
"Pokud by existoval způsob, jak to udělat, znali by jsme to."
"Vyžaduje to uživatele ducha. A my jsme se o nich teprve dozvěděli."
"To ovšem neznamená, že - oh. chápu." Jeho tmavě zelené oči blýskaly, a tentokrát naštvaně. "Je v tom on, ne? Tohle je tvůj poslední bláznivý pokus,jak se k němu dostat. K Dimitrijovi."
"Nejen on," řekla jsem neurčitě. "To by mohlo zachránit všechny Strigoje."
"Myslel jsem, že je po všem!" Adrian vykřikl. Jeho hlas zněl dost nahlas, že se několik lidí v okolí na hracích automatech ohlédlo. "Řekla jsi mi, že je po všem. Řekla jsi mi, že se dokážeš posunout dál a být se mnou."
"Tak jsem to taky myslela," řekla jsem, překvapená zoufalou poznámkou v mém hlase. "Je to něco, co jsme teprve zjistili. Museli jsme to zkusit."
"A co pak? Co když to hloupé fantasy funguje? Vysvobodíš Dimitrije některým zázračným způsobem a ty mě necháš takhle." Luskl prsty.
"Nevím," řekla jsem unaveně. "Udělali jsme další krok. Miluji být s tebou. Opravdu. Ale nemůžu to ignorovat."
"Samozřejmě že nemůžeš." Obrátil oči k nebi. "Sny, sny. Kráčím nimi, žiji nimi. Klamu jimi sám sebe. Je udivující, jak jsou pro mě skutečný." Divný zvuk jeho hlasu mě znervóznil. Nemohla jsem rozpoznat jeden z jeho lehce šílených účinků ducha. Pak se otočil ke mně s povzdechem. "Potřebuju se napít."
Jakákoliv lítost, kterou jsem k němu cítila se obrátila na vztek. "Oh, dobře. To spraví všechno. Jsem ráda v šíleném světě, kde je stále tvoje pomoc."
Trhla jsem sebou při jeho pohledu.Nedělal to moc často a když to udělal, byla to mocná věc. "Co očekáváte, abych udělal?" zeptal se.
"Dalo by se... jsi mohl..." Bože. "No, teď, když jsi tady, mohl bys nám pomoct. Plus je setkání s tím chlápkem. Je to jiný uživatel ducha."
Adrian neoklamal své myšlenky, ale měla jsem pocit, že jsem vzbudila jeho zájem. "Jo, to je přesně to, co chci. Pomoci své přítelkyni dostat svého bývalého milence zpátky." Obrátil se znovu na útěk, a slyšela jsem jeho mumlání: "Potřebuju dva nápoje."
"Půl páté," zavolala jsem za ním. "Sejdeme se v půl páté."
Neodpověděl a splynul s davem.
Vrátila jsem se do pokoje jako temný mrak, který musel být viditelný pro všechny. Lissa a Eddie byli dost chytří na to, aby mi nekladli otázky, ale Viktor, samozřejmě, takové zábrany neměl.
"Cože? Pan Ivaškov není s námi? Těšil jsem se jeho společnosti."
"Drž hubu," Řekla jsem, zkřížila ruce a opřela se o zeď v blízkosti Eddieho. "Nemluv, pokud jsi mluvil."
Příštích pár hodin se vleklo. Byla jsem přesvědčena, že se každou minutu Adrian vrátí a neochotně souhlasí s tím, že nám pomůže. Mohli bychom využít jeho nátlak, kdyby situace dospěla do špatného bodu, i když se nemohl rovnat s Lissou. Jistě.. . samozřejmě, že mě miluje natolik, aby mi přišel pomoc? Nechtěl mě opustit? Jsi idiot, Rose.Byl to můj vlastní hlas, který mě trestal v mé hlavě, ne Lissin. Nemá žádný důvod ti pomáhat. Prostě mu ubližuješ znovu a znovu. Stejně jako Masonovi.
Když bylo čtyři patnáct, Eddie se na mě podíval. "Neměli bychom jít?"
"Jo." Byla jsem neklidná a rozrušená. Nechtěla jsem zůstat déle v této místnosti,temný pocit být v pasti začínal mizet. Viktor vstal z postele, protáhnul se, jakby relaxoval. Přesto bych mohla přísahat, že v hlubinách jeho očí byl skrytý horlivý pohled. Podle všeho, on a jeho nevlastní bratr si byli blízcí, když jsem neviděla žádný náznak, že by Viktor ukazoval svou lásku a věrnost někomu jinému. Kdo ví? Možná, že tam někde byla pravá náklonnost k Robertovi.
Vytvořili jsme jakousi ochrannou sestavu se mnou v čele, Eddieho v zádech a dvěmi Moroji mezi námi. Otevřela jsem dveře místnosti a přišla tváří tvář s Adrianem. Jeho ruka byla ve vzduchu, jako by chtěl zaklepat. On zvedl obočí.
"Oh, ahoj," řekl. Měl normální uvolněný Adrianův výraz na tváři, i když jeho hlas byl napjatý. Věděla jsem, že nebyl šťastný z čehokoliv z tohoto. Viděla jsem to v těsném sevření jeho čelisti a neklidu v jeho očích. Nicméně, byl pro ostatní dobrá podpora, za což jsem byla vděčná. A co je nejdůležitější, vrátil se. To bylo to, co bylo důležité a já jsem mohla ignorovat vůni alkoholu a kouře, která z něho vycházela. "Tak... Slyšel jsem, že probíhá některá párty. Myslíte,že bych se k vám mohl připojit?"
Dala jsem mu slabý, vděčný úsměv. "Tak pojď."
Naše skupina- nyní pětičlenná- zamířila chodbou k výtahu. "Uklidnil jsem se u pokeru, víš," přidal Adrian. "Takže to lepší bude dobrý."
"Nevím, jestli to bude dobré," dumala jsem. Dveře výtahu se otevřely. "Ale myslím, že to bude nezapomenutelný."
Vstoupili jsme dovnitř a uviděli Roberta Doru. A co by mohla být Dimitrijova jediná záchrana

7.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:55
"Ne zubama," dodala jsem rychle. "Vrhni se na mě. Použij tvoje pouta. Cokoliv můžeš udělat."
Viktor Daškov nebyl hloupý člověk. Jiní by mohli zaváhat nebo by kladli více otázek. On ne. On nemusí přesně vědět, co se děje, ale cítil, že to byla možnost na svobodu. Možná jediná, kterou kdy dostane. Byl někdo, kdo strávil velkou část svého života jako vůdce složitého spiknutí, a tak byl profesionál v správném jednání.
Zvedl ruce jak jen mohl, vrhl se na mě, předstíral, že se mě pokouší udusit řetězem mezi pouty. Jak to udělal, vydala jsem hrůzostrašný výkřik. V okamžiku tam byli strážci,aby zastavili bláznivého vězně, který nesmyslně zaútočil na ubohou dívku. Ale jakmile se jim ho podařilo zkrotit, vyskočila jsem a napadla je. Dokonce i kdyby očekávaly,že jsem nebezpečná - a oni neočekávali- překvapila jsem je, že ani neměli čas reagovat. Skoro jsem se cítila špatně, jak to bylo pro ně nespravedlivé.
Uhodila jsem prvního tak, že ztratil nadvládu nad Viktorem a letěl dozadu, praštil sebou do zdi poblíž Lissy, která horečně nutila Northwooda zůstat v klidu a ne někoho volat v tomto chaosu. Další strážce měl trochu více času reagovat, ale pomalu pustil Viktora a otočil se na mě. Byla jsem moc otevřená a dostala ránu, která nás donutila k zápasu. Byl velký a hrozivý, a jakmile mu došlo že jsem hrozba, nedržel se zpátky. Rána do mého ramene mi poslala bolest přes mou ruku a já odpověděla rychlým kolenem do jeho žaludku. Zatím byl jeho kamarád na nohou, mířící k nám. Musela jsem to rychle skončit, a to nejen kvůli sobě, ale také proto, že by se nepochybně zálohovaly,jakmile by se jim naskytla šance.
Popadla jsem toho nejbližší ke mně a strčil ho tak silně, jak jsem mohla do zdi - po hlavě. Zavrávoral, omámený, a udělala jsem to znovu, dokud na mě jeho partner nedosáhl. Ten první strážce se zhroutil k zemi v bezvědomí. Nenáviděla jsem se za to, co jsem udělala, ale část mého výcviku mě naučila jak rozlišovat schopnosti a zabíjení. Měl pouze bolest hlavy. Doufala jsem. Další strážce se pustil do útoku,on a já jsme kroužili navzájem, někdy udělali výpad a uhýbali se protivníkovi.
"Nemůžu ho omráčit!" Zavolala jsem na Lissu. "Potřebujeme ho. Přiměj ho."
Její odpověď přišla skrze pouto. Mohla by nutit dva lidi najednou, ale chtělo by to hodně síly. Ještě jsme z toho nebyli a ona nemohla riskovat ochabnutí tak brzy. Frustrace v ní nahrazovala strach.
"Northwoode, jdi spát," vyštěkla. "Přesně tam. Na stole. Jsi vyčerpaný a budeš spát několik hodin."
Koutkem oka jsem viděla Northwooda se povalit, hlava s bouchnutím udeřila do stolu. Každý, kdo tu pracoval měl otřes mozku v době, když jsme tu byli. Poté jsem se vrhla na strážce, pomocí mé plné váhy, aby byl v linii Lissinýho zraku. Tlačila si cestu do našeho boje. Podíval se na ni překvapeně, a to bylo všechno, co potřebovala.
"Přestaň!"
Neodpověděl tak rychle jako Northwood, ale zaváhal. Ten chlap byl odolnější.
"Přestaň bojovat!" opakovala důrazněji, posílila svou vůli. Silné nebo ne, nemohl se postavit proti takové síle ducha. Jeho paže klesly k bokům a přestal se mnou zápasit. Ustoupila jsem a popadala dech, rovnala si paruku zpět na místo.
"Udržet ho bude těžké," řekla mi Lissa.
"Těžké na pět minut nebo pět hodin?"
"Někde uprostřed."
"Tak pojďme pryč. Získej od něj Viktorův klíč."
Zeptala se strážce na klíče od pout. Řekl nám, že je má druhý strážce. Prohledala jsem bezvládné tělo- dýchal stále, díky Bohu - a získala klíč. Teď jsem se obrátila svou plnou pozornost na Viktora. Jakmile boj začal, uhnul z cesty a jednoduše byl tiše, zatímco mnoho nových možností se nepochybně předhánělo v jeho mysli.
Přistoupila jsem a dala jeden z mých 'strašidelných obličejů', jak jsem se zvedla klíč. "Teď odemknu pouta," řekla jsem mu, hlasem sladkým i hrozivým. "Budeš dělat přesně to, co ti řeknu. Nezačneš bojovat nebo žádným způsobem nebudeš ničit naše plány."
"Oh? Dnes používáš nátlak taky, Rose?" zeptal se suše.
"Nepotřebuju ho." Odemkla jsem pouta. "Mohu ti poskytnout bezvědomí stejně snadno, jako tomu chlápku a táhnout tě. Nezáleží na mně."
Těžká pouta a řetězy spadly na podlahu. Lstivý, samolibý pohled zůstal na jeho tváři, ale jeho ruce se jemně dotkly zápěstí. Pak jsem si všimla, že na nich byly šrámy a modřiny. Tyto třmeny nebyly určeny pro pohodlí, ale odmítla jsem si ho litovat. Ohlédl se na nás.
"Jak okouzlující," přemítal. "Ze všech lidí, kteří se mě pokusí zachránit,bych nikdy nečekal,že vy dvě... A ještě, ve zpětném pohledu, jste pravděpodobně nejschopnější."
"Nepotřebujeme tvoje komentář, Hannibale, "odsekla jsem." A nepoužívej slovo 'záchrana'. Zní to, jako bys byl nějaký neprávem uvězněný hrdina."
On nadzdvihl obočí, jako by věřil, že to skutečně byl. Místo,aby mě zpochybňoval, kývl k Bradleymu, který skutečně v boji spal. Jeho omámený stav byl od Lissinýho nátlaku tak silný, že se neprobral.
"Dej mi ho," řekl Viktor.
"Cože?" Zvolala jsem. "Nemáme na to čas!"
"A já nemám sílu na to, co máš na mysli," zasyčel Viktor. Příjemná a vševědoucí maska zmizela, nahradila jí zlá a zoufalá. "Uvěznění zahrnuje více než tyče, Rose. Hladověli jsme bez jídla a krve, snažili se, abychom byli slabí. Chůze je jediná věc, na kterou se zmůžu a to nestačí. Pokud máš v plánu mě odsud doopravdy dostat,dej mi krev!"
Lissa přerušila odpověď, kterou jsem mu chtěla dát. "Buď rychlý."
Zírala jsem na ni v úžasu. Chtěla jsem odporovat Viktorovi, ale prostřednictvím pouta jsem z ní cítila zvláštní mix pocitů. Soucit a. . . Porozumění. Oh, pořád ho nenáviděla, naprosto. Ale také věděla, co to je žít na omezeném množství krve.
Naštěstí, Viktor byl rychlý. Jeho ústa byla u lidského krku prakticky před tím, než Lissa domluvila. Zmatený nebo ne, pocit, že jsou zuby na krku Bradleyho probudil. Otevřel oči, jeho tvář se brzy rozradostnila z upířích endorfinů. Krátké vzplanutí krve bylo všechno, co by Viktor potřeboval, ale když se Bradleyho oči začaly rozšiřovat překvapením, uvědomila jsem si,že Viktor pil více než rychle. Přiskočila jsem a prudce Viktor odtrhla od rozptýleného dárce.
"Co to sakra děláš?" Požadovala jsem, třásla s Viktorem tvrdě. Bylo to něco, co jsem chtěla udělat už dlouhou dobu. "Copak si myslíš, že bys ho mohl vysát a stát se Strigojem přímo před námi?"
"To sotva," řekl Viktor, zamrkal na ruku, kterou jsem ho svírala.
"To není to, co dělá," řekla Lissa. "Prostě na minutku ztratil kontrolu."
Jeho krvežíznivost uspokojena, Viktorovo bezproblémový chování se vrátilo. "Ah, Vasiliso. Vždy tak chápavá."
"Neprováděj žádné předpoklady," zavrčela.
Civěla jsem na oba dva. "Musíme jít. Hned." Obrátila jsem se na ovládnutého strážce. "Vezmi nás do místnosti, kde se sledují všechny bezpečnostní záběry."
Neodpověděl mi a s povzdechem jsem se podívala na Lissu s očekáváním. Opakovala mou otázku a on okamžitě opustil místnost. Můj adrenalin z boje byl vysoký a nemohla jsem se dočkat, až dokončím tohle všechno a dostanu nás odsud. Prostřednictvím pouta jsem vycítila její nervozitu. Mohla obhájit Viktorovu potřebu krve, ale jak jsme šli, pořád byla tak daleko od něj, jak jen to bylo možné. Drsné poznání, kdo je a co jí udělal se vrátilo. Litovala jsem ji a chtěla ji utěšit, ale nebyl čas.
Sledovali jsme strážce - Lissa ho požádala o jeho jméno, Giovanni - skrz větší halu a bezpečnostní kontrolou. Trasa nás vedla kolem věznice, ne přes buňky. Zadržovala jsem dech skoro celou dobu, vyděšená, že bychom na někoho mohli narazit. Příliš mnoho dalších věcí pracovalo proti nám:což jsme nepotřebovali. Naše štěstí rozhodlo a nenarazili jsme na nikoho - opět pravděpodobně v důsledku, že byla noc a neprocházeli jsme bezpečnostní zóny.
Lissa a Mia se strážcem u soudu taky vymazali bezpečnostní záběry, ale já jsem nebyla svědkem. Nyní, když nás Giovanni vedl do vězení následující místností, nemohla jsem si pomoct a zalapala po dechu. Monitory byly na stěnách a konzoly s komplexními tlačítky a spínači byly před nimi. Počítače byli rozmístěny po všech stolech. Cítila jsem se, jako by tento pokoj byl z vesmíru. Bylo tu všechno: každá cela, několik sálů, a dokonce i správní úřad, kde byl taky Eddie mluvící s Theoem. Dva jiní strážci tu byli taky a já přemýšlela, jestli nás viděli v halách. Ale ne - byli příliš fixováni na něco jiného: kamera, která byla otočena čelem k prázdné zdi. Byla to ta, kterou jsem si upravila v místnosti s krmením.
Byli k ní nakloněni a jeden z nich říkal, že by měli zavolat někoho tam dole na kontrolu. Pak se oba ohlédli a všimli si nás.
"Pomoz jí si je podmanit," nařídila Lissa Giovanni.
Opět došlo k zaváhání. Byli bychom na tom lépe s 'pomocníkem' se slabší vůli, ale Lissa to tušila, když si ho vybrala. Stejně jako předtím, nakonec skočil do akce. Také, jako předtím, překvapení bylo na mé straně oproti těmto strážcům. Byla jsem cizinec - což okamžitě zvýšilo jejich obranu - ale stále jsem se jevila jako člověk. Giovanni byl jejich spolupracovník, neočekávali od něj útok.
Nebylo snadné je sundat. Potřebovala jsem zálohovat a Giovanni byl ve své práci dobrý. Rychle jsem dostali jednoho strážce do bezvědomí, Giovanni pomocí tyče mu na chvíli odebral vzduch, až se zhroutil. Další strážce se od nás držel dál a všimla jsem si,že jeho oči se neustále přesouvají směrem k jedné ze stěn. Byl tam hasicí přístroj, vypínač, a kulaté stříbrné tlačítko.
"To je alarm!" zvolal Viktor, stejně jako když se na něj vrhl strážce.
Giovanni a já jsme to řešili ve stejnou dobu, když chlápek zastavil svou ruku těsně před tlačítkem, aby ho zmáčknul a přivolal na nás legie strážců. Úder do hlavy ho srazil k zemi. S každou osobu, kterou jsme ve vězení zneškodnili jsem pociťovala vinu a nevolností zkroucený žaludek. Strážci byli dobrý muži a já si nemohla pomoci, ale stále jsem přemýšlela, že jsem bojovala na straně zla.
Teď, když jsme byli ponecháni sami sobě, Lissa znala další krok. "Giovanni, vypni všechny kamery a vymaž poslední hodinu záběrů."
Tentokrát v tom bylo větší zaváhání z jeho strany. Dostat ho do boje z její strany vyžádalo hodně nátlaku. Měla to pod kontrolou, ale byla unavená, bude mít jen těžší donutit ho dělat naše příkazy.
"Udělej to," zavrčel Viktor, postavil se vedle Lissy. Trhla sebou v jeho blízkosti, ale jeho pohled se připojil k jejímu, Giovanni vyhověl příkazu a začal se obracet k tlačítkách na konzolách. Viktor se nemohl rovnat s jejím nátlakem, ale jeho malý výbuch nátlaku posílil její.
Monitory zčernaly jeden po druhém a pak Giovanni napsal několik příkazů na počítači kvůli uloženém digitálním záběrům z kamer. Červená chybová světla blikala na konzolách, ale nebyl nikdo, kdo by je tady mohl opravit.
"I když to smaže,jsou tady ti, kteří by to mohli zjistit z pevného disku," poznamenal Viktor.
"Bude muset doufat,"řekla jsem podrážděně. "Přeprogramování nebo co se ve skutečnosti s tím dělá není v mých dovednostech."
Viktor obrátil oči v sloup. "Možná, ale ničení určitě je."
Trvalo mi chvíli,než mi došlo, co tím myslel. S povzdechem jsem popadla hasicí přístroj ze zdi a mlátila do počítače, dokud z něj nebylo nic víc než hromada plastových a kovových úlomků. Lissa sebou trhla při každé ráně a neustále pokukovala po dveřích.
"Doufám, že je to zvukotěsný , "zamumlala.
"Vypadají silně," řekla jsem s jistotou. "A teď je čas jít."
Lissa nařídil Giovanni dovést nás zpět do kanceláře správce v přední části věznice. Uposlechl, vedl nás zpátky v bludišti,kterým jsme si prošli dříve. Jeho kódy a bezpečnostní karty nás dostaly skrz každé zabezpečení.
"Nepředpokládám, že bys mohla přinutit Thea, aby nás vyprovodil ven?" Zeptala jsem se Lissy.
Její ústa utvořila úzkou čárku. Zavrtěla hlavou. "Já ani nevím, jak dlouho to vydržím s Giovannim. Nikdy dřív jsem nikoho nepoužívala jako loutku."
"To je v pořádku," řekla jsem a snažila se uklidnit nás obě. "Jsme s tím skoro hotový."
Ale chystali jsme se na další boj. Po zabití poloviny Strigojů v Rusku jsem stále měla dobrý pocit z vlastních sil, ale provinilost mě neopustila. A když narazíme na tucet strážců, dokonce i moje síla nebude stačit.
Ztratila jsem se v plánem, ale ukázalo se, že Giovanniho cesta zpět do hlavní kancelář nás musí zavést skrz některé cely. Dalším znamením byla cedule POZOR - NYNÍ VSTUPUJE VĚZEŇSKÝM PROSTOREM (PSYCHIATRICKÉ).
"Psychiatrické?" Zeptala jsem se překvapeně.
"Samozřejmě," zamumlal Viktor. "Kam jinam si myslíš, že posílají vězně s psychickými problémy?"
"Do nemocnice," odpověděla jsem, zapomněla vtipy o všech zločinců s psychickými problémy.
"No, to není vždycky -"
"Stop!"
Přerušila ho Lissa a náhle se zastavila před dveřmi. My ostatní jsme do ní málem vrazili. Ucukla, přičemž couvla o několik kroků zpět.
"Co se děje?" Zeptala jsem se.
Otočila se k Giovannimu. "Najdi jiný způsob, jak se dostat do kanceláře."
"Toto je nejrychlejší způsob," namítl.
Lissa pomalu zavrtěla hlavou. "Je mi to jedno. Najdi některou, přes kterou nebudeme muset tudy."
Zamračil se, ale její nátlak ho přesvědčil. Prudce se otočil a my jsme popoběhli a srovnali s ním krok. "Co se stalo?" Opakovala jsem. Lissina mysl pro mě byla příliš zamotaná, abych v ní našla odůvodnění. Ona se ušklíbla.
"Cítila jsem vzadu aury ducha."
"Co? Kolik?"
"Alespoň dva. Já nevím, jestli mě cítili nebo ne."
Kdybych se nedržela Giovanniho rychlosti a naléhavost mě nedržela při zemi, bych se zastavila. "Uživatelé ducha..."
Lissa hledala tak dlouho a těžce jiní, kteří byli jako ona. Kdo by si pomyslel, že je najdeme tady? Vlastně. . . Možná,že jsme to měli očekávat. Věděli jsme, že s uživateli ducha si hrálo šílenství. Proč by neskončili na místě, jako je toto? A vzhledem k potížím,kterými jsme si prošli,abychom se něco dozvěděli o tomto vězení, není divu, že tito uživatelé ducha zůstali skrytí. Pochybovala jsem, že někdo, kdo tady pracuje dokonce ví, co jsou.
Lissa a já jsme si vyměnily stručný pohled. Věděla jsem, jak moc chtěla tuto záležitost prošetřit, ale teď nebyl čas. Viktor vypadal příliš zaujatý tím, co jsme si už řekli, tak mi Lissa její další slova pověděla v hlavě: Jsem si jistá, že by nějaký uživatel ducha prohlédnul moje kouzlo. Nemůžeme riskovat naše skutečné popisové odhalení - i když by přišlo od lidí, kteří jsou údajně blázni.
Kývla jsem v porozumění, odsouvla zvědavost a dokonce lítost. Budeme se muset na tohle podívat někdy jindy - jinak řečeno , až se příště rozhodneme proniknout do maximálně-zabezpečeného vězení.
Konečně jsme dosáhli bez dalších incidentů kanceláře Thea, i když mé srdce bušilo zuřivě celou cestu, jak mi můj mozek pořád říkal: "Jdi! Jdi! Jdi!"Theo a Eddie si povídali o soudní politice, když naše skupina vstoupila. Eddie okamžitě vyskočil a šel k Theovi, rozpoznal, že je čas jít. Strčil do Thea tak efektivně, jako se předtím podařilo Giovannovi a byla jsem ráda, že i kromě mě dělá někdo špinavou práci. Bohužel, Theovi se podařilo pořádně zařvat při padání a pak spadl na zem.
Okamžitě, dva strážci kteří nás předtím doprovázeli vskočili do kanceláře. Eddie a já jsme skočili do boje a Lissa s Viktorem do něj dostali taky Giovanniho. Věci se staly složitějšími. Krátce poté, co jsme omráčili jednoho ze strážců, se Giovanni vykroutil z nátlaku a začal bojovat proti nám. Ještě horší bylo,že běžel ke stěně, kde jsem zjistila - příliš pozdě - ,že tam je další stříbrné tlačítko. Alarm. Udeřil proti němu pěstí a pronikavé kvílení naplnilo vzduch.
"Do prdele!" Zařvala jsem.
Lissiny dovednosti nebyly ve fyzickém boji a Viktor na tom nebyl lépe. Bylo to všechno na mně a Eddiem, dokončit tyto dva poslední - a museli jsme to udělat rychle. Druhý strážce klesnul k zemi, pak jsme tu byli jenom my a Giovanni. Udeřil mě skvělým úderem - takovým, který srazil mou hlavou proti zdi. Pro mě to moc dobrý nebylo, ale svět se točil a černé a bílé skvrny mi tančily před očima. To mě na chvíli zmrazilo, ale pak byli s Eddiem v sobě a Giovanni už nebyl hrozba.
Eddie mě vzal za paži, aby mě uklidnil a pak jsme všichni čtyři okamžitě vyběhli z místnosti. Podívala jsem se zpět a opět se za to nenáviděla. Nebyl čas na vinu. Museli jsme se dostat ven. Hned. Každý strážce v tomto vězení by tady mohl být dřív jak za minutu.
Naše skupina běžela k předním dveřím, jen aby jsme zjistili, že jsou zavřené zevnitř. Eddie zaklel a řekl nám,abychom počkali. Běžel zpátky do kanceláře Thea a vrátil se s jednou z bezpečnostních karet, kterými Giovanni často otevíral dveře. Opravdu fungovala a my jsme se tryskem hnali k pronajatému autu. Nastrkali jsme se do něj a já jsem byla ráda, že Viktor s námi udržoval krok a bez jeho nepříjemných poznámek.
Eddie sešlápl plyn a zamířil zpátky po cestě,po které jsme přijeli. Seděla jsem vedle něj na předním sedadle. "Vsadím se, že chlap u brány ví o alarmu," varovala jsem. Naše původní naděje byla prostě odejít a říct mu, že se nakonec popletli papíry.
"Jo," souhlasil Eddie, tvářící se tvrdě. Samozřejmě. Strážce vystoupil ze své vrátnice, mával rukou.
"Je to zbraň?" Zvolala jsem.
"Nehodlám to zjišťovat." Eddie stlačil tvrdě plyn a když si strážce uvědomil, že pojedeme tak jako tak, vyskočil z cesty. Prorazili jsme dřevěné křídla, která blokovala silnici, takže všude byly třísky.
"Bud si nechá naši zálohu," řekla jsem.
Za námi jsem slyšela zvuky výstřelů. Eddie zaklel znovu, ale když jsme ujížděli pryč, výstřely slábly a brzy jsme byli mimo dostřel. Povzdechl si. "Pokud zasáhl naše pneumatiky nebo okna, máme více starostí, než se jen starat o zálohu."
"Pošlou za námi lidi," řekl Viktor ze zadního sedadla. Opět od něho Lissa byla tak daleko, jak jen mohla. "Nákladní vozy pravděpodobně vyjíždějí právě teď."
"Nemyslíš, že jsme to tušili?" Odsekla jsem. Věděla jsem, že se snažil být nápomocný, ale on byl poslední osoba, kterou jsem chtěla v současné době slyšet. Když jsem mluvila, podívala jsme se zpět a viděla za námi temné,rychlé siluety dvou vozidel. Byli o poznání rychlejší, takže nebylo pochyb, že SUV brzy doženou naše malé kompaktní auto.
Podívala jsem se na nás GPS. "Potřebujeme brzy zabočit," Varovala jsem Eddieho, ne, že by potřeboval mou pomoc.
Předem jsme si zmapovali únikovou cestu, na jedné zabrali hodně a požili hodně klikatých silnicích a odboček v okolí. Naštěstí tam byla spousta z nich. Eddie zabočil ostře doleva a pak téměř okamžitě vpravo. Přesto naši pronásledovatelé zůstali ve zpětném zrcátku. O pár dalších zatáček později byla cesta za námi bez života.
Napjaté ticho bylo v autě, jak jsme čekali,že nás strážci doženou. Nedohnali. Rádi bychom si to připustili, ale trvalo téměř deset minut, abych si konečně uvědomila, že je po všem.
"Myslím, že jsme je ztratili," řekl Eddie, úžas v jeho hlase odpovídající mým pocitům. Jeho tvář byla stále lemována starostmi, ruce tvrdě svírali volant.
"Neztratili, dokud nebudeme pryč z Fairbanks," řekla jsem. "Jsem si jistá, že budou hledat a tohle není velké město."
"Kam jedeme?" zeptal se Viktor. "Pokud mám možnost se zeptat."
Zavrtěla jsem se na mém sedadle tak, abych se mu mohla dívat do očí. "To je to, co nám řekneš ty. Jak těžké je uvěřit,že jsme to nedělali všechno jen proto, aby jsme neztratili Tvoji příjemnou společnost."
"To je těžké uvěřit."
Zúžila jsem oči. "Chceme najít tvého bratra. Roberta Doru."
Byla jsem spokojená, že jsem zastihla Viktora nepřipraveného. Pak se jeho lstivý pohled vrátil. "Samozřejmě. Jedná se o další prosbu Abeho Mazura,ne? Nečekal jsem, že nebude trvat na odpovědi. Samozřejmě, nikdy bych se nehádal s vámi v porovnání s ním."
Viktor zřejmě nevěděl, že jsem vlastně byla ve familiární lize s Abem a nehodlala jsem ho poučit. "Nepodstatný," řekla jsem chladně. "Teď nás dostaň k Robertovi. Kde je?"
"Zapomínáš, Rose," přemítal Viktor. "Ty nejsi ta, kdo ovládá nutkání."
"Ne, ale já jsem ta, kdo tě přiváže na kraj silnice a anonymně zavolá zpět do věznice s tvým pobytem."
"Jak mám vědět,že když zjistíš to, co chceš, tak mě pak dostaneš zase zpátky tak jako tak?" zeptal se. "Nemám žádný důvod ti věřit."
"Máš pravdu. Určitě není důvod,proč mi věřit. Ale pokud to vyjde, je tu šance, že bychom tě mohli nechat odejít později." Ne, to opravdu nebyla. "Je to něco, na co se můžeš spolehnout? Už nikdy nedostaneš další příležitost jako je tato, a ty to víš."
Viktor nedodal nic vtipného. Skóre dvě nula pro mě.
"Takže," pokračovala jsem, "dovedeš nás k němu nebo ne?"
Nemohla jsem přečíst jeho myšlenky jeho očima. Není pochyb o tom, že kul pikle, jak by to mohlo fungovat v jeho prospěch, pravděpodobně přemýšlel, jak uniknout předtím, než jsme dokonce našli Roberta. To bylo to, co bych udělala.
"Las Vegas," řekl Viktor nakonec. "Musíme jet do Las Vegas."

6.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:47
"Víte, co potřebujeme?"
Seděla jsem mezi Eddiem a Lissou v našem letu ze Seattlu do Fairbanks. Vzhledem k tomu, že jsem byla nepatrně lepší a vůdce, uvízla jsem na prostředním sedadle.
"Nový plán?" zeptala se Lissa.
"Zázrak?" zeptal se Eddie.
Odmlčela jsem se a pohlédla na oba,než jsem odpověděla. To se z nich, od té doby, co jsme se sem dostali, zrovna teď musejí stát komedianti?Ne. Nesmysly. Potřebujeme skvělé pomůcky, pokud se budeme chtít dostat dál." Poklepala jsme na vězeňský plán, který byl na mém klíně po téměř každou část našeho výletu, tak dalekého. Michail nás nechal vystoupit na malém letišti hodinu od Soudu. Odtud jsme letěli do Philadelphie, a odtamtud do Seattlu a nyní Fairbanks. Připomnělo mi to trochu bláznivé lety,které jsem musela podniknout ze Sibiře zpět do Spojených států, cesta byla také přes Seattle. Už jsem začínala věřit, že město bylo vstupní branou do všech míst.
"Myslel jsem, že nástroje, co potřebujeme jsou naše smysly," uvažoval Eddie. Většinou byl jako strážce vážný, ale když se uvolnil,mohl se také obrátit na svůj humor. Ne že by byl úplně v klidu s naším posláním, teď, když věděl ještě více (ale ne všechny) podrobností. Věděla jsem, že jakmile přistaneme, jeho smysly budou opět v pohotovosti. Byl pochopitelně šokovaný, když jsem mu řekla, že se chystáme osvobodit Viktora Daškova. Eddiemu jsem neřekla nic o Dimitrijovi nebo duchu, pouze to, že dostat Viktora přinese větší dobro. Eddie mi důvěřoval, vzal mě za slovo a sledoval okolí, nic dalšího vědět nechtěl. Zajímalo mě, jak by reagoval, kdyby se dozvěděl pravdu.
"Přinejmenším, budeme potřebovat GPS," řekla jsem. "Na mapě jsou pouze zeměpisné šířky a délky. Žádné skutečné směry."
"To by nemělo být těžké," řekla Lissa, obracela náramek znova a znova v ruce. Otevřela svou tašku a rozložila Tašiny šperky. "Jsem si jistá, že i Aljaška má moderní technologii." Také se přepnula na humorný postoj, a to i s úzkostí vyzařující prostřednictvím pouta.
Eddieho dobrá nálada trochu vybledla. "Doufám, nemyslíte zbraně nebo něco takového."
"Ne, absolutně ne. Pokud to bude fungovat jak chceme, nikdo nebude ani vědět, že jsme tam." Fyzický boj byl pravděpodobný, ale já jsem doufal, že nenastane žádné velké zranění.
Lissa si povzdechla a podala mi ten náramek. Měla strach, protože spousta mých plánu záviselo na jejím půvabu - doslova i obrazně. "Nevím, jestli to bude fungovat, ale možná ti to dám větší odolnost."
Vzala jsem si náramek a dala na mém zápěstí. Necítila jsem nic, ale to se tak většinou stávalo. Opustila jsem Adriana se vzkazem, že Lissa a já jsem byly 'dívky na útěku' před mým přiřazením a její návštěvou vysoké školy. Věděla jsem, že ho to bude bolet. Vědě, že jsem dívka se spousty břemeny, ale on se cítil ublížený za to, že nebyl pozvaný na další odvážný útěk - když věřil, že jsme na stejné straně. On mě asi znal natolik dobře, aby mu došlo, že většina z mých akcí měla postranní úmysly. Moje naděje byla, že rozšíří nějaký příběh o divoké akci u dospělých, kdyby zaznamenali náš útěk. Stále bychom se mohli dostat do problémů, ale divoký víkend byl lepší než útěk z vězení. A upřímně, jak by pro mě věci mohly být horší? Jedna vada tady byla, Adrian může navštívit mé sny a pomocí nátlaku zjistit, co se vlastně děje. Byl to jeden z nejzajímavějších - a občas nepříjemných - schopností ducha. Lissa se nenaučila chodit sny, ale měla hrubé pochopení principu. Mezi tímto a nátlakem se ještě snažila okouzlit náramek způsobem, který by blokoval Adrian, když bych spala později.
Letadlo začalo klesat do Fairbanks, a já jsem se dívala z okna na vysoké borovice a úseky zeleně. V myšlenkách Lissy jsem četla, jak ona z poloviny očekávala ledovce a závěje, přesto že věděla, že je teď léto. Po Sibiři jsem se naučila mít otevřenou mysl o regionálních stereotypech. Můj největší zájem bylo slunce. Bylo plné denního světla, když jsme utekli ze soudu, a pokud naše cesty byly na západ, časové pásmo zaznamenalo změnu, že slunce s námi zůstalo. Teď, když bylo téměř devět večer,jsme vstoupili do sluneční modré oblohy, díky naší severní šířce.
Byla to jako obří bezpečnostní přikrývka. Nezmínila jsem to Lisse nebo Eddiemu, ale zdálo se pravděpodobné, že Dimitrij má špehy všude. U svatého Vladimíra a Soudního dvora jsem byla nedotknutelná, ale jeho dopisy jasně uvedly, že na mě bude čekat, jakmile opustím pozemek. Neznala jsem rozsah jeho logistiky, ale že by lidé sledovali soud v denním světle by mě vůbec překvapilo. A i když už jsem byla ukrytá v kufru, byla silná možnost, že Dimitrij už mě lovil. Ale světlo, které střežilo vězně nám zajistilo bezpečnost taky. Budeme mít stěží nějaký čas na noční stráž a když tuto akci provedeme rychle, mohli bychom být z Aljašky pryč poměrně brzo. Samozřejmě, to nemusí být tak dobrá věc. Měli bychom se ztratit ze slunce.
Naše první komplikace přišla poté, co jsme přistáli a snažili si půjčit auto. Eddie a já jsme byli osmnáctiletí, ale nikdo z automobilové společnosti neměl zájem půjčovat auto někomu, kdo je tak mladý. Po třetím odmítnutí můj hněv začal růst. Kdo by si myslel, že nás bude zdržovat něco tak hloupého? A konečně, u čtvrtého pultu nám žena váhavě řekla, že asi kilometr od letiště je kluk, který by nám pravděpodobně pronajmul auto, kdybychom měli kreditní kartu a dost velký vklad.
Šli jsme v příjemném počasí, ale já jsem mohla říct, že slunce začínalo Lissu obtěžovat v době, kdy jsme dosáhli svého cíle. Bud - Budovo pronajímání aut - se nezdál zcela jako povrchní, jak jsem očekávala a skutečně nám pronajmul auto, když jsme předložili dost peněz. Odtud jsme se dostali na skromný pokoj v motelu a znovu se vrátili k našem plánům.
Všechny naše informace uvedly, že věznice běžela na upírském rozvrhu, což znamenalo, že tohle byla jejich aktivní denní doba. Naším plánem bylo zůstat v hotelu až do následujícího dne, kdy přišla Morojská 'noc', aby jsme zachytili již některé ve spánku. Poskytla jsem Lisse více času k práci na jejích půvabech. Náš pokoj byl snadno obhajitelný.
Můj spánek byl bez Adriana, za což jsem byla vděčná, protože to znamená, že buď přijal náš 'dívčí výlet' nebo se nemohl dostat přes Lissin náramek. Ráno jsme koupila nějaké koblihy k snídani a jedla. Jít proti našemu upírskému rozvrhu nás všechny trochu rozhodilo.
Cukru nám pomohl nastartovat, a Eddie a já jsme opustili Lissu. Koupili jsme mé vytoužené GPS a pár dalších věcí ve vedlejším obchodu a používali jej k navigaci vzdálené země, silnic, které zřejmě nikam nevedou. Když GPS potvrdila, že jsme byli jen míly od vězení, zamířili jsme na malou prašnou cestu a vyrazili pěšky přes pole vysoké trávy, která se táhla donekonečna před námi.
"Myslel jsem, že Aljaška je tundra," řekl Eddie, křupání bot přes vysoké stonky. Obloha byla modrá a jasná jen s pár mraky,které ale neudělaly nic, aby slunce zmizelo. Vzala jsem si lehkou bundu, ale teď jsem si ji uvázala kolem pasu, jak jsem se potila. Občas jsem vítala poryv větru, který se hnal přes trávu a házel si mými vlasy kolem.
"Myslím, že ne všechny části. Nebo možná jen budeme muset jít dál na sever. Oh, hej. To vypadá slibně."
Zastavili jsme před vysokým, ostnatým plotem s obrovským SOUKROMÝ POZEMEK - NEOPRÁVNĚNÝM OSOBÁM VSTUP ZAKÁZÁN. Písma bylo červený, zřejmě zdůrazňovalo, jak závažné to je. Osobně bych přidala lebku a kosti.
Eddie a já jsme studovali plot na několik okamžiků, pak se setkaly s pohledy. "Lissa bude zavřená, než se vrátíme," řekla jsem s nadějí.
Lezení přes ostnatý plot není nemožné, ale není to legrace. Hodila jsem bundu na dráty,rukama se po ní šplhala, aby mě chránila, ale stále jsem skončila s několika škrábanci a rozseknutým oblečením. Když jsem byla nahoře, skočila jsem dolů, přistání bylo příjemnější než lezení. Eddie udělal totéž, šklebící se na tvrdý dopad.
Šli jsme trochu dál, a pak se objevila tmavá budova. Oba jsme se zastavili jako jeden a poklekli, hledali, kde by jsme se v trávě mohli skrýt. Vězeňské spisy uvedly, že kamery jsou na vnější straně, což znamenalo,že jsme riskovali odhalení, pokud budeme příliš blízko. Koupila jsem skvělý dalekohled spolu s GPS a vzala ho, studovala okolí budovy.
Dalekohled byl dobrý - opravdu dobrý - jako by měl být, za tu vysokou cenu. Úroveň detailu byla úžasná. Stejně jako tolik výtvorů Morojů, stavba byla směs starého a nového. Stěny byly vyrobeny z šedých, zlověstných kamenů a téměř úplně zakrývala skutečnou věznici, jejíž střecha byla sotva viditelná. Dívala jsem se na zdi, mé oči byly jako kamery. Místo vypadalo jako pevnost, neproniknutelná a nevyhnutelná. Zasloužila si být na skalnatém útesu, se zlověstnou černou oblohou za ní. Pole a slunce se zdály na místě.
Podala jsem dalekohled Eddiemu. Sám si dělal hodnocení a pak ukázal nalevo. "Tam."
Mžourala jsem na kamion jak vjížděl dovnitř. Jel kolem a zmizel z dohledu. "Naše jediná cesta dovnitř," zamumlala jsem, s odkazem na plán. Věděli jsme, že jsme neměli snímek stěn nebo jsme se nemohli dostat dost blízko, aniž by jsme nebyli spatřeni. Potřebovali jsme doslova projít hlavním vchodem, a to se zdálo trochu povrchní.
Eddie spustil dalekohled a pohlédl na mě, svraštil obočí. "Myslím na to, co jsem řekl předtím. Věřím ti. Ať už je důvod k tomuhle jakýkoliv, věřím, že je správný. Ale dříve, než věci dají do pohybu, jsi si jistá, že to je toto, co chceš?"
Vydala jsem krutý smích. "Chci? Ne, ale je toto, co musíme udělat."
Přikývl. "Dobře."
Sledovali jsme vězení trochu déle, pohybovali se do všech směrů a přitom zůstávali při obvodu. Bylo to takové, jak jsme očekávali, ale s 3-D by to bylo ještě užitečnější.
Asi po půl hodině jsme se vrátili do hotelu. Lissa seděla se zkříženýma nohama-na jedné z postelí, stále pracovala na kouzlech. Skrz její pocity procházelo teplo. S duchem se vždycky cítila dobře - a to i když to potom mělo nežádoucí účinky - a ona si myslela, že pokročila.
"Adrian mi na mobil dvakrát volal," řekla mi, když jsme vstoupili.
"Ale ty jsi neodpovídala?"
"Ne. Chudák kluk."
Pokrčila jsem rameny. "Je to takhle lepší."
Pověděli jsme ji o tom, co jsme viděli, a její šťastná nálada začala strmě klesat. Naše návštěva znamenala,že to, co budeme dělat později během dnešního dne je více a více reálné, a tolik práce s duchem už ji vysilovalo. O několik okamžiků později, jsem vycítila její polykání strachu. Rozhodla se. Řekla mi, že to udělá a hodlala svá slova dodržet, i když se bála, že každý druhý krok ji přivedl blíž k Viktoru Daškovi.
Následoval oběd a pak o několik hodin později, bylo na čase dát plán do pohybu. Byl časný večer pro člověka, což znamenalo, že upíří noc se bude blížit ke konci brzy. Bylo to teď nebo nikdy. Lissa nám nervózně rozdala kouzlo,které pro nás udělala, bála se, že nebude fungovat. Eddie byl oblečený ve svém nově propůjčeném černobílém strážcovském obleku, zatímco Lissa a já jsem zůstaly v našem normálním oblečení - s několika změnami. Lissiny vlasy byly hnědé-jenom jednoduše smývatelná barva. Moje vlasy byly pevně svázané pod červenou kudrnatou parukou, což mi nepříjemně připomnělo mojí matku. Seděli jsme na zadním sedadle auta, zatímco Eddie jel jako náš šofér zpět po vzdálené silnici,na které jsme byli dříve. Na rozdíl od minulejška jsme ale zastavili. Zůstali jsme na silnici, jeli až do vězení - no dobře, na vrátnici. Nikdo nemluvil, když jsme jeli, ale napětí a úzkost v každém z nás rostla a rostla.
Než jsme se dokonce dostali blízko vnější zdi, bylo tam kontrolní stanoviště obsazené strážcem. Eddie zastavil vůz a já jsem se snažila vypadat klidně. Stáhl okno, a strážce ve službě přistoupil a poklekl, aby byl v úrovni očí.
"Za jakým účelem jste tady?"
Eddie mu předal kus papíru, jeho postoj jistý a lhostejný, jako by to bylo naprosto normální. "Nějaké nové dárkyně."
Soubor obsahoval všechny druhy formulářů a dokumentů pro obchodní vězení, včetně zprávy o stavu a objednávkových formulářů na dodávky - jako krmení. Udělali jsme kopii ze složky a vyplnili ji.
"Nebyl jsem informován o doručení," řekl strážce, ne tak podezřele,jako zmateně. Podíval se na papírování. "To je stará forma."
Eddie pokrčil rameny. "Je to přesně to, co mi dali. Jsem tu nový."
Muž se usmál." Jo, ty sotva vypadáš dost starý na to, abys byl ze školy."
Pohlédl k Lisse a mně a to i přes mé cvičenou kontrolu jsem byla napjatá. Strážce se zamračil, když nás studoval. Lissa mi dala náhrdelník a ona si vzala prsten, okouzlila je mírným nátlakem, aby si jiní mysleli,že jsme lidé. Bylo by to mnohem jednodušší, kdyby jsme měli kouzlo a sílu, aby si mysleli, že viděli lidi, ale to nebylo možné. Magie tímhle způsobem nebyla snadná. Šilhal, skoro jako by se díval přes páru. Pokud kouzla pracovala dokonale, on by nám nedal druhý pohled. Kouzla byla trochu chybná. Měla změnit náš vzhled, ale nebylo to tak jasné, jak jsme doufali. To byl důvod, proč jsme si změnili vlasy: pokud lidská iluze selhala, my bychom měli ještě nějakou identitu. Lissa se připravila na přímý nátlak, i když jsme doufali, že to nebude muset dělat s každým, koho potkáme.
O pár okamžiků později se od nás strážce odvrátil, zřejmě se rozhodoval, jestli jsme lidi. Vydechla jsem a uvolnila mé pěsti. Ani jsem si neuvědomila, že jsem je stiskla. "Vydržte chvilku, někam zavolám," řekl Eddiemu.
Strážce ustoupil a zvedl telefon uvnitř jeho budky. Eddie se ohlédl se na nás. "Zatím je to dobrý?"
"Kromě staré formy," zavrčela jsem.
"Není způsob, jak zjistit, jestli kouzlo funguje?" zeptal se Eddie.
Lissa mu dala jeden z prstenců od Taši, očarovaný, aby z něho udělal opáleného muže s černýma vlasama. Vzhledem k tomu, že se nezměnil, tak magii pouze potřebně rozmazala jeho rysy. Podobně jako naše lidské kouzlo, jsem měla podezření, že nedávalo přesný obraz,jak jsme doufali, ale změnilo jeho vzhled natolik, že nikdo by později Eddieho nepoznal. S naší odolností vůči nátlaku - a věděla jsem, že kouzlo fungovalo - Lissa a já jsme nemohly říct, jak vypadal.
"Určitě je to v pořádku," řekla Lissa konejšivě.
Strážce se vrátil. "Říkají, ať jedete dál a oni si to vyřeší tam."
"Díky," řekl Eddie, přičemž mu vrátil formulář.
Strážcův postoj naznačoval, že předpokládal, že to bylo kvůli administrativní chybě. On byl pracovitý, ale myšlenka na někoho, jak se plíží do vězení jako dárce byla sotva věc,která by se dala očekávat - nebo brát jako bezpečnostní riziko. Chudák.
Dva strážci nás pozdravili, když jsme dorazili ke dveřím do vězení ke zdi. My tři jsme vystoupili a byli vedeni mezi zdí a vězením. Vzhledem k tomu,že u svatého Vladimíra a Soudního dvora byla svěží krajina plná s rostlin a stromů, půda zde byla holá a osamělá. Ani tráva, jen hrubé kamínky. Bylo toto, co sloužilo jako vězeňská 'výkonná oblast'? Bylo jim vůbec dovoleno být venku? Byla jsem překvapena, že tu nebyl žádný příkop.
Vnitřek budovy byl stejně ponurý jako jeho exteriér. Vězení u soudu bylo sterilní a chladné, veškeré věci kovové a prázdné stěny. Očekávala jsem něco podobného. Ale ten, kdo navrhl Tarasov měl ušlý moderní vzhled a místo toho,aby napodobil vězení,které by se dalo najít v Rumunsku ve středověkých dnech. Drsné kamenné zdi pokračovaly chodbou a vzduch byl chladný a vlhký. Museli to udělat pro nepříjemné pracovní podmínky pro strážce,kteří zde byli přiděleni. Pravděpodobně si chtěli zajistit zastrašující průčelí, rozšířené všude kolem, dokonce i pro vězně při prvním vstupu do brány. Podle našeho plánu, jsme došli k místu, kde zaměstnanci bydleli. Doufejme, že to tam měli hezčí.
Temné věky nebo ne, občas jsme viděli kamery, když jsme kráčeli chodbou. Bezpečnost na tomto místě rozhodně nebyla jednoduchá. Občas jsme slyšeli těžké prásknutí dveří, ale celkově tam bylo perfektní, tajuplné ticho, které bylo téměř hroznější než křik a jekot.
Vzali nás do kanceláře, místnost, která stále měla stejnou ponurou architekturou,naplněna obvyklým administrativní příslušenstvím: stůl, počítač, atd. Vypadalo to efektivně, nic víc. Náš doprovod vysvětlil, že jsme šli za asistentem správce, protože senior byl ještě v posteli. Samozřejmě. Podřízený dostal noční směny. Doufala jsem, že to znamenalo, že byl unavený a nevšímavý. Pravděpodobně ne. Stávalo se málokdy, aby takoví byli strážci, bez ohledu na jejich přidělení.
"Theo Marx," řekl asistent správce, třásl s Eddieho rukou. Byl dhampýr,ne o moc starší než my, a já jsem uvažovala, jestli si tu byl jen čerstvě přiřazen.
"Larry Brown," odpověděl Eddie. Vymysleli jsme pro něj nudné jméno, který by vyniknulo a použili jej v papírování.
Theo nemluvil s Lissou a mnou, ale dal nám stejný zmatený pohled, jako první strážce, protože kouzlo usilovalo o iluzi. Další chvíle uplynula, ale znovu nám to proklouzlo. Theo se znovu obrátil k Eddiemu a vzal si papíry.
"Toto je odlišné od běžného jednání," řekl.
"Já o tom nemám tušení," řekl Eddie omluvně. "Tohle je moje první."
Theo si povzdechl a podíval se na hodiny. "Správce tu bude za pár hodin. Myslím, že prostě budeme muset počkat, až tady bude, aby zjistil, co se děje. Sommerfield vždycky posílá nové."
Bylo několik Morojských zařízení, které shromažďovalo dárce - ti na okraji lidské společnosti, kteří byli rozhodnuti strávit svůj život vysoko na upírských endorfinech - a pak je rozdávali. Sommerfield bylo jméno jednoho takového zařízení, která se nachází v Kansas City.
"Nejsem pouze nová osoba, kterou právě obdrželi,"řekl Eddie. "Možná, že někdo byl zmatený."
"Typické," odfrkl si Theo. "No, můžeš si sednout a čekat. Můžeš dostat kávu, jestli chceš."
"Kdy půjdeme na krmení?" Najednou jsem požádala, pomocí zasněného křičícího hlasu,jakým jsem mohla. "Je to už tak dlouho."
Lissa po mým vedením. "Říkali, že dostaneme, jakmile se sem dostaneme."
Eddie obrátil oči v sloup nad tím, jak bylo typické dárcovské chování. "Tohle dělají celou dobu."
"To si dovedu představit," řekl Theo. "Hmm. Dárci." Dveře do jeho kanceláře byla částečně pootevřené a on z nich zavolal. "Hej, Wesi? Můžeš sem přijít?"
Jeden z doprovodu strážců strčil hlavu dovnitř. "Jo?"
Theo na nás ukázal. "Vezmi si tyto dvě dolů do krmící oblasti, než se tady zblázníme. Pokud je někdo bude chtít použít, bude jen dobře."
Wes přikývl a pokynul nám ven. Eddie a já jsme si dali kraťoučký kontakt očí. Jeho tvář nic neprozradila, ale věděl jsem, že byl nervózní. Získání Viktora ven bylo nyní naším úkolem a Eddie nás nerad pouštěl do Dračího doupěte.
Wes nás vedl přes další dveře a bezpečnostní kontrolou, jak jsme šli hlouběji do vězení. Uvědomila jsem si, že každou vrstvu zabezpečení,přes které procházíme, se budeme muset dostat až budeme prchat. Podle plánku, oblasti krmení byly umístěny na opačné straně vězení. Čekala jsem, že půjdeme nějakou trasou podél obvodu, ale místo toho jsme šli centrem budovy - kde byli drženi vězni. Průzkum mi dal nákres trasy, ale Lissa netušila, kde jsme byli,dokud se před námi neukázala cedule: VAROVÁNÍ - NYNÍ VSTUPUJE DO VĚZEŇSKÉHO PROSTORU (ZLOČINCI). Pomyslela jsem si, že to byla divná formulace. Nebyli tady všichni zločinci?
Těžké dvoukřídlé dveře blokovaly tuto sekci a Wes použil jak elektronický kód tak fyzický klíč k otevření. Lissy tempo se nezměnilo, ale cítila jsem, jak se její úzkost zvýšila, když jsme vstoupili do dlouhé chodby lemovanou mřížemi-za nimiž byly cely. Necítila jsem se nic lépe, ale Wes - stále v pohotovosti- nezobrazoval žádné známky strachu. Chodil do této oblasti celou dobu,uvědomila jsem si. Znal jeho bezpečnost. Vězni by mohli být nebezpeční, ale být kolem nich byla pro něj rutinní činnosti.
Přesto, mžouráním dovnitř cel, se mi skoro srdce zastavilo. Malé prostory byly temné a ponuré, obsahující pouze základní vybavení. Většina vězňů spala, naštěstí. Několik sledovalo, jak jsme šli. Žádný z nich nic neřekl, ale ticho bylo ještě děsivější. Někteří Morojové vypadali jako obyčejní lidi,které by jste našli na ulici a já jsem uvažovala, co udělali, že se dostali sem. Jejich tváře byly smutné, zbavené všech nadějí. Darovala jsem jim druhý pohled a uvědomila si, že někteří vězni nebyli Morojové, byli dhampýři. Dávalo to smysl, ale stále mě to zastihlo nepřipravenou. Můj vlastní druh měl zločince, které je třeba zavřít také.
Ale ne všichni vězni se jevili jako vlídní. Jiní vypadali, jako by určitě patřily do Tarasova. Bylo v nich něco zlovolného, zlověstný pocit, protože jejich pohledy se setkaly se našimi a nepustily. Zkoumali každý náš detail, ale z jakého důvodu, to jsem nemohla říct. Hledali něco, co by jim pomohlo utéct? Prohlédli naše maskování? Měli prostě hlad? Nevěděla jsem, ale cítila jsem se vděčná za tiché strážce,kteří postávali v celé hale. Byla jsem také ráda, že jsem neviděla Viktora a tak předpokládala, že žil v jiné hale. Nemohli jsme riskovat,že nás pozná.
Nakonec jsme vyšli z chodby vězňů přes jiné těžké dvojité dveře a konečně dosáhli oblasti. Stejný pocit, jako středověké vězení, ale to muselo být uchováváno v zájmu vězňů. Dekorace stranou, místnost na krmení byla stejná, co je svatém Vladimírovi, kromě toho,že byla menší. Několik kójí nabízelo trochu soukromí, a znuděným pohledem Morojský chlap četl knihu, ale vypadal připravený usnout. V místnosti byl jenom jeden dárce, drsný-pohled, člověk středního věku, seděl v křesle s natvrdlým úsměvem na tváři a zíral do prázdna.
Moroj sebou trhl, když jsme vstoupili, oči se rozšířili. Bylo jasné, že jsme byli nejvíce vzrušující věcí, co se stala za celou noc.V momentě, když nás sledoval, dezorientace byla pryč: zřejmě měl malý odpor na nátlak, což bylo dobré vědět.
"Co je to?"
"Jen přišli dvě nové," řekl Wes.
"Ale my jsme nic takového neočekávali,"řekl Moroj. "A nikdy jsme nedostali tak mladé. Vždy posílají staré, použité."
"Mě se neptej," řekl Wes, pohybující se směrem ke dveřím, jakmile nás uvedl s Lissou na sedačky. Bylo jasné, že byl doprovod vězňů ke krmení. "Marx je chce tady, dokud Sullivan nevstane. Domnívám se, že se venku stala nějaká chyba, ale ony si stěžovaly, že to potřebují."
"Skvělé," zasténal Moroj. "No, našeho dalšího 'hosta' očekáváme za patnáct minut, takže můžu dát Bradleymu přestávku. Je pryč a já pochybuji, že to znamená, že nemůžu poslat na krmení místo něho někoho jiného."
Wes přikývl. "Zavoláme dolů, když to máme cestou."
Strážce odešel a Moroj zvedl s povzdechem složky. Měla jsem pocit, že všichni tady jsou tak trochu unavení z jejich pracovních míst. Chápala jsem, proč. Muselo to být nešťastný místo na práci. Z tolika míst na světě.
"Kdo přijde na krmení za patnáct minut?" Zeptala jsem se.
Moroj trhl v úžasu hlavou. Dárci nepokládali takové otázky. "Co jsi to říkala?"
Lissa vstala a podívala se mu do očí. "Odpověz na její otázku."
Mužova tvář zmalátněla. Nechal se snadno ovlivnit. "Rudolf Kaiser."
Nikdo, koho známe. Mohl to být masový vrah nebo zpronevěřoval všechno, co jsem znala. "Kdy je na řadě Viktor Daškov?" Zeptala se Lissa.
"Za dvě hodiny."
"Změna v rozvrhu. Informuj jeho stráže,že se stalo předělání a má přijít se nyní místo Rudolfa."
Morojovy oči byly prázdný - nyní jako omámený vypadal jako dárce Bradley, opravdu. "Ano," řekl.
"Je to něco, co se stává běžně. Nebude to vyvolávat podezření."
"Nebude to vyvolávat podezření," zopakoval monotónním hlasem.
"Udělej to," přikázala, hlas pevný. "Zavolej je, domluv to a nekoukej na mě."
Moroj splnil. Během své řeči v telefonu, se představil jako Northwood. Když zavěsil, bylo zařízeno. Nemuseli jsme dělat nic jiného než čekat. Celé mé tělo bylo napjaté. Theo řekl, že jsme měli více než hodinu, dokud správce nebude ve službě. Nikdo do té doby nebude klást otázky. Eddie prostě musel zabít čas s Theoem a nevzbudit podezření za papírovací chybu. Uklidni se, Rose. Zvládneš to.
Zatímco jsme čekali, Lissa donutila dárce Bradleyho do hlubokého spánku. Nechtěla jsem žádné svědky, a to ani ty omámené. Stejně tak jsem se obrátila kameru tak, že byla vidět jen část místnosti. Samozřejmě, budeme se muset vypořádat se systémem v celém vězení než odjedeme, ale teď jsme nepotřebovaly sledovat bezpečnostní personál a zahlédnout, co se asi stane.
Právě jsem se usadila do jednoho ze svých kójí, když se otevřely dveře. Lissa zůstala na židli u stolu Northwooda, aby na něm mohla udržet svůj nátlak. Nařídili jsme mu, že já budu krmit. Byla jsem zakrytá, ale přes pohled Lissy jsem viděla skupinu: dva strážce. . . A Viktora Daškova.
Stejnou úzkost cítila, když ho viděla u soudu. Její srdeční frekvence se zvýšila. Ruce se jí třásly. Jediná věc, která ji konečně uklidnila u soudu byl rozdíl od tohoto, protože věděla, že Viktor bude zavřený navždy a nebude moct ji znovu ublížit.
A teď jsme se chystali změnit všechno.
Násilně vystrčila Lissa strach z její mysli, aby mohla udržet Northwooda. Strážci vedle byli Viktorovi za zády a připraveni k akci, i když to opravdu nebylo nutné. Nemoc, která ho trápila léta - jednou ho Lissa dočasně uzdravila - začala znovu vycházet na povrch. Nedostatek pohybu a čerstvého vzduchu zřejmě vzali také svou cenu, tak jako omezené množství krve. Stráže ho vedli v poutech jako extra preventivní opatření, těžce ho vlekli, skoro až šoupali.
"Tamhle," řekl Northwood a ukázal na mě. "To je ona."
Strážci vedli Viktora kolem Lissy, a on jí sotva dal druhý pohled. Pracovala na dvou nátlacích: udržet Northwooda pod kontrolou a pomocí rychlého vzplanutí, se stala pro Viktora bezvýznamnou na pohled. Strážci ho usadili na židli vedle mě a pak se vrátili, stále ho udržovali v dohlednu. Jeden z nich přešel do konverzace s Northwoodem, zaznamenal naší novost a mladost. Pokud to někdy uděláme znovu, Lissa nás bude muset kouzlem postaršit.
Sedící vedle mě se Viktor naklonil ke mně a otevřel ústa. Krmení bylo přirozeností, pohyby vždy stejné, že sotva přemýšlet o tom, co dělal. Bylo to, jako kdyby mě ani neviděl.
Až na to, že. . . mě uviděl.
Ztuhl, oči se rozšířily. Královští Morojové měli určité vlastnosti a světlé, nefritově-zelené oči jako Daškovy a Dragomiry. Unavený, vzdávající pohled v zmizel a mazaná bystrost, která ho charakterizovala - bystrý rozum, který jsem dobře znala - vybuchla na místě. Připomnělo mi to děsivě některé vězně, kolem kterých jsme prošli dříve.
Ale on byl zmatený. Stejně jako na ostatní lidi, který jsme potkali, moje kouzlo zmátlo jeho myšlenky. Jeho smysly mu řekl, že jsem člověk. . . Dosud iluze nebyla dokonalá. Byl také fakt, že Viktor, který měl silný nátlak i bez toho, že nebyl uživatel ducha, byl poměrně odolný. A stejně jako Eddie, Lissa, a já jsme byli imunní proti kouzlům, protože jsme znali naše skutečné identity, na Viktora to mělo stejný účinek. Jeho mysl může trvat na tom, že jsem člověk, ale oči mu řekly,že jsem Rose Hathawayová a to i se svou paruku. A jakmile se vědění upevnilo, lidská iluze zmizela.
Pomalý, zajímavý úsměv na tváři, bezostyšně ukazoval jeho tesáky. "Ach můj bože. Ty bys mohla být nejlepší jídlo, jaké jsem kdy měl." Jeho hlas byla sotva slyšitelná, že je ostatní nemohli slyšet.
"Dej si zuby kdekoli blízko mě a bude to tvoje poslední jídlo," zamumlala jsem, hlas stejně tichý. "Ale pokud chceš nějakou šanci dostat pryč a vidět znovu svět, budeš dělat přesně to, co říkám."
Dal mi tázavý pohled. Zhluboka jsem se nadechla a děsila se toho, co jsem řekla dál..
"Zaútoč na mě."

5.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:46
Rozhodla jsem se, že bude nejlepší, když Lissa a já jsem tu zůstaly dýl a když jsme se vrátily do jejího pokoje, zíraly jsme do dokumentů. Ona měla změť pocitů, když jsem jí řekla o svém setkání s Michailem - které jsem nezmínila Mie. Lissina počáteční reakce byla překvapení, ale byly tam také jiné věci. Strach z problémů, které jsem mohly dostat. Trochu romantiky nad tím, co jsme oba-Michail a já- byli ochotni udělat pro ty, které milujeme. Zajímalo jí, jestli by dělala to samé kdyby Christian byl v této situaci. Rozhodla se okamžitě, že ano, její láska k němu byla stále silná. Pak si však řekla, že ona se už o něj vlastně nestarala, když jsem zjistila tuto nepříjemnost, byla jsem ještě více roztržitá.
"Co se děje?" zeptala se.
Povzdechla jsem si nahlas v hrůze, aniž by si to uvědomovala, četla jsem jí myšlenky. Nechtěla jsem, aby věděla, že jsem prohrabávala její mysl, a tak jsem upozornila na papíry rozložené na posteli. "Snažím se v tom najít smysl." Ne zcela tak daleko od pravdy.
Věznice byla složitá. Cely obsazené ve dvou patrech a byly malé - jen jeden vězeň na celu. Papíry nevysvětlily proč, ale důvod byl zřejmý. To šlo s tím, co Abe řekl o udržení zločinců od Strigojů. Kdybych byla pod zámkem ve vězení několik let, nemohla bych odolat pokušení a zabila bych svého spolubydlícího, abych se stala Strigojem a uniknula. Cely byly také umístěny v samém centru budovy, obklopené strážemi, kancelářemi, 'výcvikové pokoje,' kuchyně a prodavačskou místnost. Dokumenty vysvětlily střídání stráží, stejně jako krmení vězňů. Zřejmě doprovázeli jednoho po druhém k dárcům, silně střežených a povoleno bylo pouze velmi málo krve. Opět platilo, že je to udrželo být slabým a neproměnit se ve Strigoje.
Byly to všechno dobré informace, ale já neměla žádný důvod se domnívat, že vše bylo stejné, protože tyto soubor byly staré pět let. Bylo také pravděpodobné,že věznice měla mnoho nových zařízení na bezpečnost o místě. Asi jediné, s čím jsme mohly počítat bylo stejné vězeňské umístění a nákres budovy.
"Jak dobře se cítíš po svém vytvářecím kouzle?" Zeptala jsem se Lissy.
Ačkoli ona nebyla schopna dát tolik ducha léčení do mého prstenu jako žena, kterou jsem znala-jménem Oksana-, jsem si všimla, že mě trochu uklidňoval. Lissa očarovala prsten taky pro Adriana, i když jsem nemohla říct,jestli jsem si byla jistá, že je toto, co mu pomáhalo kontrolovat jeho nectnosti v poslední době - alkohol totiž pomáhal utlumit ducha perfektně.
Pokrčila rameny a převalila se na záda. Byl vyčerpaná, ale snažila se zůstat vzhůru kvůli mně. "Mohlo by být lepší. Kéž bych se mohla setkat s Oksanou."
"Možná jednou," řekla jsem neurčitě. Nemyslela jsem, že by Oksana někdy opustila Sibiř. Ona utekla se svým strážcem a chtěla zůstat nevýrazná. Kromě toho jsem nechtěla Lissu poblíž mého utrpení-alespoň v dohledné době. "Už jsi byla schopna vytvořit něco kromě uzdravení?" O chvíli později jsem odpověděla na mou vlastní otázku. "Oh, dobře. Lžíce."
Lissa se zašklebila, ale to se změnilo na zívnutí. "Nemyslím si, že to fungovalo tak dobře."
"Hmm."
"Hmm?"
Podívala jsem se zpět na plány. "Přemýšlím, že kdybys použila nátlak, mohlo by nám to hodně pomoci. Potřebujeme, aby lidé viděli, co chceme, aby viděli." Jistě, pokud se Viktorovi - jehož nátlak byl oproti ní nic- podařilo kouzlo chtíče, mohla udělat to, co jsem potřebovala. Prostě potřebuje více praxe. Pochopila základní zásady, ale měla co dělat, aby to mělo požadované účinky. Jediným problémem bylo, že když jsem ji o tohle žádala, žádala jsem taky o více používání ducha. I když se nežádoucí účinky neukázaly hned, pravděpodobně přijdou v budoucnu.
Podívala se na mě zvědavě , ale když jsem ji viděla znovu zívnout, řekla jsem jí, aby si s tím nedělala starosti. Vysvětlím jí to zítra. Neřekla žádný argument a po rychlém objetí, každá z nás odešla do vlastní postele. Moc jsme toho nenaspaly, ale museli jsme brát to, co nám bylo dáno. Zítra byl velký den.


Nosila jsem již strážcovský černo-bílý oblek, když jsem šla na Viktorův soud. V běžných situacích bodyguardi na sobě měli obyčejné šaty. Ale pro efektní akce, chtěli ,aby jsme vypadaly svěží a profesionálně. Ráno po naší odvážné přepadovce, jsem dostala první skutečnou chuť na strážcovskou módu.
Normálně jsem nosila obnošené šatstvo, ale teď jako oficiální strážce jsem měla oblečení, přesně podle mých představ: rovné-úzké černé kalhoty, bílou halenku na knoflíky a černé sako, které mi padnulo perfektně. Určitě to nebylo moc sexy, ale způsob, jakým mi to objalo břicho a boky byl úžasný. Cítila jsem spokojená s mým odrazem v zrcadle, a po několika minutách si pomyslela, že bych si měla vlasy vyčesat nahoru, abych odkryla své molnijské značky. Kůže byla stále podrážděná, ale alespoň byly obvazy pryč. Podívala jsem se, velmi. . . Profesionální. Určitým způsobem mi to připomnělo Sydney. Byla Alchymista - člověk, který pracoval s Moroji a dhampýry se skrytím existence upírů ze světa. S jejím řádným smyslem pro módu, vždycky vypadala připravená pro obchodní jednání. Pořád jsem jí chtěla poslat něco k Vánocům.
Pokud existoval čas, abych se pochlubila, bylo to dnes. Po studiích a absolvování, to byl další krok, abych se stala největším strážcem. Byl oběd, kterého se zúčastní všichni noví strážci. Morojové navštíví nové strážce v naději, že získají ty nejlepší. Naše skóre ze školy a zkoušek bylo zveřejněno nyní, a to byla šance pro Moroje se s námi setkat a dát nabídky těm, od kterých chtěli střežit. Samozřejmě, že hosté byli většinou královský, ale několik dalších důležitých Morojů mělo také nárok.
Opravdu jsem neměla zájem o tuhle maškarádu a nechat se očumovat bohatýma Morojema. Lissa byla jediná, kterou jsem chtěla. Přesto jsem musela udělat dobrý dojem. Potřebovala jsem, aby bylo jasné, že jsem ten, kdo by měl být s ní.
Ona a já jsem přišly do královského sálu spolu. Bylo to jediné místo, kde bylo dost velké pro nás všechny, protože víc než absolventů ze sv. Vladimíra bylo návštěvy. Všechny americké školy zaslaly své nové rekruty, a za chvíli jsem zjistila,že moře černé a bílé je závratné. Kousky barevné - oblečení královských - zpestřilo trochu paletu. Kolem nás, měkké nástěnné malby pověšené na zdi se zdály, že zářily. Lissa na sobě neměla plesové šaty nebo tak něco, ale vypadala velmi elegantně v přiléhavých zelenomodrých šatech ze surového hedvábí.
Královští se mísili se kolem jednoduše, ale mí spolužáci se přesunovali o rozpačitě. Nikomu to nevadilo. Nebylo naším úkolem hledat jiné, abychom se blížili. Všichni absolventi nosili jmenovky - ryté v kovu. Nebylo to žádné: Ahoj, Moje jméno je. . . ze samolepek. Štítky nám identifikovaly, aby Královští mohli přijít a dělat jejich výslechy.
Nečekala jsem nikoho kromě svých přátel, že by se mnou chtěl mluvit, tak Lissa a já jsme šly rovnou na bufet a pak obsadily tichý kout a daly si kaviár. No, Lissa jedla kaviár. Mně to připomnělo až moc Ruska.
Adrian, samozřejmě, se nás snažil najít na prvním místě. Dala jsem mu křivý úsměv. "Co tady děláš? Já vím, že nejsi schopný na strážce."
Se žádnými konkrétními plány pro jeho budoucnost, se prostě předpokládalo,že Adrian bude žít u dvora. Jako takový, by on nepotřeboval žádné vnější ochrany - i když by měl jistě nárok, kdyby se hodlal vydat někam ven.
"To je pravda, ale já sotva můžu chybět na párty," řekl. Držel sklenici šampaňského v ruce, a já jsem přemýšlela, jestli účinky prstenu od Lissy vyprchaly. Samozřejmě, občas pít opravdu není konec světa. Bylo to hlavně kouření, o co mi šlo, aby přestalo. "Už jsi byla oslovena tucty nadějných lidí?"
Zavrtěla jsem hlavou. "Kdo chce bezohlednou Rose Hathawayovou? Kdo vypadne bez varování dělat svou vlastní věc?"
"Hodně," řekl. "Určitě ano. Nakopala jsi zady Strigojů v bitvě a nezapomeň - všichni si myslí, že jsi šla na nějaké Strigojské-řádění. Někoho by mohlo napadnout, že to stojí za tvou bláznivou osobností."
"Má pravdu," řekl hlas náhle. Podívala jsem se nahoru a uviděla Tašu Ozerovou stojící blízko nás, s malým úsměvem na zjizvené tváři. Navzdory znetvoření jsem si pořád myslela, že je krásná- než jiní Královští, které jsem viděla. Její dlouhé černé vlasy se leskly, a měla na sobě sukni a námořnické krajkové tílko. Dokonce byla na vysokých podpatcích a měla šperky - něco, o čem jsem si byla jistá, že na sobě nikdy neměla.
Byla jsem rád, že ji vidím,jen jsem nevěděla, že ona přijde k soudu. Zvláštní, napadlo mě. "Přidělili ti konečně strážce?" Královští měli hodně tiché, zdvořilé způsoby,jak se vyhýbat těm, kdo byli v nemilosti. V případě Ozerových to byl druh trestu za to, co udělali Christianovi rodiče. Bylo to naprosto nespravedlivé. Ozerovi si zasloužili stejná práva jako jakékoli jiné královské rodiny.
Přikývla. "Myslím, že doufali, že to pro mě nebude možné za Morojské bojování s dhampýry. Druh úplatku."
"To nebude potřeba, jsem si jistá."
"Ne. Kdyby nic jiného, bude to jen někdo, koho mi dají do praxe." Její úsměv zmizel, najednou vypadala nejistá. "Doufám, že nebudeš uražena... Ale já jsem požádala o tebe, Rose."
Lissa a já jsme si vyměnily překvapené pohledy. "Aha." Nevěděla jsem, co jiného na to říct.
"Doufám, že ti dají Lissu," doplňovala chvatně Taša, cítila se nepříjemně. "Ale královna vypadá, že má vlastní plány. Pokud je tomu tak..."
"To je v pořádku," řekla jsem. "Když nemůžu být s Lissou, pak opravdu raději budu s tebou." To byla pravda. Chtěla jsem Lissu víc než kohokoli jiného na světě, ale kdyby nás drželi od sebe, pak bych naprosto raději Tašu,než některého snobského královského. Samozřejmě, jsem si byla jistá, že moje šance na získání jejího přidělení byla tak špatná, jako na přidělení Lissy. Ti, kteří na mě byli naštvaní kvůli mému útěku, se snažili mi udělat co nejnepříjemnější budoucnost. A i kdyby jí povolili strážce, měla jsem pocit, že Taša nebyla vysokou prioritou. Moje budoucnost byla stále velkým otazníkem.
"Hej," zvolal Adrian, uražen, že jsem ho neměla jako druhého v pořadí.
Zavrtěla jsem na něj hlavou."Víš, že by mě stejně přiřadili k ženě. Kromě toho, musíš udělat se svým životem něco, aby sis nějakého strážce zasloužil."
Myslela jsem to žertem, ale on se malinko zamračil, jako bych opravdu zranila jeho city. Taše se mezitím ulevilo. "Jsem ráda, že ti to nevadí. Mezitím, udělám co budu moci, abych vám dvěma pomohla." Ona obrátila oči v sloup. "Ne, že by můj názor moc znamenal."
Sdílení mých obav o Tašu byly zbytečné. Místo toho jsem jí začala děkovat za nabídku, ale přišel k nám další návštěvník: Daniella Ivašková. "Adriane," řekla jemně trestně, malý úsměv na tváři, "Nemůžeš držet Rose a Vasilisu pro sebe." Otočila se k Lisse a mně. "Královna by si vás obě přála vidět."
Krásný. Obě jsme se zvedly, ale Adrian zůstal sedět, s žádnou touhu navštívit jeho tetu. Taša zřejmě taky ne. Vidět ji, Daniella se chovala odměřeně, zdvořile přikývla. "Lady Ozerová." Ona pak odešla, za předpokladu, že ji budeme následovat. Přišlo mi to jako ironie, že se Daniella zdála ochotna akceptovat mě, ale stále se držela předsudků o Ozerových. Myslím, že jí bylo příjemné jít pryč.
Taša však už byla dávno imunní proti tomuhle chování. "Bavte se," řekla. Pohlédla na Adriana. "Další šampaňské?"
"Lady Ozerová," řekl velkoryse, "Vy a já jsme dvě mysli se stejným myšlením."
Zaváhala jsem při následování Lissy k Taťáně. Byla jsem ze začátku překvapená z Tašinýho objevení, ale teprve nyní jsem něčemu doopravdy věnovala pozornost. "To jsou tvoje stříbrné šperky?" Zeptala jsem se.
Ona se roztržitě dotkla náhrdelníku kolem krku. Její prsty byly zdobeny třemi prsteny. "Ano," řekla zmateně. "Proč?"
"To bude opravdu znít divně... No, možná ne s porovnání s mou normální podivností. Ale mohla bych, ehm, si je půjčit všechny?"
Lissa po mě střelila pohledem a okamžitě uhodla mé motivy. Potřebovali jsme větší kouzlo a tak i stříbro. Taša nadzvedla obočí, ale tak jako mnoho mých přátel, ona měla pozoruhodnou schopnost brát podivné nápady.
"Jasně," řekla. "Ale můžu ti je dát později? Opravdu se nechci zbavit všech mých šperků uprostřed párty."
"Žádný problém."
"Dám ti je nechat poslat do tvého pokoje."
S tím usadila, Lissa a já jsme přešly k místu, kde byla Taťána obklopena obdivovateli a těmi, kteří se chtěli plazit kolem. Daniella se musela mýlit, když řekla,že Taťána chtěla vidět nás obě. Vzpomínka, jak na mě řvala kvůli Adrianovi se mi vpálila do hlavy, a večeře s Ivaškovými mě neoklamala od mého myšlení o královně, že jsme byli náhle nejlepší přátelé.
Přesto překvapivě, když zahlédla Lissa a mě, byla samý úsměv. "Vasilisa. A Rosemarie." Ona pokynula k nám blíž, a skupina se rozešla. Jsem se přiblížila s Lissou, mé kroky váhavé. Že by na mě jen nechtěla křičet před všemi těmi lidmi?
Zřejmě ne. Vždycky přišel někdo na pozdravení, a královna poprvé všem představila Lissu. Všichni byli zvědaví na princeznu Dragomirovou. Já byla představena také, i když královně na mě nešla zpívat chvála, jako na Lissu. Přesto jsem uznala, že to bylo neuvěřitelné.
"Vasiliso," řekla Taťána, jakmile formality byly hotové, "Myslela jsem, že bys měla brzy navštívit Lehigh. Úpravy budou pro tebe hotové asi, oh, možná týden a půl . Mysleli jsme si, že by to bylo pěkné potěšení na tvoje narozeniny. Serena a Grant tě budou doprovázet, přirozeně, a pošlu pár dalších." Serena a Grant byli strážci, kteří měli nahradit Dimitrije a mě jako budoucí ochrana Lissy. Samozřejmě, že pojedou s ní. Poté Taťána řekla nejvíce zarážející věc ze všech. "A můžeš jet taky, pokud bys chtěla, Rose. Vasilisa stěží může oslavovat bez tebe."
Lissa se rozzářila. Lehighská Universita. Návnada, aby přijala život u dvora. Lissa toužila po mnoha znalostech, jak jen mohla dostat, a královna jí dala šanci. Vyhlídka na návštěvu ji zcela naplnila nadšením a vzrušením - zejména pokud by mohla oslavit své osmnácté narozeniny se mnou. Dokázalo ji to dostat od Viktora a Christiana,a to už bylo co říct.
"Děkuji vám, Vaše Veličenstvo. To by bylo skvělé."
Byla silná možnost, věděla jsem, že bychom nemuseli uskutečnit tuto návštěvu- ne, pokus vyjde můj plán s Viktorem. Ale nechtěla jsem zničit Lissino štěstí - a těžko jsem jí to teď mohla připomenout. Byla jsem také ohromená, že jsem vůbec byla pozvána. Po mém pozvání mi královna neřekla nic jiného a pokračovala s mluvením s ostatními kolem ní. Přesto byla příjemná - alespoň na ni - což mi nedávala smysl, stejně jako v domě Ivaškových. Ne jako nejlepší přítelkyně, ale rozhodně ne nepříčetná, šílená děvka. Možná Daniella měla pravdu.
Následovalo hodně poklon, jak si povídali a snažili se zapůsobit na královnu, a brzy bylo jasné, že jsem tu již byla nepotřebná. Rozhlédla jsem se po místnosti, našla někoho,s kým jsem potřebovala mluvit a pokorně jsem oddělila od skupiny, protože jsem věděla, že Lissa se o sebe postará sama.
"Eddie," zavolala jsem a došla jsem na druhou stranu sálu. "Samotný poslední."
Eddie Kastilie, dlouholetý kamarád, se usmál, když mě uviděl. Byl také dhampýr, vysoký s dlouhým, úzkým obličejem, ale stále s ještě roztomilým, chlapeckým vzhledem. Pro změnu měl zkrocené jeho tmavé, písčito-blonďaté vlasy. Lissa kdysi doufala, že Eddie a já by jsme mohli být spolu, ale on a já jsme byli striktně jen přátelé. Jeho nejlepší přítel byl Mason, sladký kluk, který byl do mě blázen a byl zavražděn Strigoji. Po jeho smrti, Eddie a já jsem přijali ochranářské postoje vůči sobě navzájem. Později byl unesen během útoku na svatého Vladimíra, a jeho zážitky z něj udělaly vážného a odhodlaného strážce - někdy až příliš vážného. Chtěla jsem, aby se více bavil a měla jsem radost, když jsem teď viděla radostný záblesk v jeho očích.
"Myslím, že každý Královský v místnosti se tě snaží podplatit," škádlila jsem. Nebyl to úplně vtip. Po celou párty jsem se na něj chvilkami koukala a vždycky tam s ním někdo byl. Jeho záznam byl hvězdný. Hrozné události v životě ho mohly 'poškodit', ale odrážely se i na jeho dovednostech. Měl skvělé skóre a doporučení od soudu. A co je nejdůležitější, neměl mojí bezohlednou pověst. Byl to dobrý úlovek.
"Vypadá to tak." Zasmál se. "To jsem opravdu neočekával."
"Ty jsi tak skromný. Jsi nejžhavější věc v této místnosti."
"Ne, v porovnání s tebou."
"Jo. To je vidět z toho, jak se mnou lidi chtějí mluvit. Taša Ozerová je jediná, kdo mě chce,co já vím. A Lissa, samozřejmě."
Eddie se rychle zamyslel. "Mohlo by to být horší."
"Bude to ještě horší. Není způsob jak mít jednu z nich."
Zmlkla jsem, a náhlé mě naplnila úzkost. Přišla jsem požádat o laskavost Eddieho, což se nezdálo jako dobrý nápad. Eddie byl na pokraji zářící kariéry. Byl to věrný přítel, a já jsem si byla jistá, že by mi pomohl s tím, co jsem potřebovala. . . ale najednou jsem si nemyslela, že bych se ho mohla zeptat. Stejně jako Mia, nicméně, Eddie byl pozorný.
"Co se děje, Rose?" Jeho hlas byl znepokojený - měl ochranný charakter.
Zavrtěla jsem hlavou. Nemohla jsem to udělat. "Nic."
"Rose," řekl varovně.
Podívala jsem se pryč, nebyla jsem schopna koukat se mu do očí. "To není důležité. Opravdu." Najdu nějaký jiný způsob, někoho jiného.
K mému překvapení natáhl ruku a dotkl se mé brady a zvedl mou hlavu zpět nahoru. Jeho pohled zachytil můj, bez možnosti úniku. "Co potřebuješ?"
Zírala jsem na něj dlouho. Byla jsem tak sobecká, riskovat život a pověst přátel,na kterých mi záleželo. Kdyby Christian a Lissa nebyli rozhádání, požádala bych ho taky. Ale Eddie bylo vše, co mi zbylo.
"Potřebuju něco... Něco, co je dost extrémní."
Jeho tvář byla stále vážná, ale jeho rty se natáhly do ironického úsměvu. "Všechno, co děláš je extrémní, Rose."
"Ne, takhle ne. Tohle je... No, to je něco, co by vše pro tebe mohlo zničit. Dostane tě to do velkých potížích. To nemohu dovolit."
Úsměv se napolo ztratil. "To nevadí," řekl zlostně. "Kdybys mě potřebovala, udělám to. Bez ohledu na to, co to je."
"Ty nevíš, co to je."
"Věřím ti."
"Je to nezákonné. Protistátní."
To ho překvapilo jen na chvíli, ale zůstal odhodlaný. "Cokoli, co potřebuješ. Nezajímá mě to. Budu ti krýt záda." Zachránila jsem Eddiemu dvakrát život a věděla jsem, že to co řekl myslel vážně. Cítil se mi zavázaný. On by šel, kam bych mu řekla, nikoli z romantické lásky, ale z přátelství a věrnosti.
"Je to nezákonné," opakovala jsem. "Musel bys vyklouznout ze dvora... Dnes. A já nevím, kdy bychom se vrátili zpátky." Bylo docela možné, že bychom se nevrátili. Až bychom utíkali před strážemi. . . No, oni by mohli udělat smrtící opatření, aby splnili své povinnosti. Bylo toto, pro co se každý strážce cvičil. Ale nemohla jsem tam jít sama bez Lissinýho nátlaku. A taky jsem potřebovala někoho, kdo by mi kryl záda.
"Jen mi řekni, kdy."
A to bylo všechno, co chtěl. Neřekla jsem mu v náš plán v plném rozsahu, ale řekla jsem mu naše noční setkání a řekla mu, co si bude muset přinést. Nikdy mě nezpochybňoval. Řekl, že tam bude. V tu chvíli si s ním přišli promluvit noví Královští a já jsem ho nechala, věděla, že se uvidíme později. Bylo to těžké, ale já jsem odstrčila svůj pocit vinny na možné ohrožení jeho budoucnosti.
Eddie přišel, stejně jak slíbil na můj plán později v noci. Lissa přišla taky. Opět platilo, že noc znamenala 'za bílého dne.' Cítila jsem její stejné obavy, jako když jsme se plížili s Miou. Světlo bylo všude, ale všichni spali. Lissa, Eddie a já jsme se stále pohybovali po Královském dvoře, tak skrytě, jak jsme jen mohli, na setkání s Michailem v místě, které byly všechny druhy vozidel v garáži. Garáže byly velké, kovové, průmyslové stavby-na kraji dvora, kde nikdo nebydlel.
Vklouzli jsem do garáže. Byl sice noc, ale ulevilo se mi, že tam nikdo jiný nebyl. Podíval sena nás tři, zřejmě ho překvapil můj 'tým,' ale neměl žádné otázky a žádná další pokusy se k nám připojit. Přepadlo mě více viny. Byl tady někdo jiný, kdo byl riskoval svou budoucnost pro mě.
"Budete tam namačkaný," přemítal.
Nutila jsem se k úsměvu. "Všichni jsme tady přátelé."
Michail se ani nezasmál mému vtipu, ale místo toho dal mojí tašku do kufru černého Dodge Charger. Nedělal si legraci s 'namačkáním'. Byl to novější model. Starší model by byl větší, ale strážci měli kolem sebe pouze nejnovější a nejrychlejší věcičky.
"Jakmile se dostaneme dost daleko, zastavím a nechám vás," řekl.
"Budeme v pořádku," ujistila jsem ho. "Pojďme na to."
Lissa, Eddie, a já jsme si vlezli do kufru. "Ach Bože," zamumlala Lissa. "Doufám,že nikdo netrpí klaustrofobií."
Bylo to jako špatná hra z Twistru. Kufr byl dostatečně velký pro některé zavazadla, ale nebyl určen pro tři lidi. Byli jsme pevně namačkaní a osobní prostor neexistoval. žádné místo navíc nezbylo. Uspokojivě jsme si lehli, Michail zavřel kufr a nás pohltila tma. Motor naskočil o minutu později a cítila jsem,jak se auto pohybuje.
"Jak dlouho si myslíte, že bude trvat, než zastavíme?" zeptala se Lissa. "Nebo umřeme z otravy oxidem uhelnatým?"
"Ještě jsme neopustili Soud," všimla jsem si. Povzdechla si.
Vůz jel, a ne příliš dlouho potom jsme zastavili. Michail musel dosáhnout brány a pozdravil se se strážemi. Předtím mi řekl, že přijde na nějakou záminku nebo nějakou záležitost, a tak jsme neměli důvod se domnívat, že mu stráže budou klást otázky nebo prohledávat auto. Soudní dvůr neměl starosti o lidi,kteří chodili potají ven, jako je naše škola. Největší zájem byl o lidi, kteří se snažili dostat dovnitř.
Minuta uplynula a já jsem neklidně uvažovala, jestli tam je nějaký problém. Pak se auto opět rozjelo a všichni tři jsme vydechli úlevou. Potom jsme zrychlili, z čehož jsem měla podezření, že se přece jenom něco pokazilo,ale auto se otočilo a zastavilo. Kufr se otevřel a my jsme z něj vyklouzli. Ještě nikdy jsem nebyla tak vděčná za čerstvý vzduch. Vlezla jsem na sedadlo spolujezdce vedle Michaila a Lissa s Eddiem vlezli dozadu. Jakmile jsme nastoupili, Michail pokračoval v řízení bez dalšího slova.
Dovolila jsem si několik okamžiků viny za lidi,kteří do toho byli zapojeni, ale hned jsem to nechala být. Nyní bylo příliš pozdě na starosti. Také jsem se trápila kvůli Adrianovi. Byl by dobrým spojencem, ale já bych ho sotva požádala v tomhle o pomoc.
A s tím jsem se uvelebila a obrátila své myšlenky na práci před námi. Dostat se na letiště trvalo asi hodinu a odtamtud jsme my tři pokračovali na Aljašku.

4.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:44
Rozhodla jsem se, že bude nejlepší nemluvit s Adrianem s mým rozhovorem s jeho matkou. Nemusela jsem mít duševní síly, abych cítila jeho smíšené nálady, jak jsme se vraceli do bydlení pro hosty. Jeho otec ho rozzlobil, ale přijetí jeho matky ho těšilo. Nechtěla jsem ho trápit tím, že jeho matka je s námi v pořádku, protože to není trvalý vztah, jenom zábava.
"Tak ty jdeš pryč s Lissou?" zeptal se, když jsme dorazili ke svým pokojům.
"Jo, promiň. Víš - holčičí věci." A holčičími věcmi jsem myslela vloupání.
Adrian se zdál trochu zklamaný, ale věděla jsem,že mi nevyčítal naše přátelství. Dal mi malý úsměv a objal mě kolem pasu, sklonil se a políbil mě. Naše rty se setkaly a teplo, které mě vždy překvapilo se šířilo skrze mne. Po několika sladkých okamžicích mě pustil, ale z jeho očích jsem poznala, že to dělal nerad.
"Uvidíme se později," řekla jsem. Dal mi ještě jednu rychlou pusu a pak jsem zamířila do svého pokoje.
Okamžitě jsem vyhledala Lissu, která byla ve svém pokoji. Zírala upřeně na stříbrnou lžičku, a prostřednictvím našeho pouta jsem cítila, co dělá. Snažila se dát sílu ducha do ní,aby ten, kdo se jí dotkne se rozveselil. Přemýšlela jsem, jestli to měla pro sebe, nebo jen náhodně experimentovala. Nechtěla jsem to zjistit z její mysli.
"Lžíce?" Zeptala jsem se pobaveně.
Pokrčila rameny a položil ji. "Hele, není to snadné, ale pořád se držím stříbra. Musím brát to, co můžu dostat."
"No, bylo by to dobré na večírky."
Usmála se a dala nohy na ebenový stolek, který byl uprostřed malého obývacího pokoje. Pokaždé, když jsem ho viděla, nemohla jsem si pomoct, ale vzpomněla si na lesklý černý nábytek, který byl v mém vězení zpátky v Rusku. Bojovala jsem s Dimitrijem s kůlem vyrobeným z nohy od židle."Když o tom mluvíme... Jaký byl večírek?"
"Nebylo to tak zlé, jak jsem si myslela," připustila jsem. "Nikdy jsme si neuvědomila, jaký je Adrianův otec kretén. Jeho máma byla vlastně docela v pohodě. Neměla problém, že spolu chodíme."
"Jo, já jsem ji potkala. Ona je fajn... I když jsem si nikdy nemyslela, že by byla tak laskava, že by ji nevadilo vaše chození. Nepředpokládám, že se její královská výsost ukázala?" Lissa to myslela jako vtip, takže ji moje odpověď vykolejila.
"Ukázala a ...nebylo to hrozné."
"Co? Říkala jsi, že to nebylo hrozné.
"Já vím, já vím. Bylo to šílené. Byla to opravdu krátká pracovní návštěva, jen chtěla vidět Adriana, a chovala se ke mně, jako by ke mně neměla žádné problémy." Nechtěla jsem obtěžovat ponořit se do politických názorů Taťány na školení Morojů k boji. "Samozřejmě, kdo ví, co by se stalo, kdyby zůstala? Možná že by se proměnila v její staré já. To bych potřebovala celou sadu stříbrných kůlů - zastavilo by mě, až bych z ní jeden vytáhla."
Lissa zasténala. "Rose, nemůžeš dělat tyhle druhy vtipů."
Usmála jsem se. "Říkám věci, které by jsi taky chtěla udělat."
To se jí vrátilo úsměv. "Už je to dlouho, co jsem tě slyšela vtipkovat," řekla tiše. Moje cesta do Ruska zlomila naše přátelství - což mi nakonec ukázalo, jak moc pro mě znamenala.
Zbytek času jsme strávily tím, že jsme mluvily o Adrianovi a dalších drbech. Ulevilo se mi, vidět, že se dostala z nálady z Christiana, ale jak den postupoval, její úzkost rostla z naší probíhající misi s Miou.
"Bude to v pořádku," řekla jsem jí, když přišel čas. Mířili jsme zpět přes Soudní dvůr, oblečené v pohodlných džínách a tričkách. Bylo to hezké být volná od školního zákazu vycházení, ale opět jsem v jasném slunečním světle nedopustila cítit velmi skryté pocity. "Bude to snadné."
Lissa mi dala pohled, ale neřekla nic. Strážci byli bezpečnostní síla v našem světě, a tohle bylo jejich sídlo. Vloupání bude něco jiného než snadné.
Mia vypadala rozhodnutá, když jsme se k ní blížily a já jsem cítila povzbuzení z jejího postoje - a že má na sobě všechno černé. Pravda, nebylo to moc užitečné ve slunečním světle, ale všechno tak vypadalo víc tajemný. Byla bych ráda věděla co se stalo s Christianem, a Lissou taky. Opět to byl jeden z těch nejlepších nevysvětlitelných témat.
Mia nám vysvětlila její plán a já jsem upřímně cítila, že máme asi 65 procent na úspěch. Lissa byla neklidná z její role, neboť se jednalo o nátlak na strážce, ale souhlasila, že to udělá. Přešli jsme všechno ještě několikrát a podrobněji a pak vyrazili do budovy, kde sídlila naše operace. Byla jsme tam jednou, když mě Dimitrij vzal za Viktorem do jedné sousedící budovy, kde bylo vězení. Ještě nikdy jsem dříve nestrávila hodně času v hlavní kanceláři, a jak Mia předpovídala, v tuhle dobu tu bylo málo lidí.
Když jsme vešli dovnitř, okamžitě jsme našli recepci, jako byste našli v jiném správním úřadě. Přísný strážce seděl u stolu s počítačem, registrační skříně a stoly všude kolem něj. Nejspíš neměl moc co dělat v této době v noci, ale byl stále ještě ve vysoké pohotovosti. Za ním byly dveře, které upoutaly mojí pozornost. Mia vysvětlila, že to byla brána do všech strážcovských tajemství, k jejím záznamům a hlavní kanceláři - a dohled nad oblastmi, které byly sledovány vysokým-bezpečnostním systémem.
Přísný, nebo ne, ten chlap daroval Mie malý úsměv. "Není trochu pozdě na tebe? Nejsi tady na lekce, viď?"
Usmála se zpátky. Musel to být jeden ze strážců, se kterými udržovala přátelské vztahy za poslední dobu, co tu bydlí. "Ne, jenom jsem přišla s některými mými přáteli a chtěla jim to tu ukázat."
On nadzvedl obočí, když se podíval na mě a Lissu. Mírně kývl na pozdrav. "Princezna Dragomirová. Strážkyně Hathawayová."
Předehnal nás v představení. Bylo to poprvé, co mě někdo oslovil takhle. To mě překvapilo - a se cítila jsem se trochu provinile ze zrady,kvůli které jsme sem přišli.
"To je Don," vysvětlila Mia. "Done, princezna tě chce o něco požádat." Podívala se významně na Lissu.
Lissa se zhluboka nadechla, a já jsem cítila pálení z nátlakové magie přes naše pouto, když na něj upřela pohled. "Done," řekla pevně, "Dejte nám klíče a kódy k záznamům archivu dole. A pak se ujistěte, že kamery v těchto oblastech jsou vypnuty."
Zamračil se. "Proč bych-" Ale, jak její oči pevně sledovaly jeho, nátlak ho začal ovládat. Vrásky na tváři se uhladily a já jsem vydechla úlevou. Spousta lidí byla dostatečně silná, aby odolala nátlaku - zejména od obyčejných Morojů. Lissa byla mnohem silnější, protože ovládala ducha, i když nikdo neví, jestli by ho někdo dokázal překonat.
"Samozřejmě," řekl a vstal. Otevřel zásuvku u stolu a podal Mie sadu klíčů, která je dala okamžitě mě. "Kód 4312578."
Zapamatovala jsem si je a on nám pokynul ke dveřím. Chodba se rozšířila do všech směrů. Ukázal na jedny po naší pravici. "Tady dole. Odbočte vlevo na konci, jděte dolů dvě patra, a ty dveře vpravo."
Mia se na mě podívala, aby se ujistila,že jsem pochopila. Kývla jsem a otočila se zpátky k němu. "Nyní se ujistěte, že kamery jsou vypnuté."
"Vezměte nás tam," řekla Lissa pevně.
Don nemohl odolat jejímu velení, a ona a Mia šly za ním, takže jsem šla na vlastní pěst. Tato část plánu bylo celá na mě, a tak jsem seběhla dolů do haly. Vypadalo to jednoduše, ale stále jsem mohla na někoho narazit- a já neovládala nátlak, aby mi pomohl z potíží.
Donyho pokyny byly absolutně přesný, ale stále jsem ještě nebyla připravena, když jsem pěstí naklikala kód a vstoupila do trezoru. Řady kartoték se táhly dolů po obrovské hale. Neviděla jsem konec. Zásuvky byly naskládané do výšky, a slabé zářivky a děsivé ticho z toho dělaly strašidelný pocit. Strážcovské informace,před 'digitálním' věkem. Bůh ví, jak hodně staré ty záznamy byly. Že by středověké dny v Evropě? Náhle jsem se cítila zastrašená a přemýšlela, jestli bych se z toho mohla vykroutit.
Šla jsem k první skřínce po mé levici, s úlevou zjistila, že byla označena. AA1-četla jsem. Dole bylo AA2 a tak dále. Ach jo. Vypadalo to na několik skříní, než se dostanu z A. Byla jsem vděčná, že organizace byla stejně jednoduchá jako abecední pořadí, ale teď jsem pochopila, proč tyto skříně šly donekonečna. Musela jsem se vrátit více než tři čtvrtiny cesty dolů do místnosti,abych se dostala k T. Až když jsem došla k TA27, našla jsem složku pro vězení Tarasov.
Zalapala jsem po dechu. Složka byla silná, plná nejrůznějších dokumentů. Byly tam stránky o vězení v historii a jeho migraci vězňů, stejně jako plány pro jeho umístění. Nemohla jsem tomu uvěřit. Tolik informací. . . Ale co budu potřebovat? Co by bylo užitečné? Odpověď přišla rychle: všechno. Zavřela jsem zásuvku a strčila složku pod ruku. Ok. Čas, abych odsud vypadla.
Otočila jsem se a začal jít ve směru, odkud jsem přišla. Teď, když jsem měla, co jsem potřebovala, naléhavost v útěku na mě tlačila. Byla jsem skoro tam, když jsem zaslechla tiché cvaknutí a dveře se otevřely. Ztuhla jsem, dhampýr, zkoumala jsem kroky. Ztuhl stejně, jasně úžasem, a vzala jsem to jako malé požehnání, když mě hned nepřišpendlil ke zdi a nezačal mě vyslýchat.
"Ty jsi Rose Hathawayová," řekl. Dobrý bože. Je tady někdo, kdo neví, kdo jsem?"
Napjala jsem se, nevěděla, co teď očekávat, ale mluvila jsem, jako by naše setkání zde bylo naprosto logické. "Vypadá to tak. Kdo jste vy?"
"Michail Tanner," řekl stále ještě zmateně. "Co tady děláš?"
"Jednu záležitost," řekla jsem bezstarostně. Pozvedla jsem složku. " Strážci mě sem pro něco poslali."
"Lžete," řekl. "Jsem strážce na archivní povinnosti. Pokud by někdo něco potřeboval, poslali by mě."
Ou, do prdele. Náš skvělý plán selhal. Přesto, jak jsem tam stála, podivná myšlenka přišla ke mně. Jeho vzhled jsem vůbec nepoznávala: kudrnaté hnědé vlasy, střední postavy, třicítka. Docela hezký, opravdu. Ale jeho jméno. . . něco o jeho jméně. . .
"Paní Karpová," vydechla jsem. "Vy jste ten,... Byl jste zapletený s paní Karpovou."
Ztuhl, modré oči se ostražitě zúžily. "Co ty o tom víš?"
Polkla jsem. To, co jsem udělala - nebo se snažila udělat pro Dimitrije - nebylo bez minulosti. "Vy jste ji miloval. Šel jste ji zabít po tom, co... Co se přeměnila."
Paní Karpová byla učitelka na naší škole před několika lety. Byla uživatelka ducha a jak temné účinky jí začínaly dohánět k šílenství, udělala to jediné, co mohla, aby si zachránila mysl: stala se Strigojkou. Michail, její milenec, udělal to jediné, o čem věděl, že může ukončit to zlo:najít a zabít ji. Napadlo mě, že stojím tváří-v-tvář hlavnímu hrdinovi příběhu lásky zdaleka ne tak dramatické jako mé vlastní.
"Ale vy jste ji nikdy nenašel," řekla jsem tiše. "Že jo?"
Trvalo mu dlouho než odpověděl, oči na mě silně upíral. Přemýšlela jsem, na co myslí. Na ní? Jeho vlastní bolesti? Nebo mě zkoumal?
"Ne," řekl nakonec. "Musel jsem přestat. Strážci mě potřebovali víc."
Mluvil o tom klidně, kontrolovaným způsobem-v čemž strážci vynikali-, ale v jeho očích jsem viděla zármutek - zármutek, který jsem více než chápala. Váhala jsem, ale musela jsem zkusit svou poslední šanci, abych nebyla zatčena a neskončila ve vězeňské cele.
"Já vím... Vím, že máte všechny důvody,aby jste mě odsud vyvedl a zavřel mě. To je to, co by jste měl udělat - to, co bych udělala taky. Ale věc se má tak... " Opět jsem ukázala na složku. "No, já jsem někdo, kdo se snaží dělat to, co jsi dělal ty. Snažím se někoho zachránit."
On zůstal klidný. On si pravděpodobně myslel, že slovem 'zachránit' mám na mysli 'zabít'. Když věděl, kdo jsem, musel vědět, kdo byl můj učitel. Jen málo lidí vědělo o mém romantickém vztahu s Dimitrijem, ale že se jednalo o něho, bylo předem jasné.
"Je to marný, víš," řekl Michail konečně. Tentokrát se mu trochu zlomil hlas. "Snažil jsem se... Snažil jsem tak tvrdě, abych ji našel. Ale když zmizí..., Když nechtějí, aby se našli..." Zavrtěl hlavou. "Neexistuje nic, co můžeme udělat. Chápu, proč to chceš udělat. Věř mi, já to vím. Ale je to nemožné. Už ho nikdy nenajdeš, pokud to on nebude chtít."
Uvažovala jsem, kolik bych toho mohla říct Michailovi - kolik bych měla. Napadlo mě, že kdyby byl někdo jiný na tomto světě, kdo by pochopil, čím si procházím, bylo by to tento člověk. Kromě toho, jsem neměla mnoho možností.
"Věc se má tak, že já ho mohu najít," řekla jsem pomalu. "Sleduje mě."
"Co?" Michail zvedl obočí. "Jak to víš?"
"Protože, ehm, posílá mi o tom dopisy."
Ten divoký bojovník se okamžitě vrátil. "Když tohle víš, když ho můžeš najít . . . měla bys ho zabít."
Trhla jsem sebou nad těmi posledními slovy a znovu se bála, co jsem měla říct dál." Věřil bys mi, kdybych ti řekla, že je způsob, jak ho zachránit?"
"Myslíš tím, zničit ho."
Zavrtěla jsem hlavou. "Ne. . . Mám na mysli ho opravdu zachránit. Způsobem, jak ho vrátit zpátky."
"Ne," řekl Michail rychle." To je nemožné."
"To nemusí být. Znám někoho, kdo to udělal -, kdo změnil Strigoje zpátky." Dobře, to byla malá lež. Já ho vlastně ještě neznala, ale měla jsem v úmyslu dostat se do vězení k někomu-někomu-kdo- někoho znal...
"To je nemožné," Michail opakoval. "Strigojové jsou mrtví. Nemrtví. Je to stejné."
"Co kdyby tu byla šance?" Řekla jsem. "Co když by se to dalo udělat? Co když by se paní Karpová - Soňa - mohla stát Morojkou znovu? Co kdybyste mohli být zase spolu?" Znamenalo by to, že by se stala znovu bláznem, ale to bylo vedlejší.
Bylo to jako věčnost, než odpověděl a moje úzkost rostla. Lissa nemůže používat nátlak navždy, a Mia řekla, že musím být rychlá. Tento plán se rozpadne jestli se nedostanu brzy ven. Přesto jsem ho úmyslně pozorovala, viděla, že jeho tvář váhá. Po celou tu dobu, on stále miluje svou Soňu.
"Jestli to, co říkáš, je pravda - a já tomu nevěřím - pak jdu s tebou."
Wau, ne. To nebylo v plánu. "To nejde," řekla jsem rychle. "Už mám na své straně pár lidí." Další malá lež. "Přidání dalších by to mohlo zničit. Nedělám to sama," řekla jsem, přerušila jeho další argument. "Pokud mi opravdu chceš pomoct - opravdu chceš mít šanci, aby se mohla vrátit - musíš mě nechat jít."
"Neexistuje způsob, jak to může být pravda," opakoval. Ale v jeho hlase byly pochybnosti a já jsem pokračovala.
"Můžeš mi dát tu šanci?"
Další mlčení. Začala jsem se teď potit. Michail zavřel na chvíli oči a zhluboka se nadechl. Pak ustoupil a pokynul ke dveřím. "Jdi."
Málem jsem uklouzla,když jsem okamžitě popadla za kliku. "Děkuji ti. Děkuji moc."
"Mohl bych z toho mít spoustu problémů," řekl unaveně. "A pořád nevěřím,že je to možné."
"Ale doufáš v to."
Nepotřebovala jsem odpověď,abych věděla, že jsem měla pravdu. Otevřela jsem dveře, ale než jsem vyšla ven,zastavila jsem se a podívala se na něj. Tentokrát už neskrýval smutek a bolest v jeho obličeji. "Jestli to myslíš... Pokud mi chceš pomoci... Tam by mohl být způsob, jak můžeš."
Další kousek puzzle zapadl na své místo, což jsem moc potřebovala. Vysvětlila jsem, co jsem od něj potřebovala a byla jsem překvapena, jak rychle souhlasil. Byl opravdu jako já, uvědomila jsem si. Oba jsme věděli, že myšlenka, vrátit Strigoje zpět je nemožná. . . a přesto jsme oba doufali, že je to možné.
Po tom jsem sama utekla zpět nahoru. Don nebyl u svého stolu a já jsem přemýšlela, co s ním Mia udělala. Nečekala jsem,abych to zjistila a místo toho šla ven, pryč na malé nádvoří,kde jsme domluvili naše setkání. Mia a Lissa tam čekaly. Již nepozorná úzkostí, jsem se otevřela poutu a cítila Lissino rozčilení.
"Díky Bože," řekla, když mě viděla. "Myslely jsme, žes byla přistižena."
"No... Je to dlouhý příběh." Nenamáhala jsem se ho říct. "Dostala jsem, co jsem potřebovala. A... Skutečně mnohem více. Myslím, že to můžeme udělat." Mia mi dala pohled, který byl křivý a teskný. "Přeju si vědět, co se chystáte dělat."
Zavrtěla jsem hlavou. "Ne," odpověděla jsem. "Nejsem si jistá, že bys chtěla."

3.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:43
Dalších několik dní bylo nezvyklých. Další novicové a já jsme měli po promoci, ale nebyli jsme jediní, kdo dokončoval studium na sv. Vladimírovi. Morojové měli vlastní zahájení obřadu, a kampus byl plný návštěvníků. Pak, skoro tak rychle, jak přišli, rodiče zmizeli - a jejich synové a dcery s nimi. Královští Morojové trávili léto s rodiči na luxusních dovolených - mnoho na jižní polokouli, kde dny byly pro roční tuto kratší. 'Normální' Morojové odešli s rodiči do skromnějších domů, případně na letní brigády.
A samozřejmě,se školním letním počasím,všichni ostatní studenti odešli také. Někteří neměli rodinu, obvykle dhampýři, tak zůstali rok kolem, přičemž měli zvláštní volitelné předměty, ale bylo jich málo. Kampus byl každým dnem prázdnější, jak mí kamarádi odjížděli, a já jsem čekala na den, kdy odletíme na Královský Soud. Loučili jsme se s ostatními Moroji nebo s mladšími dhampýry, kteří brzy půjdou v našich stopách.
S jednou se mi loučilo těžko, s Jill. Náhodou jsem ji chytila, když jsem šla k koleji Lissy, v den před mým odletem. S Jill byla žena, pravděpodobně její matka, a nesli krabice. Jill se rozzářila, když mě viděla.
"Ahoj Rose, rozloučila jsem se s ostatními, ale tebe jsem nemohla najít," řekla nadšeně.
Usmála jsem se. "No, já jsem ráda, že jsi mě zastihla."
Nemohla jsem jí říct, že jsem se s ní chtěla taky rozloučit. Strávila jsem své poslední dny v procházkách po sv. Vladimírovi, po všech známých místech, počínaje základním školním areálem, kde jsme se Lissa a já poprvé setkaly v mateřské škole. Prozkoumala jsem sály a zákoutí mého pokoje, prošla jsem oblíbené učebny, a dokonce navštívila kapli. Také jsem strávila hodně času v oblastech plněnými hořkosladkými vzpomínky, což byli třeba výcvikové prostory, kde jsem se poprvé poznala s Dimitrijem. Místo, kde mě nutil běhat. Chata, kde jsme se konečně milovali. Byla to jedna z mých nejúžasnějších nocí v životě, a přemýšlení o tom mi vždycky přineslo radost a bolest.
Jill nemusela být zatížena ničím z tohoto. Obrátila jsem k její matce a začala nabízet ruku, dokud jsem si neuvědomila, že jí nemohla uchopit, doku držela krabice. "Já jsem Rose Hathawayová. Dovolte mi, abych vám to odnesla."
Vzala jsem to dřív, než mohla protestovat, protože jsem byla jistá, že by to udělala. "Děkuji vám," řekla, mile překvapená. Srovnala jsem s nimi krok, když jsme opět vyšli. "Já jsem Emily Mastranová. Jill mi o vás hodně vyprávěla."
"Jo?" Zeptala jsem se, dala Jill škádlivý úsměv.
"Ne tak moc. Prostě, jak jsem si s vámi občas vyšla ven." Došlo k mírnému varování v zelených očích Jill a napadlo mě, že Emily zřejmě nevěděla,že její dcera cvičila zakázané formy magie ve svém volném čase na 'zabíjení Strigojů'.
"Byli jsme rádi, když Jill byla kolem," řekla jsem, nezradila její krytí . "A jeden z těch dnů, jsme se snažili zkrotit jí vlasy."
Emily se zasmála. "Snažila jsem se o téměř patnáct let. Hodně štěstí."
Jillina matka byla ohromující. Tyhle dvě si nebyly podobné, moc, alespoň ne povrchově. Emily měla nádherné vlasy-byly rovné a černé, oči tmavě modré a hluboké. Pohybovala se jako vrba, velmi odlišné od Jilliny rozpačité chůze. Přesto jsem sem tam viděla sdílené geny, obličej tvaru srdce a tvar rtů. Jill byla ještě mladá, a až vyroste, bude pravděpodobně Lamačka srdcí - něco, co by jí zřejmě teď vůbec nenapadlo. Doufejme, že její sebevědomí vzroste.
"Kde bydlíte?" Zeptala jsem se.
"Detroit,"řekla Jill, tvářila se smutně.
"Není to tak špatný," smála se její máma.
"Neexistují žádné hory. Prostě dálnice."
"Dělám tam balet," vysvětlovala Emily. "Takže zůstáváme tam, kde bychom mohli platit účty." Myslím, že jsem byla více překvapena, že lidé chodili na balet do Detroitu, než že Emily byla baletka. Dávalo to smysl, když ji člověk pozoroval a opravdu, s její vysokou a štíhlou postavou-Morojové by byli ideální tanečníci, kdyby lidé nebyli tolik upjatí.
"Hele, je to velké město,"řekla jsem Jill. "Užij si vzrušení, zatímco můžeš, než se vrátíš do nudy uprostřed ničeho." Samozřejmě, nedovolený bojový výcvik a útoky Strigojů nebyly téměř nudný, ale chtěla jsem, aby se Jill cítila lépe. "A nebude to tak dlouho." Morojské letní prázdniny byly sotva dva měsíce. Rodiče byli dychtiví vrátit své děti do bezpečí akademie.
"Nejspíš," řekla Jill, nebyla moc nadšeně. Dosáhli jsme auta a já jsem naložila krabice do kufru.
"Napíšu ti e-mail, když budu moct," slíbila jsem. "A vsadím se,že Christian taky. Možná bych o tom mohla promluvit i s Adrianem."
Jill se rozzářila, a já jsem byla ráda, vidět ji vrátit se do její normality. "Opravdu? To by bylo skvělé. Chci slyšet všechno, co se děje u soudu. Pravděpodobně se dostaneš s Lissou a Adrianem k těm nejúžasnějším věcem, a vsadím se, že Christian se dozví všelijaké věci... o věcech."
Emily se nezdála, že by ji to zvláštní zakončení překvapilo a místo toho se usmála. "Díky za vaši pomoc, Rose. Bylo skvělé se s Vámi setkat."
"Taky mě - umph!"
Jill se na mě vrhla do objetí. "Hodně štěstí se vším," řekla. "Ty jsi tak šťastná - ty teď budeš mít tak skvělý život!"
Objímala jsem ji, nedokázala vysvětlit, jak jsem žárlila. Její život byl stále ještě v bezpečí a nevinný. Mohlo ji vadit léto v Detroitu, ale pobyt byl rychlý, a ona se brzy vrátí do známého a snadného světa svatého Vladimíra. Ona nepůjde do neznáma a jeho nebezpečí.
Teprve poté, co jí její matka odehnala, jsem se mohla přinutit reagovat na její komentář. "Doufám, že ano," zamumlala jsem a přemýšlela o tom, co se bude dít. "Doufám, že ano."


Moji spolužáci a zvolení Morojové odletěli brzy další den, přicházející skalnaté hory Montany byly za kopci v Pensylvánii. Královský Soud byl stejný, jak jsem si pamatovala, se stejným starověkým pocitem, jako sv. Vladimír se snažil ukázat jeho čnící budovy a složité kamenné architektury. Ale škola se také zřejmě chtěla předvést moudrý, pilný vzduchu, zatímco Královský Soud byl více okázalý. Bylo to, jako by se budovy samotné snažily ujistit, že jsme všichni věděli, že to bylo sídlo síly a licenčních poplatků mezi Moroji. Královský Soud chtěl, abychom se divili a možná i trochu zastrašili.
A i když jsem tady byla předtím, byla jsem stále ohromena. Dveře a okna kamenných staveb byly ražené a zarámované v nedotčené zlaté výzdobě. Byli daleko od jasu, co jsem viděla v Rusku, ale uvědomila jsem si, že teď dvorní návrháři modelovali tyto budovy daleko od těch evropských - Hrady a zámky Saint Petersburgu. Na sv. Vladimírovi jsme měli lavičky a cesty na nádvoří, ale oni zašli ještě o krok dále. Kašny a propracované sochy panovníků minulosti zdobily trávníky, nádherné mramorové díla, která předtím byla skryta ve sněhu. Nyní, v urputném, létě, byly jasné a výstavní. A všude, všude byly květiny a stromy, keře, cesty - to bylo oslňující.
Dávalo to smysl, že noví absolventi navštíví strážcovské 'centrum', ale napadlo mě, že tam byl jiný důvod, proč sem přivedli nové strážce v létě. Chtěli mým spolužákům a mně ukázat toto všechno, aby jsme byli ohromení a vnímali slávu, pro kterou jsme bojovali. Při pohledu na tváře nových absolventů, jsem věděla, že taktika působila. Většina tu nikdy předtím nebyla.
Lissa a Adrian letěli se mnou, a tři skupiny se shlukly a šly dohromady. Bylo tu teplo, jako bylo v Montaně, ale vlhkost vzduchu zde byla mnohem silnější. Byla jsem zpocená po troše světla při chůzi.
"Přinesla sis tentokrát šaty, že jo?" zeptal se Adrian.
"Samozřejmě," řekla jsem. "Mají tady fantastický akce, které je vyžadují, vedle hlavní recepce. Ačkoliv, na mě zřejmě myslí černou-a-bílou barvu."
Zavrtěl hlavou, a všimla jsem si jeho ruku jak se pohybují směrem k jeho kapsám a náhle se zase vrací zpět. Možná že byl v pokroku odvykání kouření, ale byla jsem si jistá, že podvědomá touha ho nutila, aby automaticky sáhnul pro balíček, bylo těžké se toho zbavit.
"Myslím na dnešní večer. Na večeři."
Podívala jsem se tázavě na Lissu. Její rozvrh u dvora byl vždycky plný nejrůznějších akcí, kterých se 'průměrní lidi' nezúčastňovali. S mým novým a nejistým postavením, jsem si nebyla jistá, jestli budu moct chodit s ní. Cítila jsem její nechápavost prostřednictvím pouta a poznala, že neměla ponětí o žádných zvláštních plánech na večeři.
"Jakou večeři?" Zeptala jsem se.
"Připravil jsem večeři s mojí rodinou."
"Tys připravil -" Zastavila jsem e a vytřeštila oči-, úšklebek na jeho tváři mě trochu rozladil. "Adriane!" Několik nových absolventů se na mě zvědavě podívalo a pokračovalo v chůzi kolem nás.
"No tak, chodíme spolu už pár měsíců. Setkání s rodiči je součástí zastaralého zvyku. Setkal jsem se s tvojí matkou. Dokonce jsem potkal tvého děsivého-bláznivého tátu. Teď je řada na tobě. Ručím ti, že nikdo z mé rodiny ti nebude dávat takové návrhy, jako tvůj táta mně."
Já jsem se vlastně už s Adrianovým tátou potkala. Nebo, no, viděla jsem ho na párty. Pochybovala jsem,že má tušení, kdo jsem - mojí šílenou pověst stranou. O Adrianový matce jsem nevěděla skoro nic . On vlastně mluvil velmi málo o jeho rodině- no, většině z nich.
"Jen tvoji rodiče?" Zeptala jsem se opatrně. "Nikdo jiný z rodiny?"
"No..." Adrianova ruka sebou škubla znovu. Myslím, že tentokrát chtěl cigaretu jako na nějakou ochranu před varováním v mém hlase. Lissa, jak jsem zpozorovala,se zdála velmi pobavená, všemi těmito věcmi. "Moje oblíbená skvělá-teta by se mohla zastavit."
"Taťána?" Zvolala jsem. Posté jsem se divila, jak jsem mohla chodit s klukem, který má blízký vztah s vůdcem světa Morojů. "Nenávidí mě! Víš, co se stalo posledně,když jsme spolu mluvily." Její královská výsost na mě křičela,že jsem příliš bezcenná, abych se dala dohromady s jejím synovcem, a jaké má 'velké' plány pro něj a pro Lissu.
"Myslím si, že ji to už přešlo."
"Ale no tak."
"Ne, opravdu." Málem to vypadalo, že mluví pravdu. "Mluvil jsem s mámou a... Já nevím. Teta Taťána se nezdá, že tě zas tak nenávidí."
Zamračila jsem se, a všichni tři jsme opět vyšli. "Možná, že obdivuje tvoji nedávnou...práci," uvažovala Lissa.
"Možná,"řekla jsem. Ale já jsem tomu ve skutečnosti nevěřila. Kdyby nic jiného, určitě bych viděla opovržení v královských očích.
Cítila jsem určitou zradu od Adriana, že na mě připravil takovou večeři, ale s tím se už nedalo nic dělat. Jedinou světlou stránkou bylo, že jsem měla dojem, že si dělal ze mě legraci s návštěvou jeho tety. Řekla jsem mu, že půjdu, a mé rozhodnutí ho uvedlo do dobré nálady, že nás nebombardoval otázkami, když Lissa a já jsem řekly, že si odpoledne musíme zařídit 'naše věci'. Moji spolužáci měli prohlídku po soudu-odůvodnění-bylo to školení, ale já jsem viděla všechno předtím a byla schopna se z toho vykroutit. Lissa a já daly naše věci do našich pokojů,a pak vyrazily na druhou stranu Královské dvora, kde nežili-tak-královští lidé.
"Řekneš mi ještě, jaká je další část v tvém plánu?" zeptala se Lissa.
Od té doby,co mi Abe vysvětlil to Viktorovo vězení , jsem dělala další duševní seznam problémů, které budeme muset vyřešit. Hlavně tam byly dva, jeden byl o něco jednodušší, než původně byl, protože mi ho Abe řekl. Ne, že by to bylo opravdu mnohem jednodušší. Za prvé, jsme neměli tušení, kde na Aljašce by to místo mohlo být. Za druhé, my jsme nevěděli, jakou obranu vězení mělo. Neměli jsme nápad, jak to zjistit.
Přesto, mi něco řeklo, že všechny z těchto odpovědí lze nalézt u jednoho zdroje, což znamenalo, že jsem opravdu měla jen jeden bezprostřední problém: Jak se dostat k tomuto zdroji. Naštěstí jsem znala někoho, kdo by nám mohl pomoci se tam dostat.
"Musíme se vidět s Miou," řekla jsem jí.
Mia Rinaldiová byla náš bývalý Morojský spolužák - bývalá nepřítelkyně ve skutečnosti. Ona také vypadala jako hodně mladší dívenka. Byla to děvka, která byla ochotna nás zničit - a spát s - někým, kvůli jejímu úsilí o vysokou popularitu, potom se změnila a byla ochotna se naučit bojovat se Strigoji. Žila zde u soudu se svým otcem.
"Myslíš, že Mia ví, jak proniknout do vězení?"
"Mia je dobrá, ale nemyslím, že až tak dobrá. Myslím, že nám může pravděpodobně pomoct intelektuálně."
Lissa zasténala. "Nemůžu uvěřit, že jsi právě použila slovo 'intelekt'. Toto se skutečně mění na špionážní film." Mluvila uštěpačně, ale cítila jsem v ní strach. Lehký tón maskoval její strach, stále cítila neklid z Viktora, i přes její slib, který mi dala.
Tito nekrálovští, kteří pracovali a dělali obyčejné věci u soudu žili v apartmánech daleko od královské čtvrti a přijímací budovy. Já jsem dostala Miinu adresu předem, a tak jsme se vydaly přes dokonale upravený trávník, brblaly si navzájem po cestě o horkém dni. Našly jsme ji doma, nedbale oblečenou v džínách a tričku se zmrzlinou v ruce. Oči se jí rozšířily, když viděla, jak procházíme jejími dveřmi.
"No, já se propadnu," řekla.
Zasmála jsem se. Byl to druh odpovědi, který jsem jí dala. "Taky tě ráda vidím. Můžeme dál?"
"Samozřejmě." Udělala krok stranou. "Chcete zmrzlinu?"
Samozřejmě. Vzala jsem si jednu a sedla si s Lissou v malém obývacím pokoji. Bylo to daleko od bohatství v ubytování pro královského hosta, ale bylo to tu útulné a čisté, a nepochybně i milované Miou a jejím otcem.
"Věděla jsem, že absolventi dorazili," řekla Mia, odhrnula si blond kadeře z obličeje. "Ale já jsem si nebyla jistá, jestli jste byli s nimi, nebo ne. Jsi vůbec jednou z nich?"
"To jsem," řekla jsem. "Mám značku slibu a všechno." Zvedla jsem vlasy a tak viděla obvaz.
"Divím se, že tě vzali zpět poté, co začala řádit venku. Nebo jsi za to dostala extra uznání?"
Zdá se, že Mia slyšela stejný příběh, jako ostatní. Pro mě to bylo fajn. Nechtěla jsem mluvit o pravdě. Nechtěla jsem mluvit o Dimitrijovi.
"Myslíš, že by někdo mohl zastavit Rose v tom, co chce dělat?" Zeptala se Lissa s úsměvem. Snažila se také udržet v bezpečí mé pravé poslání, za což jsem byla vděčná.
Mia se zasmála a vzala si do úst velký kus ledu. To bylo zvláštní, že jí mozek neumrzl. "To je pravda." Její úsměv se vytratil, polkla sousto. Její modré oči, vždy chytré, mě studovaly v tichu na pár okamžiků. "A Rose chce něco hned."
"Hele, my jsme jen rádi, že tě vidíme," řekla jsem.
"Věřím ti. Ale taky ti věřím, že máš skrytý úmysl."
Lissa se usmála. Pobavila se tou špionážní hrou. "Co to říkáš? Umíš číst Rose nebo si prostě vždycky předpokládala, že má postranní úmysly?"
Teď se opět usmála Mia. "Oboje". Ona si poposedla na gauči, který se mi vážně moc líbil. Kdy vzrostla její vnímavost? "Tak jo. Nemá smysl ztrácet čas. Co potřebuješ ode mne?"
Povzdechla jsem si poraženě. "Musím se dostat dovnitř, do strážcovského hlavního bezpečnostního úřadu."
Vedle mě mi Lissa začala škrtit ruku. Cítila jsem, že se necítí dobře z toho. Zatímco mi občas dokázala skrýt své myšlenky, nebylo moc,co mohla udělat nebo říct, když přišlo skutečný překvapení. Já? Neustále ji ničím. Neměla tušení co přijde, ale upřímně, jestli jsme měli v plánu dostat se do přísně střeženého vězení, tak dostat se do bezpečnostního úřadu by neměl být tak velký šok.
"Wow," řekla Mia . "Nemusíš ztrácet čas s tak malou věcí." Její úsměv se zacukal. "Samozřejmě, že jsi za mnou přišla s velkou věcí. Malou by jsi udělala sama."
"Mohla bys mi - nám - tam?" Zeptala jsem se. "Jsi tu spřátelená s některými strážci... A tvůj otec má přístup k mnoha místem...." Neznala jsem přesnou práci pana Rinaldiho.
"Co hledáte?" zeptala se. Zvedla ruku, když jsem otevřela ústa k protestu. "Ne, ne. Nepotřebuji detaily. Jen obecnou představu. Vím, že tam nejdeš na výlet."
"Potřebuju nějaké záznamy," vysvětlila jsem.
Obočí se zvlnilo. "Personální? Snahu získat si práci?"
"Já - ne."Huh. Nebyl to špatný nápad, vzhledem k mému nejistému postavení, abych mohla být Lissiným strážcem. Ale ne. Potřebuju odpověď. "Potřebuju nějaké záznamy o vnější bezpečnosti na jiných místech - školy, královské domy, vězení." Snažila jsem se držet mého bezstarostného výrazu, jak jsem se zmínila o tom posledním. Mia byla často součástí některých šílených věcí, ale i ona měla své limity. "Myslela jsem, že dokumenty jsou tady?"
"To ano," řekla. "Ale většina z toho jen v elektronickém záznamu. A bez urážky, ale myslím, že je to nad tvoje schopnosti. I kdybychom se dostali k jednomu z jejich počítačů, vše je chráněno heslem. A když odcházejí, zamykají počítač. Hádám, že jsi v poslední době nenabourávala do počítačových sítí."
Ne, to určitě ne. A na rozdíl od hrdinů z těch špionážních filmů s kterými mě Lissa škádlila, neměla jsem ty-důvtipné přátele, kteří vždycky dokážou takovou věc rozšifrovat. Sakra. Zírala jsem mrzutě na mé nohy a přemýšlela, jestli jsem měla vůbec nějakou šanci dostat více informací z Abeho.
"Ale," řekla Mia, "v případě, že informace, které potřebuješ nejsou příliš aktuální, možná by tu byly ještě papírové kopie."
Prudce jsem zvedla hlavu. "Kde?"
"Mají hromadné skladovací prostory, skryté v jedněch ze sklepních prostorů. Spisy a záznamy. Stále zamčené a pod zámkem - ale zřejmě bude snazší se tam dostat , než do boje s počítačem. Opět platí, že záleží na tom, co budeš potřebovat. Jak staré to je."
Abe mi dal dojem, že věznice Tarasov byla poněkud starší. Určitě byl záznam v těchto archivech. Nepochybovala jsem,že strážci již psali digitální záznamy, což znamenalo, že bychom nenašli 'minutové' informace o tom místě a jeho bezpečnosti, ale já bych se spokojila s mapou.
"Mohlo by to být to, co potřebujeme. Můžeš nás tam dostat?"
Mia byla klidná na několik sekund a já jsem mohla vidět, jak její mysli pracovala. "Možná."Podívala se na Lissu. "Umíš stále donutit lidi, aby byli tvými otroky?"
Lissa se ušklíbla. "Nelíbí se mi myslet na to takhle, ale jo, můžu." Byla to další schopnost Ducha.
Mia se zamyslela zase a pak rychle kývla. "Dobře. Vraťte se kolem dvou a uvidíme, co můžeme udělat."
Dvě odpoledne pro zbytek světa znamenala půlnoc. Morojský běžel na noční harmonogramu. Být v bílém dni mi nepřipadalo zvlášť lstivé, ale musela jsem si představit Miu plánující, že ve skutečnosti tu bude málo lidí.
Snažila jsem se rozhodnout, zda bychom se měli stýkat více, když se ozvalo zaklepání a přerušilo mé myšlenky. Mia sebou trhla a najednou vypadala nesvá. Zvedla se a došla ke dveřím, a známý hlas se rozlehl chodbou směrem k nám.
"Promiň, že jdu brzy, ale já -"
Christian vstoupil do obývacího pokoje. Náhle zklapnul, když uviděl Lissu a mě. Každý vypadal zmrazený, takže to vypadalo, že to bylo na mně, abych předstírala, že to není nepříjemná situace.
"Hej, Christiane," řekla jsem vesele. "Jak to jde?"
Jeho oči se upíraly na Lissu a trvalo mu chvíli přetáhnout je na mě. "Fajn." Podíval se na Miu. "Můžu se vrátit...."
Lissa rychle vstala. "Ne," řekla hlasem chladným a 'princeznovským'. "Rose a já musíme jít tak jako tak."
"Jo," souhlasila jsem. "Máme... Věci... Na práci. A nechceme přerušit vaše..." Sakra, neměla jsem tušení, co se chystají dělat. Nebyla jsem si jistá.
Mia našla svůj hlas. "Christian chtěl vidět některé z mých chmatů, které jsem se naučila se strážci."
"Cool." Pořád s úsměvem na tváři jako Lissa jsem vyrazila ke dveřím. Když Lissa procházela kolem Christiana, řekla mu. "Jill bude žárlit."
A nejen Jill. Po dalším kole loučení, Lissa a já jsme odešli. Cítila jsem její vztek a žárlivost vyzařující přes pouto.
"Je to pouze jejich Bojující Klub, Liss," řekla jsem, bez potřeby jejího mluvení. "Nic se neděje. Začnou mluvit o úderech a kopech a dalších nudných věcech." No vlastně, ty věci byly hodně sladké, ale nebyla jsem schopná oslavovat, že Mia a Christian budou spolu.
"Možná že teď se nic děje," zavrčela, dívala se chladně dopředu."Ale kdo ví, co by se mohlo stát? Tráví čas společně , cvičí některé fyzické pohyby, jedna věc vede k další - "
"To je směšné,"řekla jsem. "Tento druh věcí není vůbec romantický." Další lež, přesně tak začal můj vztah s Dimitrijem. Znovu, neměla jsem se o tom zmiňovat. "Kromě toho, Christian nemůže chodit s každou holkou, na kterou se zavěsí. Mia, Jill - bez urážky, ale on není na 'mužné' holky."
"On je opravdu hezký," namítla, temné pocity se v ní stále vařily.
"Jo," připustila jsem, mé oči pozorovaly cestu. "Ale ony ho tak neberou. A navíc jsem myslela, že se nestaráš o to, co dělá."
"Taky že ne," souhlasila, dokonce ani nepřesvědčila sama sebe, natož mně. "Vůbec ne."
Moje pokusy odvrátit od toho pozornost byly po celý den zbytečné. Tašina slova se vrátila ke mně: Proč to nespravíš? Vzhledem k tomu,že Lissa a Christian jsou strašně nerozumní, jsem zachytila své vlastní naštvané pocity- které mě na oplátku nasraly. Christian by byl docela užitečný v mých nezákonných eskapádách, ale musela jsem si držet kvůli Lisse odstup.
Nakonec jsem ji nechala se špatnou náladou, když přicházela večeře. Srovnání s její romantickou situací, můj vztah s polo-zkaženým královským playboyem a nesouhlasy z jeho rodiny se zdál vyloženě optimistický. Jaký smutný a děsivý svět to byl. Ujistila jsem Lissu, že si ji najdu hned po večeři, abychom spolu mohly hned vyrazit za Miou. Zmínka o Mie neudělala Lissu šťastnou, ale pomyšlení na možné vloupání ji odvedlo na okamžik od Christiana.
Šaty,které jsem měla na večeři byla kaštanové, z lehkého, průsvitného materiálu, který byl skvělý pro letní počasí. Výstřih byl slušný, a jen malé rukávy jim daly 'nóbl' vzhled. Z vlasů jsem si udělala nízký culík, aby skrylo moje tetování, málem jsem vypadala jako slušná přítelkyně - která se ukazovala v klamným vzhledu, kdyby viděli, jak moje bláznivá část toužila po mém minulém příteli,který vstal z mrtvých.
Adrian si mě prohlédl od hlavy až k patě, když jsem dorazili k domu jeho rodičů. Měli trvalý pobyt tady u soudu. Malý úsměv na tváři mi řekl, že se mu líbilo, co viděl.
"Schvaluješ?" Zeptala jsem se, otočila se dokola.
Protáhl ruku kolem mého pasu. "Bohužel ano. Doufal jsem, že bys ses ukázala v něčem hodně...no, jako 'drzá holka'. Něco, co by pohoršilo moje rodiče."
"Někdy to vypadá, jako by ses o mě nestaral jako o člověka," všimla jsem si, když jsme šli dovnitř . "Je to, jako bys mou pomocí chtěl ostatní šokovat."
"Je to tak, malá dhampýrko. Mám tě rád, a s tvým používáním šokuju ostatní."
Schovávala jsem úsměv, když nás hospodyně Ivaškových vedla domem. Soud vlastně měl restaurace a kavárny zastrčené daleko ve svých budovách, ale královští, jako rodiče Adriana považovali za samozřejmost, mít efektní večeři v jejich domácnosti. Já bych raději byla na veřejnosti. Víc únikových možností.
"Vy musíte být Rose."
Moje zkoumání východů bylo přerušeno, když velmi vysoká, velmi elegantní Morojská žena přišla do místnosti. Měla na sobě dlouhé, tmavě zelené saténové šaty, které dokonale ladily s jejíma očima- s Adrianovýma očima. Tmavé vlasy měla stažené do drdolu, a usmála se na mě,vzala mě za ruku.
"Já jsem Daniella Ivašková," řekla. "Těší mě tě konečně poznat."
Byla to pravda? Moje ruka s ní automaticky potřásla. "Taky mě těší, paní Ivašková."
"Říkej mi Daniella, prosím." Otočila se, aby pozdravila Adriana a narovnala mu límec. "Upřímně, miláčku," řekla. "Myslíš si, že bys ses mohl dokonce podívat do zrcadla, než vyjdeš ven ze dveří? Tvoje vlasy jsou šílené."
Uhnul jejím rukám směrujícím k jeho hlavě. "Děláš si srandu? Strávil jsem hodiny před zrcadlem, aby to vypadalo takhle."
Vydala trýznila povzdech. "Někdy si říkám, jestli je štěstí nebo není, že nemám žádné další děti." Za ní, tichí služebníci přinesli na stůl podnosy. Zvedly víka a můj žaludek zamručel. Doufala jsem, že to nikdo jiný neslyšel. Daniella se podívala chodbou za ní. "Nathane, mohl by sis pospíšit? Jídlo bude studené."
O několik okamžiků později, těžké kroky zněly na zdobené dřevěné podlaze, a Nathan Ivaškov vtrhl do pokoje. Stejně jako jeho manželka byl oblečen formálně, modrá saténová kravata se leskla vedle jeho těžkého, černého kabátu. Vypadal stejně, jak jsem si pamatovala: výrazně stříbrné vlasy a vousy. Napadlo mě, jestli takhle budou vypadat Adrianovy, až zestárne. Ne, to já nikdy nezjistím. Adrian si pravděpodobně obarví vlasy při prvním náznaku šedých - nebo stříbrných.
Adrianův otec by mohl být přesně takový, jakého jsem si pamatovala, ale bylo jasné, že nemá ponětí, kdo jsem. Ve skutečnosti se zdál opravdu překvapen, že mě vidí.
"Tohle je Adrianova, ah, přítelkyně, Rose Hathawayová," řekla jemně Daniella. "Pamatuješ - řekl, že ji přivede dnes večer."
"Těší mě, Pane Ivaškove."
Narozdíl od jeho manželky mi nenabídl, abych mu tikala-upřímně, ulevilo se mi. Strigoj, který přeměnil Dimitrije se jmenoval Nathan, a tak to nebylo jméno, které bych chtěla vyslovovat. Adrianův otec s i mě prohlížel, ale ne tak, že jsem byla Adrianova přítelkyně. Bylo to spíš, jako bych byla zvláštnost. "Ach. Dhampýrská holka."
Nebyl hrubý, jen bez zájmu. Myslím, že to nebylo, jako by mě nazval krvavou děvkou nebo tak něco. Všichni jsme zasedli k jídlu, a když Adrian držel jeho typický ďábelský úsměvem na tváři, ke mně opět dolehla atmosféra, že on opravdu, opravdu potřebuje cigaretu. Pravděpodobně taky tvrdý alkohol. Být kolem s jeho rodiči nebylo něco, co by si užíval. Když jeden ze služebníků nalil nám všem víno, Adrian vypadal, že se mu nesmírně ulevilo a nedržel se zpátky. Střelila jsem na něj varovný pohled, ať na to ani nemyslí.
Nathanovi se podařilo rychle hltat jeho vepřové medailonky, zatímco stále vypadal elegantně a správně. "Takže," řekl, pozornost zaměřil na Adriana, "Teď, když Vasillisa odmaturovala, co se sebou hodláš dělat? Nebudeš zůstávat na škole s maturanty, že ne? Nemá smysl už tam být."
"Já nevím, "řekl Adrian líně. Zavrtěl hlavou, další porušení jeho pečlivě rozcuchaných vlasů. "Bylo pěkné tam být s nimi. Mysleli si, že jsem vtipnější, než opravdu jsem."
"Překvapivý," odvětil otec."Ty nejsi vtipný vůbec. Je na čase udělat něco výnosného. Pokud se nevrátíš do školy, měli bys ses alespoň podílet na nějakém obchodním jednání rodiny. Taťána tě kazí, ale mohl by ses toho hodně naučit od Rufuse."
Věděla jsem toho hodně o královské politice,rozpoznala jméno. Nejstarší člen každé rodiny byl "princ" nebo "princezna" a každý z nich měl své místo v radě- a pak se jeden z nich stal králem nebo královnou. Když se Taťána stala královnou, Rufus převzal jméno princ, jako další nejstarší v rodině.
"Pravda," řekl Adrian suše. Nesnědl moc jídla z toho, co měl u sebe. "Já bych opravdu rád věděl, jak dokáže utajit své dvě milenky před jeho manželkou."
"Adriane!" vyštěkla Daniella, rudá barva polila její tvář. "Neříkej takové věci u našeho stolu- a rozhodně ne před hostem."
Nathan se nezdál, že by upozornění na mě bral na vědomí a odmítavě pokrčil rameny. "Na ní nezáleží." Skousla jsem si ret, potlačovala nutkání zjistit, jestli bych mohla hodit můj talíř s Čínou a udeřil ho do hlavy. Rozhodla jsem se proti tomu. Nejenže by to zničilo večeři, ale talíř bych stejně pravděpodobně nemohla zvednout tak, jak jsem potřebovala. Nathan obrátil svoje mračení opět na Adriana. "Ale na tobě ano. Nenechám tě posedávat kolem a nic nedělat- a používat naše peníze na financování."
Něco mi řeklo, že bych měla zůstat mimo, ale nemohla jsem snést pohled na Adriana od jeho mrzutého otce. Adrian sedával kolem a plýtval penězi, ale Nathan neměl právo dělat si legraci za to z něho legraci. Myslím, určitě, že jsem v tom měla velkou 'zásluhu'. Ale to byla jiná.
"Možná bys mohl jít na Lehigh s Lissou," nabídla jsem. "Pokračovat s ní ve zkoumání ducha a pak... Dělat, cokoliv jiného, co jsi dělal, když jsi byl naposledy ve škole...."
"Pití a přeskakování třídy," řekl Nathan.
"Umění," řekla Daniella. "Adrian dělal umění."
"Opravdu?" Zeptala jsem se, obrátila se k němu překvapeně. Nějak jsem si ho dokázala představit při umění. Je zvláštnost jeho nevyzpytatelné osobnosti. "Tak to by bylo perfektní. Mohl bys to dělat znovu."
Pokrčil rameny a vypil svou druhou sklenici vína. "Já nevím. Měl bych v této akademii stejné problémy jako v té předchozí."
Zamračila jsem se. "Jaké?"
"Domácí úkoly."
"Adriane," zavrčel otec.
"To je v pořádku," řekl Adrian nenuceně. Položil ležérně ruku na stůl. "Já opravdu nepotřebuju práci nebo extra peníze. Až se Rose a já vezmeme, děti a já budeme žít z její strážcovské mzdy."
Všichni jsme ztuhli, i já. Věděla jsem dobře, že si dělá legraci. Myslím, že použil manželství a děti jako 'útočiště' (a byl jsem docela jistá, že to nemyslel vážně), hubený plat strážce nikdy nebude dostatečný pro jeho luxusní život, který vyžadoval.
Adrianův otec si nicméně vůbec nemyslel, že si dělá legraci. Daniella se zdála nerozhodnutá. Já, já jsem se prostě cítila nepříjemně. Bylo to velmi, velmi špatné téma na večeři, jako je tato a já jsem nemohla uvěřit,že Adrian došel tak daleko. Ani jsem si nepomyslela, že vina byla na vině. Adrianovi se prostě líbilo mučit jeho otce.
Hrozné ticho bylo těžší a těžší. Můj instinkt vyplnit rozhovor zuřil, ale místo abych něco řekla jsme raději zůstala ticho. Napětí se zvýšilo. Když zazvonil zvonek, všichni čtyři jsme leknutím nadskočili na našich židlích.
Hospodyně, Torrie, běžela ke dveřím a jsem si oddechla úlevou. Nečekaný návštěvník by pomohl zmírnit napětí.
Nebo možná ne.
Torrie si odkašlala když se vrátila, zjevně nervózní, když se dívala z Danielly na Nathana. "Její královská výsost, královna Taťána je tady."
Ne. Bože.
Všichni tři Ivaškovi náhle vstali a o půl vteřiny později jsem se k nim přidala. Předtím jsem Adrianovi nevěřila, že by Taťána mohla přijít. Z jeho obličeje jsem teď poznala, že byl překvapený taky. Ale opravdu, byla tady. Vešla do pokoje, elegantně oblečená v tom, v čem právě musela řešit obchodní jednání: na míru černé kalhoty a sako z červeného hedvábí a pod ním krajkovou halenku. Malé drahokamy zářily v jejích tmavých vlasech, a ty panovačné oči se podívaly se dolů na nás všechny, jak jsme se rychle ukláněly. Dokonce i její vlastní rodina následovala formality.
"Teto Taťáno," řekl Nathan, nutil se do něčeho, co vypadalo jako úsměv na tváři. Nemyslím si, že to dělal velmi často. "Nechcete se k nám připojit na večeři?"
Mávla rukou odmítavě. "Ne, ne. Nemohu zůstat. Jsem na cestě k setkání s Priscillou, ale řekla jsem si, že se zastavím, když jsem slyšela, že se Adrian vrátil." Její pohled padl na něj. "Nemůžu uvěřit, že jsi tu celý den a nepřišel jsi mě navštívit." Její hlas byl chladný, ale přísahám, že pobavení zajiskřilo v jejích očích. Bylo to děsivé. Ona nebyla někdo, o kom bych si myslela, že je vřelý a zmatený. Zážitek, vidět ji venku mimo její luxusní pokoje byl zcela nereálný.
Adrian se na ni usmál. On byl hned v pokoji jednoznačně nejpohodlnější osoba. Z důvodů, které jsem nikdy nepochopila, Taťána milovala a rozmazlovala Adriana. Tím nechci říct, že nemilovala ostatní členy rodiny, bylo jen jasné, že on je její oblíbenec. Vždycky to mě překvapilo, protože on byl někdy darebák.
"Ále, Myslel jsem, že máš důležitější věci na práci než mě," řekl jí. "Kromě toho jsem přestal kouřit, takže teď už spolu nebude moci jít propašovat cigarety za trůn."
"Adriane!" trestal ho Nathan, obličej přešel do jasně červené. ¨Tehdy mě napadlo, že by jsme mohli hrát hru na pití, kolikrát on vysloví jméno svého syna. "Tetičko, já se omlouv-"
Taťána zvedla ruku. "Oh, buď zticha Nathane. Nikdo to nechce slyšet." Skoro jsem se dusila. Být ve stejné místnosti s královnou bylo příšerný, ale vidět tu děvku jak slovně fackuje pana Ivaškova se nedalo srovnávat. Otočila se zpátky k Adrianovi, obličej rozmrazoval. "Konečně jsi přestal? Šlo jen o čas. Předpokládám, že to je tvoje práce?"
Trvalo mi chvíli,než jsem si uvědomila, že mluví ke mně. Až do této chvíle jsem doufala, že si mě nevšimne. Zdálo se to jako normální rozhovor, lepší než když na mě křičela a nazvala mě krvavou děvkou. Bylo to šokující. Její hlas nebyl obviňující. Byl to. . . Ohromující.
"N-no, to jsem nebyla já, Vaše Veličenstvo," řekla jsem. Moje trpělivost byla daleko od mého chování při našem posledním setkání. "Adrian byl ten, kdo měl, ehm, odhodlání to udělat."
Bože, pomoz mi, Taťána se zasmála. "Velmi diplomatické. Měli by tě přiřadit, aby se stala politikem."
Nathanovi se nelíbilo, že pozornost je zaměřená na mě. Nebyla jsem si jistá,jestli mi to je nepříjemné nebo není. "Vy a Priscilla něco dnes večer vyřizujete? Nebo jdete jen na přátelskou večeři?"
Taťána uhnula pohledem ode mne. "Obojí. Existuje určité rodinné neshody. Nejsou veřejně, ale dostaly se ven. Lidé dělají hluk o zabezpečení. Někteří jsou připraveni zahájit přípravy až teď. Jiní se ptají, jestli strážci musejí spát. "Obrátila oči." A to jsou ty nejsmyslnější názory."
O tom není pochyb. Tato návštěva byla mnohem zajímavější.
"Doufám, že zavřete ty rádoby bojovníky, "zavrčel Nathan." Naše bojování společně se strážci je absurdní."
"Co je absurdní,"řekla Taťána," je spor mezi královskými. To, co chci je 'Drž hubu'." Její tón vyrostl do výšky, velmi královského."Jsme vedoucí mezi Moroji. Musíme jít příkladem. Musíme být jednotní, aby jsme přežili."
Studovala jsem ji zvědavě. Co to znamená? Souhlasí nebo nesouhlasí s postojem Nathana-proti bojům Morojů. Ona zmínila pouze nastolení míru mezi jejími lidmi. Ale jak? Její metoda byla povzbudit tento nový návrh nebo ho srovnat se zemí? Bezpečnost byla pro všechny důležitá věc, od těch útoků, a na ní bylo, aby to uklidnila.
"Pro mě to zní příliš složitě," řekl Adrian, mluvil lhostejně k důležité věci. "Pokud si přesto chceš dát cigaretu, udělám malý ústupek."
"Budu na tebe čekat zítra," řekla suše. "Nech cigarety doma." Podívala se na jeho prázdné sklenice. "a další věci." Záblesk nezlomného odhodlání zkřížilo její pohled, a i když to odešlo tak rychle, jak přišlo, cítila jsem skoro úlevu- Věděla jsem, že tam byla ledová Taťána.
Rozloučil se. "Poznamenáno."
Taťána dala nám ostatním krátké pohledy."Přeju příjemný večer," bylo její jediné rozloučení. My jsme se znovu uklonili a pak zamířila zpět ke dveřím. Jak opustila místnost, uslyšela jsem mumlání. Cestovala s doprovodem, uvědomila jsem si, a nechala je všechny v hale, zatímco ona přišla pozdravit Adriana.
Večeře potom byla tichá. Taťánina návštěva nás všechny překvapila. Alespoň to znamenalo, že jsem nemusela poslouchat Adrianova a jeho otce hašteření. Daniella většinou zachovala to málo rozhovoru, jaký tam byl, snažila se zjistit moje zájmy, a já jsem si uvědomila, že ona neřekla ani slovo během krátké návštěvy Taťány. Daniella se přivdala k Ivaškovým a já jsem přemýšlela, jestli ji královna zastrašovala.
Když nadešel čas našeho odchodu, Daniella byla samý úsměv, zatímco Nathan odešel do své pracovny.
"Musíš chodit častěji," řekla Adrianovi, uhladil mu vlasy přes jeho protesty. "A ty jsi vítána kdykoli, Rose."
"Děkuji," řekla jsem, vyjevená. Pořád jsem studovala její tvář, abych zjistila, jestli lže, ale myslela jsem si, že mluvila pravdu. Nedávalo to smysl. Morojové neschvalovali dlouhodobý vztah s dhampýry. Královští Morojové obzvláště ne. A Královský Moroj sblížený s královnou zejména ne, alespoň pokud by se nestal nějaký zázrak.
Adrian si povzdechl. "Možná, když on nebude kolem. Oh, sakra. To mi připomíná. Naposledy jsem si tu nechal kabát - chtěl jsem se dostat ven příliš rychle."
"Ty máš asi padesát kabátů," poznamenala jsem.
"Zeptej se Torrie, "řekla Daniella. "Bude vědět, kde je."
Adrian odešel hledat hospodyni, takže jsem zůstala s jeho matkou. Chovala jsem se zdvořile, bezvýznamně mluvit, ale moje zvědavost vyhrála.
"Večeře byla opravdu skvělá," řekla jsem jí upřímně. "A doufám, že vám večer nepřišel špatná... Ale myslím... no, vypadáte v pořádku, že chodím s Adrianem."
Přikývla vyrovnaně. "Já jsem."
"A..." No, musela jsem to říct. "Tať - královna Taťána se s tím zdála taky v pohodě."
"Je."
Byla jsem si jistá, že kdybych nezastavila čelist, spadla by mi až na podlahu. "Ale... Myslím, že v posledně, když jsem s ní mluvila, byla opravdu šílená. Pořád mi říkala, znovu a znovu, jak nám nedovolí být spolu v budoucnosti nebo se vzít, nebo něco takového." Zděsila jsem se, připomínaje Adrianův vtip. "Myslel jsem, že budete cítit to samé. Pán Ivaškov to tak cítí. Nemůžete opravdu chtít, aby váš syn byl navždy s dhampýrkou."
Daniellin úsměv byl laskavý, ale ironický. "Máš v plánu být s ním navždy? Plánuješ svatbu a usadit se?"
Otázka mě zastihla naprosto nepřipravenou. "Já... ne... Myslím, že by nebylo špatné být s Adrianem. Jen jsem nikdy -"
"Neplánovala se usadit?" Přikývla moudře. "To je to, co jsem si myslela. Věř mi, že vím, že Adrian nebyl předtím vážný. Všichni děláme ukvapené závěry, které nic neznamenají. Slyšela jsem o tobě, Rose - každý. A obdivuji vás. A na základě co jsem se dozvěděla, hádám, že nejsi typ, který by přestal být strážkyní a stala se ženou v domácnosti."
"Máte pravdu,"připustila jsem.
"Pak nevidím problém. Oba jste mladí. Máte právo se bavit a dělat, co chcete, ale já - ty a já - víme, že i když bys byla s Adrianem po zbytek života, nehodláš se vdát nebo usadit. A to nemá nic společného s tím, co Nathan nebo někdo říká. Tak to na světě chodí. Je to druh člověka, který jsi. Vidím to v tvých očích. Taťána si to uvědomila taky, a to je důvod, proč se stáhla. Musíš bojovat,a to je to, co budeš dělat. Alespoň pokud máš opravdu v úmyslu být strážcem."
"Mám." Zírala jsem na ni v úžasu. Její postoj byl úžasný. Ona byla první královská s kterou jsem se setkala,která ihned nezcvokla a nebláznila kvůli myšlence Moroje a dhampýrce jako páru. Pokud ostatní lidé sdílí její názor, bylo by hodně ostatních životů jednodušších. A měla pravdu. Nezáleželo na tom, co si myslel Nathan. Ani nevadilo, jestli byl Dimitrij kolem. Pointa byla, že Adrian a já jsme neměli v úmyslu být spolu po zbytek života, protože já vždycky budu strážce a mít povinnosti, nikoli lenošení, jak to dělal on. Chápala jsem že věci jsou tak jednodušší. . . Přesto se mi bylo trochu smutno.
Za ní jsem viděla,jak se Adrian blíží chodbou. Daniella se naklonil dopředu, nízkým hlasem mi řekla. Byla tam nostalgická poznámka v jejích slovech, když promluvila, tón jako matka. "Ale Rose? Když jsem v pořádku s vámi dvěma a vy jste šťastní, prosím, snaž se mu moc nezlomit srdce, až přijde čas.

2.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:42
Moje zkoušky byly rozmazané.
Člověk by si myslel, že když uvidí nejdůležitější součást mého vzdělání na svatém Vladimírovi, že si všechno bude pamatovat v perfektním, ostrým detailu. Přesto moje dřívější myšlenky byly realizovány. Jak jsem mohla odhalit, čemu budu čelit? Jak by se tyto modelové souboje mohly porovnávat s davem Strigojů útočících na naši školu? Musela jsem se postavit proti drtivé převaze a nevěděla, jestli ti, které jsem milovala byli naživu, nebo mrtví. A jak bych mohla mít strach z takzvaného boje s jedním z instruktorů školy poté, co jsem bojovala s Dimitrijem? Byl smrtelný jako dhampýr a horší, jak Strigoj.
Ne že bych chtěla zlehčovat hodnocení. Byli vážně nebezpeční. Některým nováčkům se to nepodařilo a já jsem odmítla být jedním z nich. Byla jsem napadena na všech stranách, strážci, kteří už bojovali a bránili Moroje ještě předtím, než jsem se narodila. Aréna nebyla plochá, což ztěžovalo všechno. Naplnili jí nástrahy a překážkami, trámy a schody, které zkoušely moje bilance - včetně mostu, který mi bolestně připomněl minulou noc s Dimitrijem. Vrazila jsem mu stříbrný kůl do jeho srdce- kůl, s kterým spadl z mostu až dolů, do řeky.
Most v aréně byl trochu odlišný od pevného dřevěného, na němž jsme Dimitrij a já bojovali na Sibiři. Tento byl vratký, špatně postavená cesta pouze z dřevěných prken s lanem pro podporu. Každým krokem se celý most houpal a třásl se, a otvory v dřevě mi ukázaly, kde někdejší spolužáci (bohužel pro ně) objevili slabá místa. Zkoušku mi přidělili na mostě, což byla asi nejhorší ze všech. Mým cílem bylo dostat 'Moroje' od skupiny 'Strigojů, kteří ho pronásledovali. Mého Moroje hrál Daniel , nový strážce, který přišel s ostatními do školy, aby nahradili zabité z útoku. Neznala jsem ho moc dobře, ale hrál naprosto poslušně a bezmocně - dokonce i trochu se strachem, jaký by měl pravděpodobně každý Moroj.
Trochu mi odporoval k přejití mostu, a já můj nejklidnější, většinou přemlouvavý hlas ho nakonec přesvědčil jít přede mnou. Zřejmě testovali schopností lidí, stejně jako bojové dovednosti. Věděla jsem, že nedaleko za námi na hřišti se strážci jako Strigojové blížili.
Daniel šel a já jsem ho zastiňovala, stále ho ujišťovala, zatímco všechny mé smysly zůstaly v pohotovosti. Most se divoce kýval, což mi řeklo, že naši pronásledovatelé se k nám připojili. Ohlédla jsem se a spatřil tři 'Strigoje' jak k nám přicházeli. Strážci hráli pozoruhodně velmi dobře- pohybující se stejně obratnostně a rychle, jako skuteční Strigojové. Dohonili nás, že jsme se neměli kam hnout.
"Děláš to skvěle," řekla jsem Danielovi. Bylo těžké udržet správný tón v mém hlase. Křičení na Moroje by ho mohlo uvést do šoku. Myslela jsem si, že ani moc jemností by nebylo nápomocné. "A vím, že se můžeš pohybovat rychleji. Potřebujeme se dostat před ně - blíží se. Vím, že to zvládneš. Pojď."
Musela jsem splnit přesvědčovací část testu, protože on se skutečně pohyboval rychleji - ne dost, aby jsme unikli našim pronásledovatelům, ale byl to začátek. Most se bláznivě rozkýval znovu. Daniel zakňučel přesvědčivě a ztuhl, svíral pevně lano po stranách. Před ním jsem viděla jiného strážce-jako-Strigoje čekajícího na opačné straně mostu. Věděla jsem, že jeho jméno bylo Randall, další nový instruktor. Byli jsme obklíčeni mezi ním a skupinou v zádech. Ale Randall zůstal na místě, čekal na prvním stavebním kamenu mostu, aby s ním mohl třást a ztěžovat nám to.
"Pokračuj," naléhala jsem, moje mysl rotovala. "Můžeš to udělat."
"Ale je tam Strigoj! Jsme v pasti," Daniel vykřikl.
"Neboj se. Vyřídím ho. Stačí se pohnout."
Můj hlas byl tentokrát divoký a Daniel se plížil dopředu, kvůli mému naléhavému povelu. Několik následujících okamžiků požadovalo perfektní načasování z mé strany. Musela jsem se dívat na 'Strigoje' na našich obou stranách a vést Daniela do pohybu, po celou dobu sledovat, kde jsme byli na mostě. Když jsme byli téměř tři čtvrtiny cesty napříč, sykla jsem, "Sehni se dolů na všechny čtyři, hned! Rychle!"
Poslechl, zastavil se. Okamžitě jsem poklekla, stále mluvila polohlasem: "Chystám se na tebe křičet. Ignoruj to." Silnějším hlasem jsem zvolala, "Co to děláš? Nemůžeme přestat!"
Daniel se ani nehnul a já zase mluvila tiše. "Dobrá. Vidíš, kde se lana připojují k zábradlí? Chop se jich. Chop se jich tak pevně, jak můžeš a nedělej nic, bez ohledu na to, co se stane. Omotej si kolem nich ruce, pokud budeš moct. Udělej to, hned!"
Poslechl. Hodiny tikaly a já jsem nemohla promarnit ani chvíli. V jednom pohybu, stále přikrčená, jsem se otočila a přeřezávala lana nožem,který jsem dostala spolu se svým kůlem. Čepel byla ostrá, díky Bohu. Odmítala jsem strážcovské zkoušky prohrát. Lana nešlo okamžitě přeřezat, ale řezala jsem je tak rychle, že 'Strigojové' na obou stranách neměli čas reagovat.
Lana se utrhla a já jsem stihla znovu Danieli připomenout, aby se držel. Dvě poloviny mostu se rozdělily směrem ke stranách dřevěného lešení, nesl váhu lidí, kteří na něm byli. No, nás alespoň. Daniel a já jsme byli připraveni. Všichni tři pronásledovatelé za námi nebyli. Dva spadli. Jednomu se jen taktak podařilo chytit prkna, klouzající trochu dříve, než se ho stačil pořádně chytit. Skutečný pád byl vysoký šest stop, ale já bych řekla, že se to považovalo jako padesát - vzdálenost, která by zabila mě a Daniela, jestli bychom spadli.
Proti všem očekáváním se on ještě držel lana. Visela jsem a jakmile leželo lano a dřevo naplocho na boku lešení, začala jsem lézt nahoru je na žebříku. Nebylo snadné šplhat před Danielem, ale udělala jsem to a ještě jsem dostala šanci říct mu, aby vydržel. Randall, který čekal před námi nespadl. Měl nohy na můstku, když jsem přeřezala lano a byl překvapen natolik, že ztratil rovnováhu. Rychle se vzpamatoval, nyní se držel lana, snažil se vyšplhat až na pevný vysoký povrch. Byl mnohem blíž než já, ale mě se mu prostě podařilo chytit nohu a zastavit ho. Prudce jsem s ním trhla ke mně. Udržoval pevně své sevření na mostě a my jsme bojovali. Věděla jsem, že nebudu schopna ho shodit, ale byla jsem schopna ho udržet blízko. Na konec jsem pustila nůž,který jsem držela a podařilo se mi získat kůl z mého pasu - něco, co zkoušelo mojí rovnováhu. Randallova nemotorná pozice mi dala šanci na jeho srdce, a já jsem jí využila.
Na zkoušky jsme museli mít tupé kůly, ty, které by nepropíchly kůži, ale které by mohly být použity s takovou silou,aby přesvědčili naše protivníky, že jsme věděli, co jsme udělali. Můj zásah byl perfektní a Randall připustil, že by to byl smrtící úder, vzdal se svého držení a spadl z mostu.
To mě nechalo přejít k těžkému úkolu- přemlouvat Daniela vylézt nahoru. Trvalo to dlouho, ale opět jeho chování nebylo daleko od toho, jak by se mohl chovat Moroj. Byla jsem vděčná, že se nerozhodl,že by skutečný Moroj ztratil držení a spadl.
Po tom toho přišlo mnohem víc, ale bojovala jsem dál, nikdy nezpomalila nebo se nenechala ovlivňovat vyčerpáním. Vžila jsem se do bitvy, moje smysly zaměřeny na základní instinkty: bojovat, uhnout, zabít.
A když jsem stála vyladěná na ně, stále jsem musela být inovativní a neudržovat se v klidu. Jinak bych nebyla být schopna reagovat na překvapení, jako byl most. Podařilo se mi všechno, bojovat bez jiných myšlenek než o splnění úkolů přede mnou. Snažila jsem se nemyslet na mé instruktory jako na lidi, které jsem znala. Zacházela jsem s nimi jako se Strigoji. Neucukla jsem před žádným úderem.
Když to konečně skončilo, málem jsem si to neuvědomovala. Prostě jsem stála uprostřed pole bez žádných dalších útočníků. Byla jsem sama. Pomalu jsem si začala uvědomovat všechny podrobnosti. Davy v hledišti jásaly. Několik instruktorů na sebe kývalo, jako by byli propojeni. Moje vlastní srdce bušilo.
Teprve Alberta mě s úsměvem zatahala za paži, že jsem si uvědomila,že je po všem. Test,na který jsem čekala celý život skončil, jako mrknutí oka.
"Pojď," řekla a ovinula mi ruku kolem ramen a vedla mě k východu. "Musíš dostat trochu vody a posadit se."
Zmatená jsem ji nechala mé odvést z pole, kolem kterého lidé stále ještě jásali a křičeli mé jméno. Za námi jsem slyšela,že někteří lidé říkají, že by měli dát pauzu a opravit most. Vedla mě zpátky do čekajícího prostoru a jemně mě strčila na lavičku. Někdo jiný si sedl vedle mě a podal mi láhev s vodou. Podívala jsem se a uviděla mou matku. Měla výraz ve tváři, který jsem ještě nikdy neviděla: ryzí, zářící pýcha.
"To bylo ono?" Zeptala jsem se.
Překvapila mě zase s opravdu pobaveným smíchem. "To bylo ono?" opakovala. "Rose, byla jsi tam skoro hodinu. Myslím, že jsi test zvládla s létajícími barvami - pravděpodobně jeden z nejlepších výsledků, jaké škola kdy viděla."
"Opravdu? Zdálo se to..." Snadné nebylo to správné slovo. "Bylo to zamlžené, to je všechno."
Moje máma mi stiskla ruku. "Byla jsi úžasná. Jsem na tebe tak, tak hrdá."
Při uvěření toho všeho mě to opravdu, opravdu doslova udeřilo a cítila jsem úsměv,jak se šířil přes mé rty. "A teď, co se stane?" Zeptala jsem se.
"Teď se staneš strážcem."
Byla jsem mnohokrát tetována, ale žádná z těch událostí se nepodobala obřadu a fanfárám, které byly při získávání mého slibu-ochranné známky. Předtím jsem obdržela molnijské značky za zabíjení v nečekaných, tragických událostí: boj se Strigoji ve Spokane, při útoku na školu a záchranné akci - události, které byly důvodem ke smutku, ne oslavě. Po všech těchto zabíjení jsme přestali počítat a místo aby strážci, kteří tetovali, vytetovali každému za každého Strigoje značku, tak všem dali značku v podobě hvězdy-tvar ochranné známky, která svým způsobem říkala, že jsme je při bitvě přestali počítat.
Tetování není rychlý proces, i když značka byla malá a celá třída absolventů je musela dostat. Obřad se obvykle konal v jídelně akademie, místnost se jim podařilo výrazně proměnit v něco tak velkého a komplikovaného, jak bychom mohli najít u Královského Soudu. Diváci - přátelé, rodina, strážci - byli přeplnění v místnosti, kde Alberta četla naše jména, jedno po druhém a přečetla naše skóre, když jsme se blížili k tetovacími strážci. Skóre bylo důležité. Mělo by být zveřejněno, a spolu s naším celkovým školním prospěchem ovlivní naše přiřazení. Morojové mohli požádat některé absolventy,aby se stali jejich strážci. Lissa samozřejmě požádala mě, ale i nejlepší skóre na světě, nemusí překrýt všechny špatné poznámky v chování v mém záznamu.
Při tomto obřadu nebyli žádní Morojové, kromě několika, kteří byli pozváni jako hosté pro nové absolventy. Všichni ostatní shromáždění byli dhampýři: buď jedni z přítomných strážců školy nebo -budoucí-strážci, jako jsem já. Hosté seděli vzadu a strážci vepředu. Moji spolužáci a já jsme celou dobu stáli, možná jako jakási poslední zkouška odolnosti.
Nevadilo mi to. Převlékla jsem se z mého potrhaného a špinavého oblečení do jednoduchých kalhot a svetru, oblečení, které se nezdálo společenské, ale ponechalo slavnostní pocit. Bylo to příjemné, protože vzduch v místnosti byl plný napětí, všechny tváře ve směsi radosti nad naším úspěchem, ale také z obavy z naší nové a smrtící role ve světě. Dívala jsem se s rozzářenýma očima, jak moji přátelé byli povoláni dopředu, překvapená a zapůsobená nad hodně skóre.
Eddie Kastilie, blízký přítel, dostal zvláště vysoké skóre v ochraně Moroje. Neubránila jsem se úsměvu, když jsem viděla 'tatéra' dávat Eddiemu jeho ochranné značky. "Zajímalo by mě, jak dostal svého Moroje přes most," zamumlala jsem polohlasem. Eddie byl docela vynalézavý.
Vedle mě, další má přítelkyně, Meredith, mi dala nechápavý pohled. "Co to mluvíš?" Její hlas byl stejně tichý.
"Když jsme měli zkoušku na mostě s Moroji. Můj byl Daniel." Stále ještě se tvářila zmateně a já jsem zpodrobňovala. "A Strigojové byli na každé straně?"
"Já jsem most vynechala," zašeptala, "ale byla jsem pronásledována. Vzala jsem Moroje bludištěm."
Prudké světlo od blízkého spolužáka nás ozářilo a já skryla svůj zamračený pohled. Možná jsem nebyl jediná, kdo si prošel zkoušky jako ve snách. Meredith je fakta podělala.
Když zaznělo moje jméno, slyšela jsem několik vzdechů jak Alberta četla mé skóre. Měla jsem nejvyšší ve třídě. Byla jsem tak trochu ráda, že neměla číst mé akademické prohřešky. Oni by zcela vzali slávu z mého výkonu. Vždycky jsem byla ve třídě v boji velmi dobrá, ale matematika a historie. . . No, ty byly trochu chybějící, zejména proto, že jsem vždycky zrovna při zkouškách byla zraněná a venku ze školy.
Moje vlasy jsem měla stažené těsně do uzlu, každý zbloudilý vlásek by mu mohl ztěžovat práci. Naklonila jsem se dopředu, aby měl dobrý výhled a slyšela ho vydechnout překvapením. Na zátylku jsem měla spoustu ochranných značek, musel být rafinovaný. Obvykle měl nový strážce prázdné 'plátno'. Ten chlap byl dobrý, a nakonec se mu podařilo jemně slib značky umístit v centru šíje mého krku. Značka slibu vypadala jako dlouhé, natáhlé S, s kudrnatými konci. Skvěle se vešlo mezi molnijské značky. Proces bolel, ale já jsem se tvářila bezvýrazně, odmítala se uhnout. Nakonec mi ho předtím ,než ho zabalil do obvazu ukázal v zrcadle, pak se mohl v klidu hojit.
Vrátila jsem se k mým spolužákům a sledovala, jak zbytek z nich obdrželo své tetování. To znamenalo stát další dvě hodiny, ale nevadilo mi to. Můj mozek byl stále otřesen vším, co se stalo dnes. Byla jsem strážce. Skutečný, řádný-k-bohu, strážce. A s touto myšlenkou přišly otázky. Co se stane teď? Bylo moje skóre dost dobré, aby vymazalo můj záznam za špatné chování? Budu Lissin strážce? A co Viktor? Co Dimitrij?
Rozpačitě jsem přešlápla, jak mě dopad obřadu strážce dostal. Nebylo to jen o Dimitrijovi a Viktorovi. Bylo to o mě - o zbytku mého života. Škola skončila. Učitelé nebudou sledovat každý můj krok, nebo opravovat, když udělám chybu. Všechna rozhodnutí byla na mě, až někoho venku budu chránit. Morojové a mladší dhampýři na mě budou koukat jako na autoritu. A já nebudu v luxusním hotelu bojovat jednu minutu a pak ležet u mě v pokoji. Nebyly zjištěny jednoznačné cíle. Chtěla bych být ve službě pořád. Ta myšlenka byla skličující, tlak až příliš velký. Vždycky jsem stavěla povinnosti strážce na první místo. Teď jsem si nebyla tak jistá. Jaký nový tvar nabere můj život? Kdo bude můj Moroj? A jak bych se mohla dostat k Viktorovi, když mi bude přidělen někdo jiný, než Lissa?
Na druhé straně místnosti jsem se setkala mezi diváky s očima Lissy. Pálili hrdostí, jako mojí matky a zasmála se, když se naše pohledy setkaly.
Vidět výraz tvé tváře,kárala prostřednictvím pouta. Neměla bys vypadat tak úzkostlivě, ne dnes. Musíš slavit.
Věděla jsem, že má pravdu. Měla bych zvládnout to, co mělo přijít. Moje obavy, kterých bylo mnoho, můžou počkat ještě jeden den - zejména proto, že rozjařená nálada mých přátel a rodiny zajistila, že budu slavit. Abe, s tím jeho velkým vlivem, měl zajištěný malý salónek a udělal pro mě párty, která se zdála vhodnější pro královskou debutantku, ne nějakou obyčejnou, bezohlednou dhampýrku.
Před akcí jsem se převlékla ještě jednou. Hezké party šaty se teď zdály vhodnější, než oficiální ceremoniální oblečení. Vzala jsem si smaragdově zelené šaty s krátkými rukávy a kolem krku mi visel Nazar, i když se k tomu nehodil. Nazar byl malý přívěsek, který vypadal jako oko, s různými odstíny modré. V Turecku, odkud ho Abe přivezl věřili, že ochraňuje. Dal ho před lety mojí matce a ona ho na oplátku dala mně.
Když jsem si nanesla make-up a upravila své zacuchané vlasy do dlouhých, temných vln (protože moje tetování se k šatům nehodilo už vůbec), sotva jsem vypadala jako někdo schopný boje s monstry, nebo dokonce schopný úderu. Ne - to není tak docela pravda, uvědomila jsem si o chvilku později. Pohledem upřeným do zrcadla jsem byla překvapena,jak strašidelný pohled byl v mých hnědých očích. Byla tam bolest, bolest a ztráta, že je i nejhezčí šaty a make-up nemohl skrýt.
Ignorovala jsem to a vyrazila na párty, okamžitě běžela k Adrianovi jakmile jsem vyšla ven z mé koleje. Beze slova jsem se mu vrhla do náruče a on mě dusil polibkem. Byla jsem naprosto zaskočena. Typické. Nemrtvé stvůry mě nemohly zaskočit, ale jeden prostořeký královský Moroj mohl.
A byl to docela polibek, kvůli kterému jsem se skoro cítila provinile z potopení. Měla jsem obavy, když jsem si poprvé vyšla s Adrianem, ale mnoho z nich zmizely v průběhu času. Poté, co jsem ho viděla často flirtovat a nebrat nic vážného na dlouho, bych nečekala, že uvidím od něj takovou oddanost v našem vztahu. Také jsem nečekala,že mé city k němu porostou - která se zdály tak protichůdné tomu, že jsem stále milovala Dimitrije a spřádala nemožné způsoby, jak ho zachránit.
Zasmála jsem se, když mě Adrian postavil. Zajímavé bylo, že se několik mladších Morojů zastavilo a dívalo se na nás. Morojové chodící s dhampýry v našem věku nebylo moc obvyklé, ale notoricky známá dhampýrka randící s královniným Morojským velkým-synovcem? To se dalo pochopit - zejména proto, že bylo široce známo, jak moc mě královna Taťána nenáviděla. Bylo několik svědků při mém posledním setkání s ní, když na mě křičela, abych zůstala daleko od Adriana, ale slova hold nic neznamenaly.
"Vypadá to přehlídka?" Zeptala jsem se naším sexuálních slídičů. Byli ponížení, Morojské děti spěšně pokračovali v cestě. Obrátila jsem se zpátky k Adrianovi a usmála se. "Co to bylo? Taková pusa na veřejnosti."
"To," řekl velkoryse, "byla tvoje odměna za nakopání tolika prdelí v těchto studiích." Odmlčel se. "Bylo to také proto, že v těch šatech vypadáš totálně žhavě."
Dala jsem mu ironický pohled. "Odměna, jo? Meredithin přítel jí dal diamantové náušnice."
Chytil mě za ruku a lhostejně pokrčil rameny, když vyšli k party. "Chceš diamanty? Dám ti diamanty. Budu tě jimi sprchovat. K čertu, vyrobím ti z nich šaty. Ale budou kratičký."
"Myslím, že se nakonec spokojím s polibkem,"řekla jsem, představovala si Adriana oblékajícího mě do modelkovských plavek. Nebo jako tanečnici. ˇperky mi také přitáhly zpět nežádoucí vzpomínky. Když mě Dimitrij držel v zajetí na Sibiři, uklidňující mě blaženou spokojeností jeho kousnutím, taky mě zasypával šperky.
"Věděl jsem, že jsi pořádná," pokračoval Adrian. Teplý letní vánek mu rozvlnil hnědé vlasy tak svědomitě ve stylu jako každý den, a volnou rukou se roztržitě snažil zajistit si je zpět na své místo. "Ale neuvědomil jsem si jak moc, než jsem tě viděl padat s těmi strážci venku."
"Znamená to, že na mě budeš hodnější?" škádlila jsem.
"Už na tebe jsem hodný," řekl povýšeně. "Víš, jak moc chci cigaretu zrovna teď? Ale ne. Já statečně trpím vysazení nikotinu - vše kvůli tobě. Ale myslím, že když jsem tě viděl venku, budu si muset na sebe dávat trochu pozor. Ten tvůj šílený táta chtěl taky, abych byl opatrný."
Zasténala jsem, připomínající jak Adrian a Abe seděli spolu." Bože. Opravdu jsi musel sedět zrovna vedle něho?"
"Hele, je úžasný. Trochu nestabilní, ale úžasný. Bavili jsme se skvěle. "Adrian otevřel dveře do budovy,kam jsme směřovali. "A on je pořádný svým způsobem taky. Myslím, jaký jiný chlapík nosí takovýhle šátky? Ten by se téhle škole zasmál. Ne Abe. On mi zbil kohokoliv, kdo by se mu nelíbil, jako ty. Ve skutečnosti. .. " Adrian hlas se změnil na nervózní. Překvapeně jsem se na něj podívala.
"Ve skutečnosti to, co?"
"No... Abe řekl, že mě má rád. Ale také dal jasně najevo, co by udělal, kdybych ti nějak ublížil nebo ti udělal něco špatného." Adrian se ušklíbl. "Ve skutečnosti, popsal, co by udělal velmi detailně. Potom, stejně náhodně přešel na jiné šťastné téma. Líbí se mi, ale je strašidelný."
"Tak to přehnal!" Zastavila jsem se. Dveřmi jsem zaslechla šum konverzace. Byli jsme zřejmě mezi posledními, kdo chyběl. Hádala jsem, že to znamenalo, že budu dělat velký stupidní příchod. "On nemá právo ohrožovat mé kamarády. Je mi osmnáct. Jsem dospělá. Nepotřebuju jeho pomoc. Své přátele budu ohrožovat sama."
Mé rozhořčení Adriana pobavilo a dal mi líný úsměv. "Souhlasím s tebou. Ale to neznamená, že nebudu brát jeho 'radu' vážně. Moje tvář je moc hezká k takovému riziku."
Jeho tvář byla hezká, ale to nezabránilo mi potřást hlavou podrážděně. Natáhla jsem se ke dveřím na rukojeti, ale Adrian mě stáhl zpátky.
"Počkej," řekl.
Vytáhl mě znovu do náručí, naše rty se setkaly v jiném horkém polibku. Mé tělo přitisknuté k jeho a byla jsem zmatená ze svých pocitů, když jsem poznala, že jsem dosáhla bodu, kdy bych mohla chtít víc než jen líbání.
"Dobře," řekl Adrian, když jsme se konečně odtrhli. "Teď můžeme jít dovnitř."
Měl stejný lehký tón hlasu, ale v jeho tmavě zelených očích jsem viděla roznícení vášní. Nebyla jsem jediná, kdo chtěl více než jen líbání. Zatím jsme se vyhnuli jakékoli diskusi o sexu, netlačil na mě. Myslím, že věděl, že jsem prostě nebyla připravena po Dimitrijovi, ale ve chvílích, jako je tato, jsem mohla vidět, jak těžké bylo pro Adriana držet se zpátky.
Něco uvnitř mě změklo a stojící na špičkách,jsem mu dala další polibek. "Co to bylo?" zeptala jsem se o několik okamžiků později.
Usmál se. "Tvoje odměna."
Když jsme se konečně dostali na párty, všichni v místnosti mě přivítali s nadšením a hrdými úsměvy. Kdysi dávno bych byla šťastna, že jsem středem pozornosti. Touha ve mně trochu vybledla, ale teď jsem měla jistotu, že jsem obličeje a milované 'chvály' přijata s naparováním a štěstím. Zvedla jsem ruce vítězně, vydělávala si více tleskání a chvály.
Moje párty byla téměř stejně rozostřená jako moje zkoušky. Nikdy si opravdu neuvědomíte, kolika lidem na vás záleží, dokud všichni nevyjdou ven, aby vás podpořili. To mě přimělo zahanbit se a téměř trochu brečet. Jsem to pořád já. Začala jsem plakat na své vlastní vítězné párty.
Každý se mnou chtěl mluvit, a byla jsem překvapena a potěšena, pokaždé, když nějaký nový člověk přišel ke mně. Nebylo často, které jsem milovala, se sešli na jednom místě, a neklidně jsem si uvědomila,že tato příležitost se možná nikdy nevrátí.
"No, nakonec jsi dostala povolení zabíjet. Je to o čase."
Obrátila jsem se a setkala se pobavenýma očima Christiana Ozery, někdejší vzájemné zlosti zmizeli, teď jsme byli dobří přátelé. Tak dobře, ve skutečnosti jsem se v mém radostném rozpoložení pro něj natáhla a objala ho - něco, co zjevně nečekal. Dneska jsem byla po všechny překvapující.
"Whoa, whoa," řekl couvající. "Neuvěřitelné. Jsi jediná dívka, která má všechno citové myšlení o zabíjení. Já nechci přemýšlet o tom, co se děje, když jsi sama s Ivaškovem."
"Hele, podívejme se, kdo mluví. Ty sám sebe spaluješ."
Christian pokrčil rameny formou souhlasu. Byla to standardní pravidlo v našem světě: strážci chrání Moroje. Morojové by se neměli zapojovat do bitvy. Přesto po nedávných útocích Strigojů, hodně Morojů - i když jen stěží většina - začala tvrdit, že je čas pro Moroje vystoupit a začít pomáhat strážcům. Uživatelé ohně jako Christian byli zvláště cenní, protože shoření byl jeden ze způsobů, jak zabít Strigoje (spolu s kůlem a useknutím hlavy). Hnutí chtělo naučit Moroje bojovat v současnosti - a záměrně - zastavit ve vládě Moroje, ale Morojové museli zůstat v utajení v praxi. Christian byl jedním z nich. Podívala jsem se vedle něj, zamrkala v úžasu. Byl tam s ním někdo, někdo, koho jsem si sotva všimla.
Jill Mastrano se vznášela u něho jako stín. Prvačka Morojka - dobře, brzy bude druhačka - Jill se přihlásila jako někdo, kdo chtěl také bojovat. Byla jakýsi Christianův student.
"Hej Jill," řekla jsem a dala jí vřelý úsměv. "Díky, že jsi přišla."
Jill zrudla. Byla odhodlaná se naučit bránit, ale její zneklidněnost rostla - zejména v okolí 'celebrity', jako jsem já. Její konverzace byla stydlivá. "Musela jsem," řekla, shrnula své světle hnědé vlasy z obličeje. Jako vždycky, byla to změť kudrlinek. "Chci říct, je to tak cool, co jsi udělala. Na zkouškách. Všichni byli ohromeni. Slyšela jsem, jak strážci říkali, že u tebe nikdy nic podobného neviděli, takže když se mě Christian zeptal, jestli bych chtěla přijít, samozřejmě jsem chtěla. Oh! " Její světle zelené oči míjely. "Ani jsem ti nepogratulovala. Omlouvám se. Gratuluju."
Vedle ní se Christian snažil zachovat vážnou tvář. Nedělala jsem žádné takové pokusy a se smíchem jí objala taky. Byla jsem ve vážném nebezpečí z 'rozjetí' a rozptýlení. Asi bych si měla tvrdý status strážce zrušit, dokud jsem ještě mohla. "Díky. Jste vy dva připraveni vyrazit ještě na armádu Strigojů?"
"Brzy," řekl Christian. "Ale mohli bychom potřebovat zálohování." Věděl stejně jako já, že Strigojové byli venku z jejich ligy. Jeho kouzlo ohně mi hodně pomohlo, ale on sám? To by bylo něco jiného. On a Jill se učili používat kouzla urážlivě a když jsem měla čas mezi hodinami, tak jsem je naučila pár bojových tahů.
Jillina tvář trochu klesla. "Přestane to, jakmile bude Christian pryč."
Obrátila jsem se k němu. Nebylo překvapením, že odcházel. Všichni jsme odcházeli. "Co budeš dělat sám se sebou?" Zeptala jsem se.
Pokrčil rameny. "Půjdu k soudu jako ty. Teta Taša říká, že se mnou bude 'mluvit' o mé budoucnosti." Ušklíbl se. Ať už jeho plány byly jakékoliv, byly jiné než Taši. Většina královských Morojů šla na elitní školu. Nebyla jsem si jistá, co chtěl Christian.
Bylo běžnou praxí po ukončení studia pro nové strážce jít k Morojskému Královskému Soudu na orientaci a získání jejich Morojů. Všichni jsme měli dovolenou na pár dní. Po Christianovu pohledu jsem viděla jeho tetu přes celou místnost, a bůh mi pomoz, mluvila s Abem.
Taša Ozerová byla ve třicítce, se stejnými lesklými černými vlasy a ledově, modrými oči jako měl Christian. Její krásný obličej byl poznamenán některými hroznými jizvy na jedné straně - úrazy způsobené vlastními rodiči Christiana. Zatím co Dimitrij se proměnil ve Strigoje proti své vůli, Ozerovi si to vybral záměrně, aby získali nesmrtelnost. Bylo ironií osudu,že je to stálo život, když je strážci lovili. Taša vychovala Christiana (když ještě nebyl ve škole) a byla jedním z hlavních lídrů v hnutí na podporu těch Morojů, kteří chtěli bojovat se Strigoji.
Jizvy nebo ne, já jsem ji obdivovala a stále si myslela, že je krásná. Z postoje mého svéhlavého otce, bylo jasné,že on taky. Nalil jí sklenku šampaňského a řekl něco, čemu se zasmála. Naklonila se dopředu, jako by mu říkala tajemství a on smál se na oplátku. Spadla mi čelist. I z takovéto dálky bylo zřejmé, že spolu flirtovali.
"Panebože," řekla jsem s otřesem, spěšně se obrátila na Christiana a Jill.
Christian byl zřejmě rozpolcený mezi samolibostí mýma potížemi a jeho vlastním znepokojením nad sledováním ženy, kterou považuje za matku, dostat ji pryč od chlapa,který je pirátský gangster. O chvíli později Christianův výraz změkl, když se otočil zpátky k Jill a pokračoval v našem rozhovoru.
"Hej, nepotřebuješ mě," řekl. "Ostatní najdeš všude kolem. Budeš mít svůj vlastní klub superhrdinů, než, ty víš čím."
Usmála jsem se znovu, ale moje pocity byly náhle rozbité ze žárlivosti. Nebyly to moje vlastní. Byla to Lissa, přicházelo to prostřednictvím pouta. Překvapeně jsem se rozhlédla a spatřil ji přes celou místnost, upírala na Christiana smrtící pohled, když mluvil s Jill.
Je třeba zmínit, že Christian a Lissa se spolu nebavili dny. Více než dny. Byli hluboce v lásce, a upřímně, pořád byli. Bohužel, poslední události špatně napjali jejich vztah, a Christian se s ní rozešel. Miloval ji, ale ztratil v ní důvěru. Lissa byla mimo kontrolu, když jiný uživatel ducha jménem Avery Lazarová se jí snažila ovládnout. Nakonec jsme avery zastavili a ona byla v současné době zavřená v blázinci, jak jsem naposledy slyšela. Christian nyní znal důvody pro hrozné chování Lissy, ale škoda byla dělána. Lissa byla původně v depresi, ale její smutek se teď obrátil ve vztek.
Ona prohlašovala, že už s ním nechce nic mít, ale pouto mi řeklo pravdu. Vždy žárlila na každou dívku, s kterou mluvil - zejména s Jill, s kterou jsem strávila v poslední době spoustu času. Věděla jsem, že ve skutečnosti v tom nebylo nic romantického. Jill ho zbožňovala, jako některého moudrého učitele, nic víc. Jestli ji někdo přitahoval, byl to Adrian, který s ní vždy jednal jako s malou sestrou. Nic jiného k ní necítil.
Christian sledoval můj pohled, jeho výraz byl zakalený. Jakmile si uvědomila,že upoutala jeho pozornost, Lissa se okamžitě otočila a začala mluvit s prvním chlapem, kterého našla, hezký dhampýr z mé třídy. Obrátila na něj koketní kouzlo, který se snadno vytvářel uživatelům ducha a brzy se oba smáli a povídali si podobným způsobem jako Abe a Taša. Moje party se proměnila v kola rychlého randění.
Christian se otočil zpátky ke mně. "No, vypadá to, že toho má hodně na práci."
Protočila jsem oči. Lissa nebyla jediná, kdo byl žárlivý. Stejně jako se ona zlobila, kdykoli se objevil s jinými dívkami, Christian se stal pichlavým, když mluvila s jinými kluky. Bylo to k vzteku. Spíše než aby si přiznali své pocity a prostě dali věci do pořádku, tito dva idioti pořád jen ukazovali více a více nepřátelství vůči sobě navzájem.
"Přestaň už, a budeš se někdy snažit mluvit s ní jako racionální osoba?" Zasténala jsem.
"Jistě," řekl hořce. "V den, kdy se začne chovat jako racionální člověk."
"Ach můj Bože. Vy se chystáte, abych si vytrhala vlasy."
"To by bylo plýtvání takových pěkných vlasů," řekl Christian. "Kromě toho, její přístup je mi naprosto jasný."
Začala jsem protestovat a chtěla mu říct, jak je hloupý, ale neměla jsem v úmyslu dát mu přednášku, kterou slyšel již tucetkrát.
"Pojď, Jill, "řekl. "Rose potřebuje více seznamování."
Rychle ustoupil, a já měla sto chutí jít ho nakopnout, když nový hlas promluvil.
"Kdy se je chystáš opravit?" Taša stála vedle mě a zavrtěla hlavou na ústupu Christiana. "Ti dva se potřebují dát opět dohromady."
"Já to vím. Ty to víš. Ale jejich hlavy to nedokážou pochopit."
"No, zlepší se to," řekla. "Až Christian odejde na nějakou školu v zemi, bude už příliš pozdě." Byla suchá - a podrážděná - poznámka v jejím hlase, když se zmínila o Christianovi jít na vysokou školu.
Lissa šla na, Univerzitu Karlova v blízkosti soudu, na dohodu s Taťánou. Lissa se dostane na větší školu, než kam většinou Morojové chodí, výměnou za trávení času u soudu a učení královského obchodu.
"Já vím," řekla jsem podrážděně. "Ale proč jsem ta, kdo to má spravit?"
Taša se zazubila. "Protože ty jsi jediná, silná natolik, kdo může vidět důvody."
Rozhodla jsem se nechat Tašinu drzost jít, hlavně proto, že její mluvení znamenalo, že nemluvila s Abem. Podívala jsem se po pokoji, najednou jsem ztuhla. On nyní hovořil s mou matkou. Útržky jejich rozhovoru přišly ke mně i přes hluk.
"Janine," řekl podmanivě, "nezestárla jsi ani o den. Mohla by jsi být Rosina sestra. Pamatuješ se na ten večer v Cappadocia?"
Moje matka se skutečně rozesmála. Nikdy jsem jí takhle neslyšela. Rozhodla jsem se,že ani znovu nechci. "Samozřejmě. A pamatuji si, jak horlivě jsi mi pomohl, když si moje šaty roztrhly ramínka."
"Panebože," řekla jsem. "On je nezastavitelný."
Taša se zatvářila nechápavě, až když si všimla, o čem jsem mluvila. "Abe? Je vlastně docela okouzlující."
Zasténala jsem. "Omluv mě."
Zamířila jsem k mým rodičům. Vyšla jsem, když si povídali o románku - ten, který vedl k mému pojetí - ale to neznamená,že jsem se přitom chtěla na ně dívat a prožít si to znovu. Byli u vyprávění některé procházky po pláži, když jsem se k nim dostala. Okamžitě jsem zatáhla za Abeho ruku směrem pryč. Stál příliš blízko ní.
"Hej, můžu s tebou mluvit?" Zeptala jsem se.
Zatvářil se překvapeně, ale pokrčil rameny. "Jistě." Dal mojí matce vědoucí úsměv. "Budeme hovořit později."
"žádná žena tady není v bezpečí?" Požadovala jsem, jak jsem ho vedla pryč.
"Co to mluvíš?"
Zastavili jsme se u mís. "Flirtoval jsi s každou ženou v této místnosti!"
Moje kárání ho zmátlo. "No, je tu mnoho krásných žen.... Je to to, o čem jsi se mnou chtěla mluvit?"
"Ne! Chtěla jsem s tebou mluvit o vyhrožování mému příteli. Neměl jsi žádné právo to dělat."
Jeho tmavé obočí vylétlo nahoru. "Cože? To ni nebylo. Jen otec dávající pozor na svou dceru."
"Většina otců by nehrozila příteli své dcery vykucháním."
"To není pravda. A vůbec, to není to, co jsem skutečně řekl. Bylo to mnohem horší."
Povzdechla jsem si. Zdálo se, že má radost z mého zoufalství.
"Ber to jako dárek ze studia. Jsem na tebe hrdý. Všichni věděli,že jsi dobrá, ale nikdo nevěděl,že až tak." Mrkl. "Oni určitě nečekali,že zničíš jejich majetek."
"Co, majetku?"
"Most."
Zamračila jsem se. "Musela jsem. Bylo to ten nejefektivnější způsob. Bože, to byl zkurvený úkol. Co dělali ostatní? Nebojovali uprostřed mostu, nebo jo?"
Abe zavrtěl hlavou, milující každou minutu svého nadřazeného vědění. "Nikdo jiný nebyl uveden do této situace."
"Samozřejmě,že byli. Měli jsme stejné testy."
"Ne ty. Při plánování pokusů se strážci rozhodli,že potřebuješ něco ... extra. Něco zvláštního. Po tom, co jsi bojovala v reálném světě."
"Co?" Objem mého hlasu upoutal pozornost pár dalších lidí. Vrátila se ke mně dřívější Meredithina slova. "To není fér!"
Nevypadal soustředěně. "Jsi lepší než ostatní. Kdyby jsi dělala jednoduché věci, to by nebylo fér."
Zažila jsem již hodně absurdních věcí v mém životě, ale tohle bylo moc. "Tak oni mi místo normální zkoušky dali bláznivý kousek na mostu? A když oni byli překvapeni, že jsem ho shodila, jak potom sakra čekali, že to udělám? Jak jinak jsem měla přežít?
"Hmm." Pohladil bradu roztržitě. "Upřímně si nemyslím, že to věděli."
"Ach, proboha. To je neuvěřitelné."
"Proč jsi tak naštvaná? Prošla jsi."
"Protože mě dostali do situace, z které ani nevěděli, jak se dostat ven." Dala jsem mu podezíravý pohled. "A jak to vůbec víš? To vše je strážcovské tajemství."
Výraz, který přešel přes jeho obličej se mi vůbec nelíbil. "Aha, no, byl jsem s tvojí matkou včera v noci a -"
"Whoa, v pořádku. Přestaň," přerušila jsem ho. "Já nechci slyšet, co jste ty a moje matka dělali včera v noci. Myslím si, že by to bylo horší než most."
Zazubil se. "Oba jsme minulosti, takže není třeba se nyní obávat. Užij si svůj úspěch."
"Pokusím se. Prostě mi nedělej s Adrianem víc laskavostí, jo? Myslím, že jsem ráda, že jsi mě přišel podpořit, ale to je víc než dost."
Abe se na mě poučně díval, připomněl mi, že pod tímto naparováním byl opravdu chytrý a nebezpečný muž. "Ty jsi byla více než šťastná, po mé laskavosti, když jsi se vrátila z Ruska."
Zašklebila jsem se. Měl pravdu, vidět, jak se mu podařilo dostat zprávu do vysoce-bezpečnostního vězení. I když to nevedlo k ničemu, on ještě dostal body.
"Dobře," připustila jsem. "To bylo docela úžasný. A já jsem vděčná. Pořád nevím, jak jsi to dokázal." Najednou jsem si vzpomněla, co mě napadlo těsně před mými zkouškami. Zmírnila jsem hlas. "Ty jsi byl skutečně tam, viď?"
Odfrkl si. "Samozřejmě že ne. Nevkročil bych na to místo. Prostě jsem na tom zapracoval."
"Kde je to místo?" Zeptala jsem se a doufala,že jsem zněla mdle.
Neoklamala jsem ho. "Proč to chceš vědět?"
"Protože jsem zvědavá! Usvědčení zločinci vždy zmizí beze stopy. Jsem teď strážce a já ani nevím nic o našem vlastním vězeňském systému. Existuje jen jedno vězení ? Je jich hodně?"
Abe neodpověděl hned. Studovala jsem ho opatrně. Ve své podnikatelské činnosti, měl podezření z postranních úmyslů. Jako jeho dcera, jsem byla asi dvakrát více podezřelá. Bylo to v genech.
Musela jsem podceňovat svůj potenciál pro šílenství, protože konečně řekl, "Je jich víc než jedno. Viktor je v jedné z nejhorších. Nazývá se Tarasov."
"Kde je?"
"Právě teď?" On zvažoval. "Na Aljašce, myslím."
"Jak to myslíš, 'právě teď'?"
"Pohybuje se v průběhu celého roku. Právě teď je na Aljašce. Později, bude v Argentině." Dal mi mazaný úsměv, zřejmě přemýšlel, jak jsem byla chytrá. "Můžeš hádat proč?"
"Ne, já - počkat. Sluneční světlo." Naprosto logické. "Na Aljašce je skoro nonstop denního světla v tomto ročním období - ale nonstop noc v zimě."
Myslím, že byl pyšnější z mého uvažování, než z mých zkoušek. "Každému z vězňů by se unikalo těžko." V plném slunci by se Moroj nedostal moc daleko. "Ne, že by snad někdo mohl uniknout bezpečnosti i tak." Snažila jsem se ignorovat, jakou předtuchou to znělo.
"Zdá se, že jsou potom daleko na severu Aljašky," řekla jsem a doufala, že mě stále neprokouknul. "Na cestě je více světla."
Zasmál se. "Ani to nemohu říct. To je informace, kterou strážci drží blízko pohřbenou ve svém sídle."
Ztuhla jsem. Hlavní sídlo. . .
Abe, přesto že byl obvykle pozorný, nevšiml si mé reakce. Jeho oči se dívaly na něco přes celou místnost. "Je to René Szelská? Moje, moje... Po tolika letech je tak roztomilá."
Neochotně jsem mávla a poslala ho pryč, a to především proto, že jsem chtěla uvažovat o tomto novém plánu - a protože René nebyla někdo,koho jsem znala moc dobře, což mi moc nevadilo-když ji uháněl. "No, nebudu tě držet. Běž přilákat víc žen do svého webu."
Abe nepotřeboval moc popichování. Sám jsem se nechala můj mozek točit, jestli můj vývoj systému měl nějakou šanci na úspěch. Jeho slova zažehla nový plán v mé mysli. Nebylo to o moc šílenější než většina mých druhých. Po celém pokoji jsem se setkala s Lissinýma nefritovýma očima. Bez Christiana v dohledu, se její nálada zlepšila. Bavila se a byla nadšená dobrodružstvím, které bylo před námi, teď, když jsme byly svobodné a ve světě. Má mysl bleskla zpět do úzkosti,kterou jsem cítila dříve, v průběhu dne. Mohli bychom teď být uvolnění, ale realita by nás stejně brzy dohnala. Hodiny tikaly. Dimitrij čekal, sledoval. Napadlo mě, jestli budu ještě dostávat své týdenní dopisy, teď, když odcházím ze školy.
Usmála jsem se na ni a cítila, cítila se špatně, že zničím její náladu, když jí řeknu, že teď máme velmi reálnou šanci dostat ven Viktora Daškova.

1.kapitola VA 5

9. března 2011 v 18:41



Reklama




O mně






Hledání


Kategorie
Diskuzní fórum (1) Vampire Diaries - Probuzení ( kniha online ) (17) Upíří Deníky - Souboj ( kniha online ) (16) Upíří Deníky - Zášť (16) Upíří Deníky - Temné Shledání (17) Upíří Deníky - Návrat ( kniha online ) (17) Upíří Deníky - Soumrak ( kniha online ) (23) 1.série seriálu The Vampire Diares (22) 2.série seriálu The Vampire Diares (16) Twilight sága - Twilight ( kniha online ) (26) Twilight sága - New Moon ( kniha online ) (26) Twilight sága - Eclipse ( kniha online ) (30) Twilight sága - Breaking dawn ( kniha online ) (42) Twilight sága - Midnight sun ( kniha online ) (15) Twilight sága - Filmy online (3) Vampýrská Akademie (1. kniha, online) (24) Vampýrská Akademie - Mrazivý polibek (kniha online) (24) Vampýrská Akademie - Stínem políbená (kniha online) (29) Vampýrská Akademie - Krvavý slib (kniha online) (31) Vampýrská Akademie - Spoutání Magii (kniha online) (27) Vampýrská Akademie 6 (kniha online) (36) Škola noci 1 - Označená (29) Škola noci 2 - Zrazená (32) Škola noci 3 - Vyvolená (27) Škola noci 4 - Nezkrotná (33) Škola noci 5 - Pronásledovaná (31) Škola noci 6 - Pokoušená (40) Škola noci 7 - Spálená (0) Ostatní (3)


Přihlášení


Anketa


Byl/a jsi tu?




Poslední fotka


ShoutBoard
<a href="http://www.blueboard.cz/shoutboard.php?hid=htnsh7tttpviae0n64u883035xrsuf">ShoutBoard od BlueBoard.cz</a> TOPlist


VA(5) 1. kapitola

Napsal Stella (») ve středu 16. 2. v kategorii Vampýrská Akademie - Spoutání Magii (kniha online), přečteno: 65×
Sdílet
Je valiký rozdíl mezi vyhrožováním smrtí a milostným dopisem, dokonce o když ten kdo píše ty vyhružky stále tvrdá, že mě miluje. Ale vzhledem k tomu, že i já jsem se pokusila zabít někoho, koho miluji mi nedává právo to odcuzovat. Dnešní dopis přišel s dokonalým načasováním, což jsem vlastně čekala. Přečetla jsem si ho čtyřikrát a přestože jsem měla zpoždění, nemohla jsem si pomoct a přečetla jsem ho ještě po páté.

Moje nejdražší Rose,
jedna z mála stinných stránek, když jsi probuzena je ,že už nepotřebuješ spát, tudíž nemáš sny. Je to škoda, protože kdybych mohl snít, zdálo by se mi určitě o tobě. Nechal bych si zdát o tvé vůni a o tom jaké to je. Cítit mezi prsty tvoje tmavé hedvábné vlasy. Snil bych o tvé hebké kůži a žhavých rtech při našem polibku. Když ale já nemám sny, musím se spokojit se svou představivostí. Která je skoro stejně dobrá. Všechno si dovedu dokonale představit, dokonce i to, jak tě připravím o život. Je mi to líto, že to budu muset udělat, ale nedalas mi na vybranou. Odmítla jsi semnou žít navěky a prožít tak věčnou lásku, takže nemám jinou možnost, než tě zabít. Někoho tak nebezpečného jako jsi ty nemohu nechat naživu. I kdybych tě teď probudil proti tvé vůli, máš už mezi Strigoly tolik nepřátel, že by tě někteří z nich jistě brzy zabil. Pokud tedy musíš zemřít, pak to bude mou rukou a ne rukou někoho jiného.
I tak ti přeju hezký den a zvládni zkoušky, ne že by jsi k tomu potřebovala štěstí. Je to jenom mrháním času, když tě nutí podstoupit zkoušku. Jsi nejlepší ze všech a od dnešního večera se budeš pyšnit značkou slibu. To samozdřejmě znamená, že až se znovu setkáme, boj stebou bude pro mě větší výzvou a já si to rozhodně užiju.
A my se opravdu setkáme. Po maturitě odejdeš z Akademie a jakmile se ocitneš za ochranou zdí tak si tě najdu. Nikde na světě neexistuje místo, kde by jses mohla předemnou schovat. Sleduju tě.
S láskou Dimitri.

Přestože mi tak " přátelsky" popřál úspěch mi ten dopis nepřipadal moc povzbudivý. Hodila jsem ho na postel a zachmuřeně jsem vyšla z pokoje. Snažila jsem si to moc nepřipouštět, ačkoli to bylo nemožné, aby mě něco takového vyděsilo. Nikde na světě neexistuje místo, kde by jses mohla předemnou schovat.O tom nepochybuji. Věděla jsem, že Dimitri má svoje špehy. Když se můj instruktor a milec proměnil ve Strigola se po nějakém čase stal vůdcem Strigolů. Tak trochu jsem jeho kariéru urychila, když jsem zabila jeho bývalou šéfku. Mám za to, že má dost špehů i v řadách lidí, kteří mě sledují, kdy překročím hranici pozemků.Žádný Strigol se nemůže dostat přes ochranou bariéru, která funguje čtyřiadvacet hodin denně. Lidé ovšem ano. A jak jsem před nedávnem pochopila, tak sposta lidí dobrovolně složila Strigolům v naději, že je probudí a oni budou nesmrtelní. Těmhle lidem připadá, že věčný život stojí za to aby zatratili svoji duši a zabíjeli jiné, aby smi přežili. Dělá se mi z toho zle.
Ale trápilo mě to, když jsem šla trávou, která byla odpočátku jara jasně zelená. Trápil mě Dimitri. Vždycky jen Dimitri. Muž, kterého miluji. Strigol, kterého chci zachránit. Zrůda kterou budu nejspíš muset zabít. Láska, kterou jsem k němu cítila byla stále silná a nezáleželo na tom, kolikrát jsem si opakovala, že bych se měla pohnout dál. Nezáleželo na tom, že si ostatní mysleli, že jsem to překonala. Byl neustále semnou, pořád jsem na něj myslela a stále jsem pochybovala o sobě.
" Vypadáš jako by ses chystala postavit armádě."
Zaplašila jsem svoje pochmurné myšlenky. Tolik jsem uvažovala o Dimitrim a jeho dopisech, že jsem šla přes kampus a nevnímala okolí. Ani jsem si nevšimla své nejlepší kamarádky Lissy, která se na mě usmívala a srovnala semnou krok. To, že mě takhle překvapila bylo něco neobvyklého, protože máme spolu psychické pouto, díky němuž vím, kde je a co cítí. Mesela jsem být opravdu zamyšlená, že jsem si ji nevšimla. A takhle zamyšlená jsem byla proto, že se mě někdo snaží zabít. Odbařila jsem Lissu čímsi, co jsem považovala za přesvědčivý úsměv. Věděla, co se Dimitrimu stalo a věděla i to, že čeká na příležitost, aby mě mohl zabít po tom co jsem se snažila zabít já jeho a nepovedlo se mi to. Dopisy, které jsem od něj dostávala každý týden ji samozdřejmě znepokojovaly. Sama měla dost starostí i bez mého nemrtvého pronásledovalele.
"Svým způsobem už stojím proti armádě," odpověděla jsem ji. Byl už podvečer, ale teď v létě bylo slunce stále vysoko na obloze a zalévalo nás zlatým světlem. Já ho milovala, ale pro Moroje- mírumilovné živé vampíryy, jako je Lissa to bylo nepříjemné a oslabovalo je to. Zasmála se a své platinově blond vlasy si hodila přez rameno. Sluneční svit ji dodávál záři až andělskou.
"Já si to myslela. Čekala jsem, že tě to takhle sebere."
Chápala jsem na co naráží. I Dimitri psal, že zkoušky pro mě budou ztráta času. Koneckonců jsem se ho vydala hledat do Ruska, kde jsem čelila skutečným Strigolům a spousty jsem jich zabila sama. Nadcházející zkoušky bych se nejspíš bát neměla, ale všechna ta sláva a očekávání na mě najednou dolehly. Srdce se mi rozběhlo jako o závod. Co když to nezvládnu? Co když nejsem tak dobrá, jak si myslím? Strážci se kterými budu bojovat, sice nebudou opravdovými Strigoly, ale přece jen jsou velmi zkušení a bojují o dost lépe než já. Namyšlenost mě může dostat do problémů a pokud selžu znemožním se předevšemi na nichž mi záleží. Přede všemi, co ve mně vkládají velkou důvěru. A ještě jedna věc mě znepokojovala.
"Bojím se, jak tyhle známky ovlivní moji budoucnost," řekla jsem. Byla to pravda. Tyhle zkoušky byly pro strážce novice, jako jsem já, závěrečné. Zajišťovaly, že můžu u Sv. Vladimíra odmaturovat a zařadit se mezi opravdové strážce, kteří chrání Moroje před Strigoly. A také rozhodnou o tom, který strážce bude přidělem ke kterému Moroji.

Prostřednictvím našeho pouta jsem cítila Lissin soucit - a starost. "Alberta si myslí, že je tu velká šance, že můžeme zůstat spolu-, že budeš i nadále moje strážkyně."
Ušklíbla jsem se. "Myslím, že to Alberta říkala, abych se vrátila do školy." Před několika měsíci jsem vypadla na lov Dimitrije a pak se vrátila - což nevypadalo moc dobře v mém akademickém zápise. Byl tam také malý fakt, že královna Morojů, Taťána, mě nenávidí a pravděpodobně bude dělat všechno možné, aby zmařila můj úkol - ale to byl jiný příběh. "Myslím, že Alberta zná jediný způsob, jak by mi mohli dovolit tě chránit-abych byla poslední strážce na zemi. A i potom, by šance byla dost mizivá."
Před námi řev davu rostl. Jedna z mnoha školních sportovišť byla přeměněna na arénu jako za nějakých gladiátorských dní. Tribuny byly vytvořeny, rozšiřovaly se od jednoduchých dřevěných sedadel do luxusně polstrovaných lavic se stříškami se stíny pro Moroje proti slunci. Vlajky obklopovaly pole, jejich světlé barvy ve větru vypadaly jako šlehačka. Neviděla jsem to tam ještě, ale věděla jsem, že tam bude nějaký druh kasáren postaven v blízkosti vchodu na stadion, kde čekali nováčci,s nervy k prasknutí. Pole samo o sobě se proměnilo v překážkovou dráhu nebezpečných testů. A od zvuku toho ohlušujícího jásotu, bylo jasné, že je tam spousta fanoušků.
"Nevzdala jsem se naděje," řekla Lissa. Prostřednictvím pouta jsem věděla, že to myslí vážně. Byla to na ní jedna z úžasných věcí - neochvějná víra a optimismus, které přečkají nejhorší utrpení. Byl to ostrý kontrast k mé nedávné cynismu. "A já mám něco, co by ti dnes mohlo pomoct."
Zastavila se a sáhla do kapsy džínů, vytáhla malý stříbrný prsten s rozptýlenými drobnými kameny, které vypadaly jako olivíny. Nepotřebovala jsem pouto,abych pochopila, jaká to od ní byla oběť.
"Oh, Liss... Já nevím. Já nechci, um, neoprávněnou výhodu."
Lissa obrátila oči v sloup. "To není ten problém a ty to víš. Je v pořádku, přísahám."
Prsten, který mi nabízela byl naplněný vzácným typem magie,který ovládala. Všichni Morojové měl kontrolu nad jedním z pěti elementů: země, vzduch, voda, oheň nebo duch. Duch byl nejvzácnější - tak vzácný, že byl po staletí zapomenuto. Pak se Lissa a několik dalších s ním nedávno vynořili. Na rozdíl od ostatních prvků, které byly spíše fyzické povahy, duch byl vázaný na mysli a všechny druhy psychických jevů. Nikdo ho plně nepochopil.
Tvorba kouzla s duchem bylo něco,s čím Lissa začala experimentovat teprve nedávno - a ona v tom nebyla moc dobrá. Její nejlepší schopnost ducha bylo uzdravování, a tak se stále snažila předat léčivé účinky do věcí. Ten poslední byl náramek, který spálil mou paži.
"Tohle je jedinečná práce. Sice malá, ale pomůže zachovat temnotu pryč,během zkoušení."
Mluvila lehce, ale my obě jsme znaly závažnosti jejích slov. Za všechny schopnosti ducha se i platilo: tma, která se projevovala jako hněv a zmatek, a nakonec vedla k šílenství. Tma, která se někdy přes pouto přemísťovala na mě. Lissa a já jsme slyšely, že kouzly a jejím léčením jsme s tím mohly bojovat. To bylo také něco, co jsme se pokoušely zvládat.
Dala jsem jí slabý úsměv, dojatá jejími obavami a vzala si prsten. Nespálil mi ruku, což jsem brala jako slibný znamení. Byl tak malý,že se vešel jen na můj malíček. Necítila jsem se vůbec nic. Někdy se to stalo, když kouzlo hojilo. Nebo by to mohlo znamenat,že prsten byl zcela k ničemu. Ať tak či onak, nic zlého se nestalo.
"Díky," řekla jsem. Cítila jsem její radost a pak jsme pokračovaly v chůzi.
Držela jsem ruku přede sebou, obdivovala způsob, jakým se zelené kameny leskly. Šperky nebyly dobrý nápad na fyzické utrpení s kterým se budu potýkat, ale vezmu si rukavice.
"Těžké uvěřit, že po tomto odsud odejdeme a půjdeme do reálného světa, "Uvažovala jsem nahlas, nezvážila svá slova.
Vedle mně Lissa ztuhla a okamžitě jsem litovala svých slov." Být venku v reálném světě,"mínila Lissa a já jsem ji pověřila úkolem - nešťastně -když mi slíbila pomoct před několika měsíci.
Zatímco jsem byla na Sibiři, dozvěděla jsem se, že by mohl být způsob, jak vrátit Dimitrije zpět k na dhampýra, jako jsem já. Byl to velký výstřel- možná lež - a vzhledem k tomu způsobu, jakým byl zafixovaný na mé zabití jsem neměla iluze, že bych měla jinou možnost než ho zabít, když narazím na něho nebo on na mě. Ale pokud byl způsob, jak jsem ho mohla zachránit před tím, co se mu stalo, musela jsem to zkusit.
Bohužel, abych získala ty informace, musela jsem se dostat ke zločinci. A ne k jen tak ledajakému zločinci: Viktor Daškov, královský Moroj, který mučil Lissu a udělal nám spoustu jiných násilností, které nám ze života učinily peklo. Spravedlnost ale vyhrála a Viktor byl pod zámkem ve vězení, což komplikovalo věci. Dozvěděli jsme se, že tak dlouho, jak on bude předurčen k životu za mřížemi, nevidí žádný důvod, aby nám řekl co ví o jeho nevlastním bratrovi - jediný člověk, který kdysi údajně zachránil Strigoje. Rozhodla jsem se - možná nelogicky - že Viktor by nám mohl říct informace, kdyby jsme mu dali jedinou věc, o kterou stojí: Svobodu.
Tato myšlenka nebyla stoprocentní z mnoha důvodů. Za prvé, nevěděla jsem, jestli to bude fungovat. To byla velká věc. Za druhé jsem netušila, jak učinit fázi útěk-z-vězení, natož kde jeho vězení dokonce je. A konečně tu byla skutečnost, že bychom pomohli našemu úhlavnímu nepříteli. Pro mě to bylo zničující, natož pro Lissu. Přesto jak ji ta myšlenka trápila - a věřte mi, že moc - pevně přísahala,že mi pomůže. Několikrát jsem jí za ty měsíce řekla, že to nemusí dělat, ale ona si stála pevně za svým. Samozřejmě s ohledem,že jsme neměli žádný způsob, jak najít vězení, slib se nemohl dotáhnout do konce.
Snažila jsem se zaplnit trapné ticho mezi námi, říct, že bych opravdu chtěla abychom oslavili její narozeniny ve velkém stylu příští týden. Moje pokusy byly přerušeny Stanem, jedním z mých dlouholetých instruktorů.
"Hathawayová!" vyštěkl, přicházel ze směru od pole. "Pěkné, že jsi mezi nás zavítala. Vlez tam, hned!"
Myšlenky na Viktora zmizely z Lissiny mysli hned. Lissa mě rychle objala. "Hodně štěstí," zašeptala. "Ne, že bys ho potřebovala."
Stanův výraz mi řekl, že to desetisekundové objetí bylo příliš dlouhé. Dala jsem Lisse úsměv formou poděkování a ona pak zamířila pryč najít naše přátele v hledišti, zatímco já pobíhala za Stanem.
"Máš štěstí, že nejsi jedna z prvních," zavrčel. "Lidé dokonce uzavírají sázky o tom, jestli to uděláš."
"Opravdu?" Zeptala jsem se vesele. "Jaké jsou sázky? Protože si ještě rozmyslím, jak se sama vsadím. Mám trochu kapesného."
Přimhouřenýma očima po mě střelil upozornění, že nejsou potřeba žádná slova, když jsme vstoupili do čekací plochy-poblíž pole. Vždycky mě ohromilo v minulých letech kolik práce se dávalo do těchto zkoušek a teď jsem neměla menší překvapení, když jsem to viděla zblízka. Kasárna pro nováčky, kteří čekaly, byla ze dřeva s kompletní střechou. Struktura vypadala, jako kdyby byla součástí stadionu navždy. Byla postavena s pozoruhodnou rychlostí a bylo třeba složit ji stejně rychle, jakmile zkoušky budou u konce. Dveře široké asi pro tři lidi mi dalo dobrý výhled na pole, kde jeden z mých spolužáků čekal netrpělivě až zavolají jeho jméno. Všechny druhy překážek byly postavěny tam, testy na rovnováhu a koordinaci, zatímco jsme ještě museli bojovat a vyhnout se dospělým strážcům, kteří číhali kolem předmětů a rohů. Dřevěné stěny byly vytvořeny na jednom konci pole, vytvářely temné a matoucí bludiště. Sítě a vratké plošiny zavěšené v jiných oblastech, jež nás mají testovat, jak dobře bychom mohli bojovat v těžkých podmínkách.
Několik dalších noviců čekali ve dveřích v naději, že získají výhodu tím, že sledují ty, kteří šli před nimi. Ne já. Já bych byla slepá při koukání, co se jim přihodilo přede mnou. Zachvátily mě nesmyslné myšlenky a panika. Uklidnit se bylo to, co jsem teď potřebovala.
Tak jsem se opřela o jednu ze stěn kasáren a pozorovala lidi kolem mě. Zdálo se, že jsem opravdu byla poslední, kdo půjde na řadu a přemýšlela jsem, jestli lidé skutečně ztrácely peníze při sázení na mě. Někteří z mých spolužáků si šeptali v chlumech. Někteří se protahovali a cvičili. Jiní stáli s instruktory, kteří dělali trenéry. Ti učitelé mluvili soustředěně, aby svým studentům dali poslední rady. Pořád jsem slyšela slova jako koncentruj se a uklidni se.
Vidět instruktory sevřelo mé srdce. Není to tak dávno, co to takové bylo pro mě. Představovala jsem si Dimitrije a mě,jak jsme spolu stáli a on mi říkal, abych to brala vážně a neztratila svou uvolněnost,až budu venku na hřišti. Alberta mi udělala slušné množství instruktáží, protože jsem se vrátila z Ruska, ale jako kapitán byla venku na hřišti zaneprázdněna s nejrůznějšími úkoly. Ona neměla čas být tady a držet mě za ruku. Moji přátelé, kteří by si se mnou mohli povídat - Eddie, Meredith a další - byli zaneprázdněni vlastními obavami. Byla jsem sama.
Bez ní nebo Dimitrije - nebo, no, někoho - jsem se cítila překvapivou vlnu osamělosti, která proudila skrze mne. Nebylo to v pořádku. Neměla jsem být sama. Dimitrij by tu měl být se mnou. Tak to bylo, tak to má být. Zavřela jsem oči, předstírala, že tu opravdu je, jen pár centimetrů od mě a mluvil se mnou.
"Neboj se, soudruhu. Dokážu to poslepu. K čertu, možná,že to budu muset dělat. Máš něco, co mohu použít? Kdyby jsi byl tak hodný, dal by jsi mi kravatu." Vzhledem k tomu, že tato fantazie byla po tom, co jsme spolu spali, bylo velmi pravděpodobné, že on by mi později pomohl,jak bojovat poslepu - mimo jiné.
Mohla jsem dokonale vidět obrázek,jak podrážděně zavrtěl hlavou. "Rose, přísahám, někdy je být s tebou každý den má osobní zkouška."
Ale věděla jsem, že by se v každém případě usmíval a díval se hrdě a povzbuzoval mě, což jsem potřebovala, aby zkoušky zvládla -
"Medituješ?"
Otevřela jsem oči, nad udiveným hlasem. "Mami? Co tady děláš?"
Moje matka, Janine Hathawayová, stála přede mnou. Byla jen o pár centimetrů menší než já, ale dokázala bojovat i s někým vysokým dvakrát ,jako já. Nebezpečný pohled na její opálené tváři říkal, že by vzala každou výzvu. Dala mi ironický úsměv a dala si ruce v bok.
"Copak si vážně myslíš, že bych si to nechala ujít?"
"Já nevím," připustila jsem, cítila se provinile, že jsem pochybovala. Ona a já jsme nebyly moc kontaktu v průběhu let a byly to poslední události - většina z nich špatné - které obnovily naše spojení. Stále jsem ještě nevěděla, jak se k ní chovat. Kmitala jsem mezi malou holčičkou, která potřebovala nepřítomnost matky a teenager v nelibost nad jejím opuštěním. Také jsem si nebyla úplně jistá, jestli bych jí někdy odpustila, kdyby se vysmívala 'prohře' v mém boji. "Myslela jsem, víš, že máš důležitější věci na práci."
"Neexistuje způsob, jak bych tu mohla chybět." Sklonila hlavu, takže se její kaštanové kadeře houpaly na straně. "Ani tvůj otec."
"Co?"
Spěchala jsem ke dveřím a vyhlédla ven na pole. Můj pohled na tribuny nebyl fantastický, díky všem překážkám na poli, ale byl dost dobrý. Byl tam: Abe Mazur. Byl malá tečka, se svým černým plnovousem a knírem, stejně jako se smaragdově zeleným šátkem uvázaným přes košili. Mohla bych dokonce stěží rozeznat záblesk jeho zlaté náušnice. Musel se roztavit v tomhle vedru, ale byla jsem si jistá, že i sebevětší pot by nezkrotil jeho okázalý smysl pro módu.
Pokud můj vztah s matkou byl povrchní, můj vztah s otcem prakticky neexistoval. Potkala jsem ho již v květnu, a dokonce až potom, co jsem se vrátila zpět jsem zjistila, že jsem ho dcera. Všichni dhampýři měli jednoho rodiče Moroje a on byl můj. Pořád jsem si nebyla jistá, co k němu cítím. Většina z jeho 'prostředí' zůstávala záhadou, ale byla spousta zvěstí, že byl zapletený s nelegálním podnikáním. Lidé s ním také jednali, jako by byl ve'vysokém' okruhu významných lidí, a když jsem viděla, že o tom bylo jen málo důkazů, nepřekvapilo mě to. V Rusku mu říkali Zmey: had.
I když jsem na něj zírala v údivu, moje máma ke mně přišla. "Bude šťastný,že jsi tu včas," řekla."Musel se zbavit některých důležitých schůzek, aby tě viděl. Vsadil si na tebe peníze, jestli se cítíš líp."
Zasténala jsem. "Samozřejmě. Samozřejmě, že se sem dostal. Měla jsem vědět, co nejdříve -" Moje čelist poklesla. "On mluví s Adrianem?"
Jo. Sedící vedle Abeho byl Adrian Ivaškov - můj více-nebo-méně přítel. Adrian byl královský Moroj - a jiný duch uživatele jako Lissa. Byl do mě blázen (a často jen blázen) od té doby,co jsme se poprvé setkali, ale já jsem měla oči jen pro Dimitrije. Po neúspěchu v Rusku, jsem se vrátila a slíbila Adrianovi šanci. K mému překvapení to bylo. . . dobré mezi námi. Skvělé. O mi napsal, proč by jsme měli být spolu. Byly to věci jako "Vzdám se cigaret, i když je vážně, vážně potřebuju," a "každý týden pro tebe budu mít romantické překvapení, jako například: improvizovaný piknik, růže nebo výlet do Paříže - ale tyhle věci ne,protože by skutečnosti už nebyly překvapením. "
Být s ním nebylo takové, jaké to bylo s Dimitrijem, ale pak jsem si uvědomila,že žádné dva vztahy by nemohli být naprosto stejní. Byli různými muži. I přesto jsem se probouzela po celou dobu bolestí nad ztrátou Dimitrije a naší lásky. Mučila jsem se, že jsem ho nedokázala zabít na Sibiři a osvobodit ho od jeho nemrtvého stavu. Přesto, mé zoufalství neznamenalo,že můj milostný život skončil - což mi trvalo chvíli přijmout. Změna byla tvrdá, ale Adrian mě udělal šťastnější. A to nyní stačilo.
Ale to ještě nutně neznamená, že jsem chtěla, aby byl s mým otcem nebo pirátským gangsterem.
"Má na něj špatný vliv!" Protestovala jsem.
Moje matka si odfrkl. "Pochybuji, že by měl Adrian na Abeho špatný vliv."
"Ne Adrian! Abe. Adrian se snaží chovat se dobře. Abe všechno zničí." Spolu s kouřením Adrian přísahal, že přestane pít a i další neřesti padly v jeho návrhách. Mžourala jsem na něj a Abeho přes přeplněné stánky, snažila se zjistit, jaké téma by mohlo být tak zajímavé. "Co to povídáš?"
"Myslím, že je to teď nejmenší z tvých problémů." Janine Hathawayová neřeší nic, pokud to není praktické. "Dělej si starosti se zkouškami a terénem."
"Myslíš si, že mluví o mně?"
"Rose!" Moje matka mi dala malý úder do paže a tak jsem strhla oči zpátky k ní. "Musíš to brát vážně. Udržuj se v klidu a nenech se rozptylovat."
Její slova byla jako ta, co jsem si představovala,že Dimitrij říká, malý úsměv se vplížil se na můj obličej. Nebyla jsem tady sama po tom všem.
"Co je tady k smíchu?" zeptala se opatrně.
"Nic,"řekla jsem a objala ji. Nejdřív ztuhla a pak se uvolnila, vlastně mě krátce objala před mým ustoupením zpět. "Jsem ráda, že jsi tady."
Moje matka nebyla příliš něžný typ a já jsem ji přistihla nepřipravenou. "No," řekla očividně nervózní, "Říkala jsem ti, že bych si to nenechala ujít."
Podívala jsem se zpět na sedadla. "Abem si na jednu stranu nejsem tak jistá."
Nebo. . . počkat. Zvláštní nápad mě napadl. Ne, ne tak divný, ve skutečnosti. Temný nebo ne, Abe má kontakty - dostatečně rozsáhlé, aby poslal zprávu Viktoru Daškovi do vězení. Abe byl ten,kdo požádal o informace o Robertu Doru Viktora-udělal to jako laskavost pro mě. Když Viktor poslal zprávu zpět,řekl, že nemá žádný důvod, proč pomáhat Abemu a říct mu,co potřeboval, okamžitě jsem napsala svému otci o pomoc a skočila po mém nápadu o útěku-z-vězení. Ale teď -
"Rosemarie Hathawayová!"
Byla to Alberta, kdo mě volal, její hlas vyzněl hlasitě a jasně. Bylo to jako trubka, volání k boji. Všechny myšlenky na Abeho a Adriana - a ano, dokonce i Dimitrije - zmizely z mé mysli. Myslím, že mi moje matka přála hodně štěstí, ale přesné znění se ztratilo v mé hlavě, když jsem zamířila k Albertě a na pole. Adrenalin mě ovládl. Všechna moje pozornost se nyní zaměřila na to, co mě čeká: test, který ze mě konečně udělá strážce.

Bleskovka - To nej

7. března 2011 v 20:01 | Vampyrska-Akademie-Va
1. Jaká je vaše nejoblíbenější postava?
2. Ten nej herec, nebo herečka?
3. Co si myslíte o Richelle Mead?
4. Vaše nejoblíbenější kniha ze série VA?
5. Váš názor na film?

Bleskovka - Obsazení

7. března 2011 v 20:00 | Tejezka245
1. Kdo bude hrát Dimitrije?
2. Sophie Bush, nebo Megan Fox?
3. Jaký je váš nejoblíbenější herec, který bude hrát ve VA?
4. Režisér?
5. Kdo napsal VA? :)